curiosidades

Investigadores de la Universidad de Leeds (Reino Unido) han detectado una inmensa corriente de hierro fundido en el núcleo de la Tierra. El hallazgo, publicado este lunes en la revista «Nature Geoscience», se ha producido gracias a un profundo análisis del campo magnético del interior de la Tierra que ha sido realizado por los satélites Swarm de la Agencia Espacial Europea (ESA).

«Podemos definir esta corriente como una banda de hierro fundido que está rodeando el Polo Norte, parecida a la corriente de chorro de la atmósfera», ha dicho en un comunicado Phil Livermore, investigador en la Universidad de Leeds.

Ya se sospechaba de la existencia de un fenómeno así. Las anteriores investigaciones habían detectado cambios en el campo magnético que indicaban que la parte externa del núcleo de la Tierra se estaba moviendo más rápido bajo Alaska y Siberia. Pero no se entendía por qué ni si efectivamente era así.

Satélites Swarm de la ESA. Su función es analizar el campo magnético en el interior de la Tierra

Satélites Swarm de la ESA. Su función es analizar el campo magnético en el interior de la Tierra– ESA

Pero gracias a las «radiografías» realizadas por lo satélites de la ESA, los científicos han podido atravesar virtualmente los 3.000 kilómetros de roca que separan el núcleo de la superficie: «No solo hemos visto por primera vez esta corriente de chorro, sino que además hemos comprendido por qué está ahí», ha dicho Livermore.

Los datos indican que esta colosal corriente, que rodea el Polo Norte, se mueve unos 40 kilómetros cada año. Esto puede parecer poco, pero supera en tres veces las velocidades típicas del núcleo externo de la Tierra y es miles de veces más veloz que el desplazamiento de las placas tectónicas.

Río de hierro fundido

Los investigadores también han concluido que la corriente de hierro se alinea con una frontera entre dos regiones del núcleo. Consideran que este «río» se forma porque el líquido del núcleo se mueve hacia este límite desde los dos lados, y al final una parte acaba resbalando hacia los laterales.

«Por supuesto, necesitas una fuerza para mover el líquido a lo largo de esta frontera. Esto podría venir de fenómenos relacionados con la flotabilidad, o más probablemente con los campos magnéticos del núcleo», ha propuesto Rainer Hollerbach, coautor del estudio.

En opinión de Rune Floberghagen, líder de la misión Swarm de la ESA, es posible que haya más sorpresas sobre la Tierra en el futuro, porque su campo magnético es muy dinámico e incluso es posible que esta corriente cambie de dirección en el futuro.

Un sorprendente campo magnético

«Sabemos más sobre el Sol que sobre el núcleo de la Tierra», ha dicho Chris Finlay, otro de los investigadores involucrados en el estudio y profesor en la Universidad Técnica de Dinamarca. «El descubrimiento de esta corriente es un interesantísimo paso para saber cómo funciona el interior de nuestro planeta».

Precisamente, este fue uno de los motivos por los cuales la ESA lanzó en 2013 una constelación (grupo) de tres satélites para medir el campo magnético terrestre en su interior, repasando el núcleo, el manto, la corteza, los océanos, la ionosfera y la magnetosfera.

El campo magnético terrestre se encuentra en un estado de continua evolución. El polo norte magnético se desplaza de forma acelerada, y cada pocos cientos de miles de años se invierte la polaridad del campo, lo que provocaría que las brújulas empezasen a apuntar hacia el sur. Por otro lado, la intensidad del campo magnético también varía constantemente, y en los últimos años parece estar debilitándose de forma considerable.

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ABC

Parece que Marte fue un planeta con todas las cualidades para albergar vida que se echó a perder. El trabajo de robots como Curiosity, de la NASA, ha permitido saber que el planeta estuvo cubierto por océanos. Algo sucedió, sin embargo, que arrebató la atmósfera a aquel mundo rojo y lo convirtió en un desierto. Alguna de las explicaciones más recientes sugieren que Marte, como ahora la Tierra, tenía un núcleo de hierro que creaba un campo magnético capaz de desviar la radiación espacial. 500 millones de años después de su nacimiento el planeta perdió esta magnetosfera y su atmósfera quedó a merced del viento solar.

 

La semana pasada, la NASA publicaba más información recabada por Curiosity. Por primera vez, en la ladera del cráter Gale que explora el robot, se ha encontrado boro, un elemento que puede ser indicio de que en Marte hubo agua con las condiciones necesarias para albergar vida. Patrick Gasda, investigador del Laboratorio Nacional de Los Álamos, en Nuevo México (EEUU), explicaba en un comunicado de la agencia espacial que si el boro encontrado es similar al de la Tierra, “sería señal de que las aguas subterráneas habrían tenido [una temperatura] de entre 0 y 60 grados con un Ph entre neutral y alcalino”.

El análisis del terreno también ha mostrado un sistema dinámico, en el que distintos elementos se mezclan gracias al agua. “El agua influencia la química de las arcillas, pero la composición del agua también cambia. Estamos viendo la complejidad química que apunta a una larga historia interactiva con el agua. Cuanto más complicada es la química, mejor es para la habitabilidad. El boro, el oligisto y los minerales arcillosos subrayan la movilidad de elementos y electrones y eso es bueno para la vida”, ha afirmado John Grotzinger, uno de los responsables de la misión.

El interés de los científicos por el cráter Gale viene porque en los estratos de su ladera está escrita la historia de las condiciones medioambientales de Marte y sus cambios. Curiosity logró descubrir durante su primer año de trabajo que en el pasado marciano existió un lago que contaba con todos los ingredientes químicos necesarios para la vida además de la energía necesaria para sustentarla. Ahora, el robot está escalando el monte Sharp, un pico de 5.500 metros en el centro del cráter Gale. En su ladera, buscará más información sobre cómo cambiaron las condiciones climáticas a lo largo del tiempo.

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El País

Un estudio de las universidades de las Islas Baleares y de Zaragoza ha analizado las diferencias de género en la prevalencia de los trastornos mentales en atención primaria durante una crisis. Los resultados indican que la salud mental de los hombres se resiente más que la de las mujeres en épocas de crisis. La explicación estaría relacionada con los diferentes roles y posiciones sociales que han asumido ambos sexos.

Muchos países se han visto afectados por la reciente crisis económica. Numerosos estudios han tratado de determinar las consecuencias de las crisis económicas sobre la salud mental de los ciudadanos y todos ellos coinciden en la conclusión final: la salud mental se ve negativamente afectada durante los periodos de precariedad económica. No obstante, existe poca evidencia en el impacto de la crisis sobre la salud mental diferenciando entre hombres y mujeres.

Un equipo de investigadores de la Universidad de las Islas Baleares (UIB) y de la Universidad de Zaragoza ha estudiado las diferencias de género en la prevalencia de los trastornos mentales en atención primaria durante las recesiones económicas.. El estudio se ha publicado recientemente en la revista Psicothema.

Para ello, en la primera fase del estudio, 1.925 médicos de atención primaria de 17 comunidades autónomas reclutaron 7.940 participantes entre enero del 2006 y enero del 2007. En la segunda fase, 1.300 se reclutaron 5.876 participantes entre febrero de 2010 y abril de 2011.

Los participantes fueron encuestados para recoger datos sociodemográficos y socioeconómicos y complementaron la entrevista Primary Care Evaluation of Mental Disorders. Este instrumento diagnóstico, que evalúa cinco grupos de trastorno mental (estado de ánimo, ansiedad, síntomas somatomorfos, trastornos relacionados con el uso y/o abuso de alcohol y trastornos de la conducta alimentaria) fue desarrollado y validado para ser utilizado en atención primaria.

Los resultados del estudio indican que la crisis económica afecta de manera diferente a la salud de los hombres y las mujeres atendidos en las consultas..

Además, sugieren que la prevalencia de los trastornos mentales, excepto para el trastorno relacionado con el abuso/dependencia del alcohol y bulimia nerviosa, aumenta significativamente durante la recesión económica en ambos sexos, pero el aumento es mayor en hombres que en mujeres para el diagnóstico de trastorno depresivo mayor (aumento de un 155.7% en hombres y un 104.9% en mujeres en 2010 respecto al 2006), el trastorno de ansiedad generalizada (aumento de un 98.9% en hombres y un 71.3% en mujeres), y el trastorno multisomatomorfo no especificado (aumento de un 100.05% en hombres y un 37% en mujeres).

Desempleo

El papel del desempleo también se estudió y fue significativo en todos los análisis llevados a cabo, considerándose un predictor significativo en determinados trastornos mentales, especialmente en el caso de los hombres. De hecho, es importante puntualizar el papel del desempleo como variable de confusión en la relación entre la pérdida de ingresos y la prevalencia de trastornos mentales específicos.

El desempleo en hombres tiene el mismo incremento del efecto en los síntomas depresivos que la crisis económica. Los datos del estudio también indican que la pérdida del empleo afecta en la prevalencia del trastorno de ansiedad generalizada en hombres más que la crisis económica.

En conclusión, el estudio apoya la evidencia previa de que la crisis económica está más fuertemente relacionada con el empeoramiento de la salud mental de los hombres en comparación a la salud mental de las mujeres.

La explicación que sugieren los investigadores para esta diferencia de género en el impacto de la crisis económica sobre la salud mental estaría relacionada con los diferentes roles y posiciones sociales que han asumido hombres y mujeres. Así, el mayor impacto que tiene el desempleo sobre la salud mental de los hombres se explicaría por el hecho que, en sociedades como la nuestra, la identidad de género masculina ha estado tradicionalmente ligada al hecho de disponer de un trabajo.

No obstante, los autores señalan que aún es necesario ampliar más la investigación sobre el tema y realizar una tercera fase (en proceso actualmente) del estudio para obtener más información sobre las consecuencias a medio y largo plazo de la crisis económica sobre la salud mental en hombres y mujeres.

Referencia bibliográfica

Margalida Gili, Emilio López-Navarro, Adoración Castro, Clara Homar, Capilla Navarro, Mauro García-Toro, Javier García-Campayo and Miquel Roca. «Gender differences in mental health during the economic crisis». Psicothema, 2016, vol. 28, n.4, p.407-413. doi: 10.7334/psicothema2015.288

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SINC

Un estudio paleontológico recientemente publicado en la revista Paleo3, liderado por la Universidad de Oviedo, en el que ha participado Ruth Blasco, especialista en tafonomía del Centro Nacional de Investigación sobre la Evolución Humana (CENIEH), así como miembros de la Universidad Rovira i Virgili y el IPHES, revela la presencia de mamuts y rinocerontes lanudos en el yacimiento de la Cova de les Teixoneres (Moià, Barcelona), debido a un clima mucho más frío en el noreste peninsular durante el Paleolítico medio.

El análisis de más de 25.000 restos de ungulados procedentes de este yacimiento catalán, datados entre los 45.000 y los 50.000 años de antigüedad, indica una mezcla de animales templados, como el corzo y el asno silvestre, con animales fríos propios del otro lado de los Pirineos, como el mamut y el rinoceronte lanudo, además de otras especies con una gran tolerancia climática, como el ciervo, el caballo, el uro, la cabra, el rebeco y el jabalí.

La variedad de animales de Teixoneres fue consecuencia de la diversidad de ambientes alrededor de la cueva, que combinaba ambientes esteparios y praderas, con áreas boscosas y zonas escarpadas. Según Ruth Blasco, codirectora del yacimiento, “esta diversidad facilitaría sin duda la presencia de un buen elenco de predadores, como son las hienas de las cavernas, las auténticas protagonistas de la cueva, los leones, los osos de las cavernas y también de los grupos de neandertales”.

Barrera biogeográfica

Esta presencia de animales fríos plantea además interesantes cuestiones de tipo biogeográfico y paleoecológico. Queda por esclarecer si estos animales fríos llegaron a la comarca barcelonesa del Moianès empujados por una pulsación climática fría o, por el contrario, formaban parte de una población autóctona, en cuyo caso, sería la más meridional de Europa occidental.

Los Pirineos y la Cordillera Cantábrica actuaron frecuentemente como una barrera biogeográfica que convertía a la Península Ibérica en un refugio para especies más templadas. “Por esta razón, las noticias de la presencia de especies frías como el mamut, el rinoceronte lanudo o el reno en los yacimientos del Paleolítico medio peninsular suelen ser más bien escasas”, afirma Ruth Blasco.

Referencia bibliográfica:

Paleo3

La excavación en la Cova de les Teixoneres se lleva desarrollando desde el 2003 sobre una base de intervenciones sistemáticas, las cuales se enmarcan dentro del proyecto de investigación “Compartiendo el espacio: la interacción entre homínidos y carnívoros en el Noreste Peninsular” cofinanciado por la Generalitat de Cataluña (Ref. 2014-100573).

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SINC

Durante mucho tiempo los usuarios de Linux hemos pensado que teníamos cierta ventaja con respecto a los de Windows u OS X. El hecho de poder manejar un ordenador sin tener que preocuparte en demasía por el malware nos daba un cierto colchón de seguridad, algo de lo que hemos presumido mucho.

Hoy alguien ha quemado ese colchón mientras dormíamos en él. Según se recoge en BetaNews Ubuntu y Fedora son vulnerables a los exploits de día cero. A través de estas vulnerabilidades un atacante puede ejecutar cualquier tipo de código en un ordenador objetivo con consecuencias potencialmente devastadoras.

El investigador de seguridad Chris Evans ha publicado detalles de un exploit que puede comprometer sistemas Linux. Todo lo que hace falta es usar un archivo de audio malicioso, a través del cual se puede secuestrar un PC.

Un zero-day que pone a la comunidad en alerta

En la web de Chris Evans leemos lo siguiente:

Presento aquí un exploit completo, que funciona y confiable para distribuciones Linux actuales (Ubuntu 16.04 LTS y Fedora 25). En el caso de Fedora funciona como una descarga maiciosa. Se aprovecha de efectos secundarios sutiles en cascada que e priori parecen difíciles de explotar pero que termina presentando bonitas posibiliades de explotación 100% fiables.

El exploit se aprovecha de una vulnerabilidad en la librería Game Music Emuusada en emuladores de consolas antiguas, a través del cual se permite que un atacante pueda ejecutar cualquier tipo de código en el ordenador con consecuencias potencialmente devastadoras.

La ejecución de código se haría a través de un archivo de audio especialmente diseñado, que bastaría con renombrar con extensión *.flac o *.mp3 para engañar al usuario. Evans ha publicado vídeos mostrando un ataque de ejemplo en Fedora 25 usando Google Chrome, que muestra cómo uno de estos archivos puede abrir y controlar la calculadora, por ejemplo:

También ha publicado un vídeo del exploit funcionando en Ubuntu:

Evans comenta que el problema radica en una falta de sandboxing, es decir, de tener preparado un entorno seguro en el que ejecutar los programas para que el resto del sistema no se vea comprometido. También dice que es probable que funcione en otras distribuciones.

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Genbeta

Los larváceos son animales marinos muy comunes, pero la mayoría de las personas nunca han oído hablar de ellos. Acostumbran a ser solitarios y vivir lejos de las costas. Miden por lo general menos de un centímetro de longitud, pero algunos «gigantes» crecen hasta nueve. Son los que prefieren la oscuridad de los fondos marinos. En 1900 un científico identificó el primer larváceo gigante y lo dibujó con detalle. Lo nombró Bathochordaeus charon, en honor a Caronte, el barquero de la mitología griega que transporta las almas de los muertos por la laguna Estigia. Pero entonces este animal desapareció, envuelto en sombras tan profundas como el mismo Hades.

No ha sido hasta ahora, un siglo más tarde, que los científicos del Instituto de Investigación del Acuario de la Bahía de Monterey (MBARI) en California (EE.UU.) han sacado a la luz a esta criatura cuando tomaban unas muestras rutinarias.

«Lo sorprendente es que fueran capaces de recoger un animal en la década de 1890 utilizando la tecnología de la época y encima fueran capaces de hacer un gran dibujo», dice Rob Sherlock, investigador de MBARI. Desde esa vieja ilustración, los científicos se han esforzado por identificar otro espécimen que tuviera las características que se ajustan al Bathochordaeu. La falta de resultados arrojaba dudas sobre la exactitud de la descripción original, y la confusión ha persistido, lo que ha llevado a muchos científicos a cuestionar la certeza de B. charon como especie.

«En muchos sentidos, sabemos mucho más sobre la Luna que acerca de la vida en el océano», dijo Sherlock. El investigador y su equipo están interesados en larváceos debido al importante papel que estos animales juegan en el transporte de los alimentos en las profundidades del mar. El ejemplar gigante se recogió durante una inmersión típica usando un vehículo de control remoto. Cerca del final de la inmersión, en la sala de control del robot, Sherlock observó cómo el animal aparecía en pantalla y pidió a los pilotos del instrumento que pararan y lo recogieran. De vuelta en el laboratorio, Sherlock pudo observarlo bajo el microscopio. Tenía unos nueve centímetros, era excepcionalmente grande. Al principio Sherlock estaba desconcertado porque no se veía bien. Entonces se dio cuenta de que el animal era un B. charon. «¡Lo encontramos! ¡Sí existe!», gritó emocionado a sus colegas. Ellos echaron un vistazo… y estuvieron de acuerdo.

Parte de la confusión se debe a que estos animales frágiles no son fáciles de detectar. «En MBARI tenemos la suerte de poder contar con pilotos muy cualificados, utilizando vehículos teledirigidos y equipos modernos de muestreo avanzado», se orgullece Sherlock.

Después de este avistamiento, la investigadora Kristine Walz, también de MBARI, ha revisado 25 años de vídeo archivado de aguas profundas, en busca de larváceos similares. Y ha encontrado doce observaciones más de estos animales. Como dicen los investigadores, a veces sólo se necesita echar un vistazo más de cerca para ver lo que ha estado ahí desde el principio.

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ABC

El análisis de la placa dental de un homínido de hace 1,2 millones de años, encontrado en 2007 en el yacimiento de la Sima del Elefante, en Atapuerca, ha permitido obtener la evidencia directa más antigua que existe sobre lel tipo de dieta que seguían los primeros humanos.

El hallazgo fue posible gracias a la extracción, de las propias piezas dentales, de una serie de reveladores microfósiles. Entre ellos había restos de tejido animal crudo, gránulos de almidón (también crudo) que indicaban el consumo de hierbas, granos de polen de una especie de pino, restos de insectos y un posible fragmento de lo que podría ser un primitivo palillo de dientes.

Sin embargo, llama la atención el hecho de que ninguno de esos restos muestre evidencia alguna de haber sido cocinado de algún modo. Todas las fibras, en efecto, contienen toda su grasa (que se pierde con el fuego), y tampoco se han hallado indicios de inhalación de microcarbono, que normalmente es un indicador muy claro de la presencia de fuego.

 

El momento en que se utilizó por primera vez el fuego para cocinar es motivo de agrias controversias entre los científicos. Algunos sostienen que su uso para preparar los alimentos era una práctica común que comenzó hace 1,8 millones de años, mientras que otros creen que ese paso tan importante no se dio hasta épocas mucho más recientes, hace entre 300.000 y 400.000 años.

En busca del fuego

Posibles pruebas del uso del fuego en la alimentación han sido encontradas en asentamientos africanos muy primitivos. Sin embargo, la falta de evidencias en la Sima del Elefante sugiere que ese conocimiento no era compartido por los primeros humanos cuando éstos salieron de Africa. En Europa, la primera prueba incontestable del uso del fuego se encuentra el los yacimientos de Cueva Negra, en la región de Murcia, y Gesher Benot Ya’aqov, en Israel. Ambos, de unos 800.000 años de antigüedad.

Tomadas en conjunto, las pruebas disponibles sugieren que el desarrollo de la “tecnología del fuego” debió de producirse en algún punto entre hace 800.000 y 1,2 millones de años. Lo cual revela una nueva línea temporal para establecer el momento en que los primeros seres humanos comenzaron a cocinar sus alimentos.

Karen Hardy, Investigadora de las universidades de York, de la Universidad Autónoma de Barcelona y autora principal de este estudio, afirma que “Obtener evidencias sobre cualquier aspecto de la vida de los homínidos en una época tan temprana constituye un enorme desafío. Aquí, hemos sido capaces de demostrar que estos primeros europeos comprendían y explotaban su entorno forestal para conseguir una dieta equilibrada hace 1,2 millones de años, comiendo una gama muy diversa de alimentos y combinando el almidón vegetal con la carne”.

“Esta nueva línea temporal -prosigue la investigadora- tiene implicaciones significativas para ayudarnos a comprender este periodo de la evolución humana. Los alimentos cocinados proporcionan una mayor cantidad de energía, y el hecho de cocinar podría estar relacionado con el rápido incremento del tamaño de cerebro que tuvo lugar de 800.000 años en adelante”.

Hardy cree, además, que el hallazgo encaja a la perfección con investigaciones previas, cuya hipótesis es que la aparición de la cocción “está relacionada con el desarrollo de la amilasa salival, necesaria para procesar alimentos almidonados cocidos. El almidón fue un alimento esencial para facilitar el desarrollo del cerebro y, en contra de lo que se piensa sobre las paleodietas, el papel de los alimentos almidonados fue muy significativo en el Paleolítico”.

El estudio, pues, resulta muy excitante y revelador para la comunidad científica, ya que demuestra el potencial que tienen los dientes para almacenar la información dietética y ambiental del pasado evolutivo humano más profundo. El estudio también ha demostrado que los restos de polen se preservan mejor en los dientes que sobre el terreno de la misma edad, lo que abre una nueva puerta para futuros estudios sobre el medioambiente de épocas pasadas.

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ABC

Hoy, 14 de diciembre de 2016, se cumplen 105 años de la llegada de Roald Admundsen al Polo Sur. Lo hicieron con trineos tirados por perros, tras el fallido intento de Scott de alcanzar el punto más septentrional del planeta con medios motorizados. Décadas después comenzó la exploración antártica y la instalación de bases permanentes de investigación científica. Aunque los medios mecánicos eran comunes, aquellos vehículos oruga eran más parecidos a un carro de combate que a un coche. No sería hasta el año 1963 que llegaría el primer coche a la Antártida. Un sencillo Volkswagen Beetle del que hoy os queremos contar su historia.

Hasta entonces, todos los intentos de operar coches en la Antártida no habían tenido éxito.

Realmente, este Volkswagen Beetle rojo no fue el primer coche en llegar a la Antártida. A principios del siglo XX desembarcaron en la Antártida un Arrol-Johnston de 1907 – parte de la expedición de Sir Henry Shackleton – y un Austin 7 del año 1927. Ambos fueron máquinas inútiles: el Arrol-Johnston apenas tenía potencia para moverse y se averiaba constantemente; el Austin 7 no tenía carrocería y sufría problemas mecánicos similares. Aquél Austin tenía ocho ruedas y cadenas metálicas para poder moverse por la nieve y el hielo.

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El destino de aquél Austin fue incierto. La realidad es que hasta bien entrada la segunda mitad del siglo XX no volvieron a llegar coches a la Antártida. El día a día estaba compuesto de trineos tirados por perros y trineos motorizados, con orugas como medio de propulsión. En 1962, el señor Roy McMahon fue elegido director de una expedición de un año por la Australian National Antarctic Research Expedition (ANARE). El australiano pasaría un año en la Mawson Station, fundada años atrás por el gobierno australiano.

Fue apodado “Red Terror” por un grupo de científicos de la base Dawson, perteneciente al gobierno australiano.

McMahon decidió ahorrar costes para su expedición. Acudió a Volkswagen of Australia, y les pidió que le regalasen un Beetle. Volkswagen había establecido pocos años antes una fábrica en Australia, y estaba embarcada en una fortísima campaña de márketing y relaciones públicas para abrirse hueco en el mercado local. Decidieron que un Escarabajo en la Antártida sería una suprema maniobra de márketing, de reputación global. Así que permitieron que McMahon eligiera un Beetle de la cadena de montaje, un Beetle de color rojo cereza.

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El coche fue equipado con las modificaciones instaladas en coches destinados al norte de Europa, se le instalaron neumáticos de clavos y una cubierta especial para la rejilla de aireación trasera. Volkswagen también entregó a la expedición 300 metros de película en la que relatar sus aventuras, así como multitud de repuestos, en caso de que hubiera problemas mecánicos – prácticamente asegurados en un clima tan extremo. Tras apenas unos cientos de millas de rodaje embarcó en el rompehielos Nella Dan, para un viaje de tres meses.

Para lubricar el motor necesitaba un aceite de bajísima viscosidad, comparable a la del queroseno.

Al llegar a la Antártida fue identificado con una placa de matrícula, en la que se leía un simple “Antarctica 1”. Como era un coche refrigerado por aire, no tenía radiador, ni fluido en su interior a congelar. Con un aceite de bajísima viscosidad, el Volkswagen Escarabajo funcionaba sin problema en el clima extremo de la Antártida, llegando a arrancar sin problemas a temperaturas de hasta -38 grados Celsius. Además del frío extremo, la Antártida también es famosa por sus tormentas heladas, con vientos de hasta 200 km/h.

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En varias ocasiones, al abrir las puertas, el viento las empujaba más allá de sus topes, doblándolas contra los tapacubos delanteros. Las condiciones en las que el coche debía circular estaban lejos de ser idóneas, y de hecho, la superficie irregular del hielo y las rocas de la base provocaron que el chasis se agrietase, en la zona donde se anclaban los brazos de suspensión delanteros. Una reparación sencilla y poco problemática. Por lo demás, el coche mantuvo una completa fiabilidad. Sólo había que ponerle gasolina.

Durante poco más de un año, “Red Terror” recorrió la friolera de 24.000 durísimos kilómetros.

El trabajo del coche era muy variado. Esta navaja suiza con ruedas en ocasiones recogía a pasajeros del cercano aeródromo Rumdoodle, o incluso llevaba a científicos y personal de la base a zonas lejanas para realizar mediciones en el hielo. También era usado con fines recreativos al fin de la jornada laboral. Su reparto de pesos y su ligereza le hacían imbatible sobre el hielo, en el que apenas quedaba atascado. En su año y medio en la Antártida, el “Red Terror” recorrió la friolera de 24.000 durísimos kilómetros.

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Podría parecer poca distancia, pero debemos tener en cuenta que la distancia más larga recorrida en un sólo viaje por el coche fue de 19 kilómetros. 19 kilómetros para los que Red Terror demoraba 50 minutos. Haceos a la idea de las condiciones de la ruta y la velocidad media del vehículo. Cuando el mar se congelaba, “Red Terror” no tenía problemas en imitar a un barco y rodar por el hielo, para algarabía de los científicos de Mawson. Tras año y medio, el Volkswagen debía retornar a Australia, a su propietario, la marca.

Ni cortos ni perezosos, lo matricularon en el BP Rally del año 1964, resultando vencedor de su categoría, tras 3.200 duros kilómetros por el Outback australiano. En el mismo año 1964, un segundo Volkswagen Beetle de color rojo fue enviado a Dawson por parte de Volkswagen, cumpliendo un servicio aún más largo: permanecería en la Antártida hasta el año 1967, cuando cayó al mar con dos ocupantes en su interior. Una pieza de hielo cedió al borde de un glaciar. Por fortuna, sus dos ocupantes salieron ilesos del incidente.

El destino de “Antarctica 1” es completamente incierto. Tras su victoria en el BP Rally desapareció del radar, y nunca más se supo de él. Una verdadera pena. En 2002 un grupo de entusiastas australianos trató de encontrar su paradero, sin éxito alguno. Sea como fuere, su historia es de lo más interesante y hemos querido rescatarla en Diariomotor. Sin duda, marcó un antes y un después en el transporte terrestre de la Antártida, un continente donde ha sido uno de los pocos coches de producción en circular.

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Diario Motor

Las corrientes de viento solar, unas partículas cargadas expulsadas de la atmósfera superior del Sol, pueden tener una velocidad de 400 kilómetros por segundo, lo que equivale a un millón y medio de kilómetros por hora.

Pero cuando estos vientos son emitidos por un hueco coronal, un fenómeno astronómico que aparece en la corona (atmosfera) del sol de vez en cuando, son mucho más intensos: su velocidad puede ser de 800 kilómetros por segundo.

Y fue precisamente eso, un hueco coronal en el Sol, lo que detectó hace pocos días el Observatorio de Dinámica Solar de laAdministración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA, por sus siglas en inglés).

Fue captado gracias a una luz ultravioleta particularmente intensa que el ojo humano no puede apreciar.

Se ve de color negro, y aunque se le conoce como hueco, en realidad no es un hoyo.

Tamaño “sustancial”

Según explica la NASA, este tipo de fenómenos son áreas abiertas del campo magnético del Sol a través de las cuales se expulsan al espacio corrientes de viento solar que se mueven a gran velocidad.

Aurora borealImage copyrightTHINKSTOCK

Image captionLas auroras polares son una de las consecuencias de los huecos coronales.

En estas zonas de la atmósfera exterior del Sol, conocida como corona, la densidad y la temperatura son menores que en la superficie solar.

La duración de los huecos es variable, y oscila entre semanas y meses. En este período de tiempo, la emisión de corrientes de viento solar es constante.

Suelen presentarse con mayor frecuencia en los años subsecuentes al momento en el que se presenta el máximo solar, el período de mayor actividad que tiene el Sol en su ciclo y que suele durar 11 años.

La dimensión de estos fenómenos es considerable. En algunas ocasiones pueden ocupar un cuarto de su superficie.

En esta ocasión, la NASA ha descrito al hueco que acaba de descubrir como “sustancial”.

El año pasado se detectó uno de los más grandes que se habían visto en décadas. Se situaba cerca del polo sur y cubría aproximadamente 8% de la superficie de la estrella, lo que representa miles de millones de kilómetros cuadrados.

Plato satelitalImage copyrightTHINKSTOCK

Image captionEn ciertas ocasiones, el funcionamiento de los satélites puede verse afectado por las corrientes de viento solar.

¿Qué puede pasar?

Se espera que, en estos días, las partículas solares que se han desprendido de la inmensa estrella empiecen a llegar a la Tierra.

Cuando las corrientes llegan a nuestro planeta, las partículas envuelven a la magnetosfera terrestre e interactúan con ella.

La magnetosfera es una región alrededor de la Tierra en la que su campo magnético desvía la mayor parte del viento solar formando un escudo protector contra las partículas cargadas de alta energía procedentes del Sol.

Según la NASA, una de las consecuencias de este fenómeno es que ocurrenintensas auroras polares.

Adicionalmente, la interacción de las corrientes solares con la Tierra puede afectar el funcionamiento de los satélites que orbitan en el espacio y las actividades que éstos regulan.

Sin embargo, esto ocurre con menos frecuencia.

La magnetosfera protege nuestro planeta de la mayoría de las partículas que emite el Sol. Así que para los habitantes del planeta, no hay mayores riesgos.

 

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BBC

Un equipo de científicos, que cuenta con la participación de Fernando González, investigador de la Universidad de Valencia e investigador de la Unidad Mixta en Infección y Salud Pública de la Fundación Fisabio y el Instituto Cavanilles ha estudiado los orígenes de la bacteria de la sífilis. El trabajo, efectuado con secuencias del genoma de TPA obtenido directamente de pacientes con sífilis, explica que actualmente un número creciente de cepas de la bacteria son resistentes al tratamiento con medicamentos que contienen el antibiótico azitromicina y constituyen una emergencia global. Los resultados del estudio permiten allanar el camino para la posterior secuenciación de muestras clínicas de esta epidemia.

De hecho, este linaje bacteriano tiene un origen muy reciente, en los años 60 del siglo XX, poco después de que se generalizase el tratamiento con antibióticos, especialmente la penicilina, que sigue siendo la primera opción terapéutica contra esta infección.

La sífilis es una enfermedad de transmisión sexual que afecta tanto a hombres como mujeres y que puede llegar a ser mortal si no se trata adecuadamente, con más de 10 millones de casos en 2008. “La sífilis está creciendo en el mundo debido a que no se toman las medidas adecuadas de prevención, porque la gente no es consciente del peligro de infectarse, y falta formación en sexualidad. La mejor prevención y más efectiva es el uso del preservativo, que se usa más para evitar embarazos que para prevenir enfermedades”, apunta Fernando González.

El estudio publicado en la revista Nature Microbiology pone de manifiesto que actualmente no se dispone de información suficiente sobre los patrones genéticos de las infecciones de sífilis, al no poderse disponer de las cantidades necesarias de ADN de la bacteria en las muestras clínicas, además de la imposibilidad de cultivar este patógeno.

En el trabajo publicado las comparaciones filogenéticas de los genomas secuenciados indican que las cepas de T. pallidum examinadas comparten un ancestro común desde el siglo XVIII. Este hecho es significativo, dada la controversia sobre el origen europeo o americano de la sífilis. La segunda teoría apunta a que la sífilis vendría de América con la vuelta de Colón tras su primer viaje, y que se extendió rápidamente por Europa, dando lugar a la primera epidemia de la enfermedad en el año 1495, en el contexto de la Guerra de Nápoles. La cronología confirmada por los investigadores no excluye la posibilidad de cepas de TPA anteriores en Europa que ya se han extinguido.

Por ello, “la secuenciación de material antiguo ayudaría a conocer más todavía la historia de la sífilis”, apunta Fernando González, “y la aplicación de la metodología puesta a punto en este estudio a muestras clínicas actuales permitirá mejorar nuestro conocimiento de la actual epidemia de sífilis, así como establecer medidas más eficaces para su vigilancia y control”, concluye el investigador.

En este sentido, una de las hipótesis que se ha planteado tras el estudio es si los síntomas de la sífilis se han hecho menos graves después de los primeros brotes conocidos en Europa, como consecuencia de la evolución a cepas de menor virulencia pero con mayor capacidad de transmisión.

Referencia bibliográfica:

Arora N, Schuenemann VJ, Jäger G, Peltzer A, Seitz A, Herbig A, Strouhal M, Grillová L, Sánchez-Busó L, Kühnert D, Bos KI, Davis LR, Mikalová L, Bruisten S, Komericki P, French P, Grant PR, Pando MA, Vaulet LG, Fermepin MR, Martinez A, Centurion Lara A, Giacani L, Norris SJ, Šmajs D, Bosshard PP, González-Candelas F, Nieselt K, Krause J, Bagheri HC. Origin of modern syphilis and emergence of a pandemic Treponema pallidum cluster. Nat Microbiol. 2016 Dec 5;2:16245. doi: 10.1038/nmicrobiol.2016.245.

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SINC

 

Atrás quedó el romance del principio y llegaron los proyectos. Dejan de ser dos universos para ser algo más: vos, él y la pareja, que es como un tercero que tiene vida propia, con su economía, sus ritmos y sus códigos.

El 80% de lo que comunicamos no es verbal: los gestos, las entonaciones, dan el contexto a lo que se dice.  Foto: Latinstock
 

Sentir que trabajás en equipo y que alguien te cuida las espaldas quizá sea lo más agradable de construir un vínculo a largo plazo. Aprovechá esta etapa para consolidar buenos recursos que sirvan para afianzar la relación.

COMUNICACIÓN

Si la comunicación no funciona, todo lo demás se daña. El 80% de lo que comunicamos no es verbal: los gestos, las entonaciones, dan el contexto a lo que se dice. Cuando dos personas pasan tanto tiempo juntas, comienzan a entenderse sin hablar. Eso puede ser algo que los una, pero muchas veces esos gestos y miradas traducen descalificaciones y críticas. Al cabo de un tiempo, empiezan a tener secretos, porque saben que el otro los va a criticar o se puede llegar a burlar.

Bajá la soberbia: no creas que sabés lo que al otro le conviene. Da tu opinión diciendo lo que harías si estuvieras en esa situación.

No seas hiriente: cuidá mucho el lenguaje gestual.

Frená la escalada a tiempo: cuando ves que la discusión se sale de un cauce respetuoso, proponé seguir al día siguiente.

Calmá las aguas: no termines el día durmiendo espalda contra espalda. Dale un beso y decile que ya van a estar más tranquilos.

DELEGAR

Para poder crecer en una empresa, es necesario tener personas en quienes poder confiar. En la pareja pasa lo mismo. Es un alivio poder delegar en el otro y olvidarse de un tema de los muchos que hay que resolver.

Preguntale al otro lo que necesita: no hagas las cosas que “creés” que quiere. Después resulta que no era eso y te sentís frustrada porque tu esfuerzo no se reconoce.

No te encasilles: ambos trabajan, crían hijos, cocinan, limpian. No te enquistes en un rol. Tratá de que cada uno haga lo que le resulte más fácil. No te guíes por “repartos de tareas según el género”. Tal vez vos tengas más habilidad para las cuentas y él para la cocina.

Una vez que delegás, no controles ni supervises: no hay nada peor que dar un montón de indicaciones y hacer sentir al otro un inútil.

PROTECCIÓN

“Los trapitos sucios se lavan en casa”, decía un dicho. Y sí. No es agradable dejar al descubierto los defectos del otro frente a terceros. Eso hace que se pierda la confianza, y en una pareja, cada uno tiene que ser el guardián del dolor del otro.

No lo expongas en público: incluso cuando algo no te guste o no estés de acuerdo con lo que está diciendo. Esperá el momento de estar a solas.

Cuidalo: si vas a hablar de las cosas que le duelen, imaginate una herida sangrante y pensá que estás pasando la mano por allí. Hacelo con mucha suavidad, elegí las palabras, sé cautelosa.

Sé su aliada: hacele saber que vas a estar de su lado, aun cuando no estés de acuerdo con sus decisiones.

La pareja es un escenario de negociación cotidiana. Tratá de divertirte. El amor se nutre de complicidades y acuerdos durante el día y de caricias y susurros por las noches. Y, por qué no, de desayunos en la cama por la mañana.

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Ohlalá

El 93% de los reclutadores en consultoras de Recursos Humanos dicen que lo que se está buscando para puestos jerárquicos es la habilidad de poder pausar la acción y pensar. Se habla del critical thinking (pensamiento crítico) que impusieron líderes grosos como Mark Zuckerberg, Steve Jobs o Bill Gates con sus thinking weeks en las que invitaban a sus empleados a relajarse y pensar. Otros grandes promotores de esta movida son Michelle Obama con sus charlas inspiradoras o Jack Dorsey, fundador de Twitter, que dedica una media de 10 horas semanales a pensar. Con ese plan, cierran la puerta de la oficina y repasan sus últimas acciones tomando como base el cuestionamiento de las decisiones adoptadas y poniendo a prueba el nivel de importancia de las cosas.

 

Podés empezar con un breve espacio diario para pensar la jornada,.  Foto: Latinstock
 

Es así, cada puesto de trabajo requiere distintas competencias y acciones , y el critical thinking es una de las que, en mandos altos, debería tomar hasta el 20% del tiempo.

Lo que suele ocurrir sin que nos demos cuenta es que estamos viciadas por “pensamientos reflejos” y paulatinamente vamos perdiendo capacidad crítica si no desafiamos al cerebro. Pero el pensamiento que opera por detrás de la acción es el que puede hacer realmente la diferencia. Claro que, si nunca lo llevaste a cabo o lo hacés solo intuitivamente cuando la ocasión lo demanda, puede resultarte confuso el hecho de tomarte una hora por día a pensar, de bloquear una mañana en la agenda solo para planificar. Por eso, te damos algunas técnicas para que puedas implementarlo sin sentir que estás perdiendo el tiempo.

ANDÁ DE A POCO

Podés empezar con un breve espacio diario para pensar la jornada, teniendo en cuenta todo lo que tenés que hacer y anotando qué objetivos deberías haber logrado al finalizar el día. Planificá cada una de las reuniones (la idea no es que una vez que estén reunidos cada uno se ponga a pensar en el momento) y, una vez finalizada y resueltas las cuestiones, analizá quiénes tienen que estar al tanto de lo que se decida, a qué objetivo mayor responde lo que se resuelva. Repasá mentalmente la reunión y pensá cómo podría haber resultado más productiva. Anotalo. Luego, subí la apuesta para poder planificar tu semana, tu mes y tu año en la empresa, y así poder tener materia prima para analizar el rumbo macro de las acciones.

MAPEÁ LOS PROYECTOS

Armate un panorama del presente. Analizá cómo está hoy tu área, pensá hacia dónde querés ir (sea con el rumbo de la empresa, con un proyecto o con una situación personal) y dónde estás hoy con relación a ese escenario ideal. Sacalo de tu cabeza, armá cartulinas y post its con ideas. En un afiche grande, hacé dos columnas separadas: en la izquierda, poné dónde estás, y en la derecha, a dónde querés llegar. Pensá cómo dar el paso que te lleve de un lado a otro. Para eso, hacete estas preguntas: ¿qué quiero mejorar? ¿Qué quiero conservar? ¿Qué quiero cambiar? ¿Qué dificultades me puedo llegar a encontrar? ¿Cómo sortearlas? Anota todo, releelo, analizalo, reescribilo. Siempre se puede mejorar.

SISTEMATIZÁ

Durante tres meses corridos, todos los días, dedicate 15 minutos al final del día y anotá pensamientos críticos recurrentes que hayas tenido durante toda la jornada. Categorizalos y priorizalos, descartando los que creas que no fueron productivos, y reordená la lista. Al lado de cada uno, escribí el antónimo, lo opuesto de cada pensamiento crítico. Observá tu estado emocional y detectá desde qué lado estás reaccionado (por ejemplo, si es desde tu lado emocional o racional). Registrá por lo menos tres acciones concretas para avanzar luego de haber puesto en perspectiva tu pensamiento crítico principal de la jornada. Agendá estas acciones y concluilas -o avanzá significativamente en ese rumbo- en las siguientes 48 horas.

APLICÁ LA REGLA 3 X 3 X 3

1. Conectate: tomate un tiempo de al menos media hora. Poné música tranquila y bajá la luz. Tomá conciencia de la respiración y observate de pies a cabeza, desde los dedos de las manos hasta los pies.

2. Visualizá: tratá de ver el problema a resolver en un cartel, imaginalo en detalle. Ponele colores, texturas, aromas, emociones. Hacé un borrador mental y cambiale la tonalidad, la textura, el aroma, por un panorama agradable y libre de obstáculos. Observate en esa situación y hacete estas preguntas: ¿cómo te sentís? ¿Cómo están tus músculos faciales? ¿Cómo podés evaluar esta experiencia? Tomá conciencia de tu participación en el problema que querés resolver. Escribí mentalmente tres formas positivas de abordarlo.

3. Registrá: abrí los ojos, mové el cuerpo suavemente y regresá al presente en tu entorno. Anotá las tres palabras en tamaño grande, separadas unas de otras. Desarrollá abajo las tres ideas principales que surgen ahora sobre cada punto de los escritos. Luego, de esas tres ideas que acaban de surgir, derivá otras tres ideas -enfocándote ahora en la implementación concreta del caso a resolver o llevar adelante-. Completá el ejercicio con la regla de 3 x 3 x 3 con cada una de las tres palabras que surgieron en tu visualización de mindfulness (mente plena, en presente).

4. Planificá: dedicate tiempo a releer el material y a ordenarlo en un plan concreto de tres próximos pasos globales inmediatos, tres a mediano plazo y tres a largo plazo (nuevamente, 3 x 3 x 3). Establecé fechas y un modo en que puedas medir el cumplimiento de las metas, tanto de tu parte como del equipo que necesita involucrarse. Pensate también en tu contexto.

VOLVETE PRESCINDIBLE EN EL DÍA A DÍA

Hay momentos en los que pasamos de ser útiles por lo meramente operativo a ser importantes en el plano estratégico. Es en esos momentos en los que debemos hacer especial énfasis en preparar este nuevo espacio, que demanda otras capacidades, y hacer también que eso sea entendido (y no malinterpretado) por el entorno. Y para poder ausentarte por momentos del día a día, lo ideal es que puedas generar un terreno en el que no seas imprescindible para resolver nimiedades. Creá espacios estratégicos de supervisión en los que puedas reunirte con los demás, con el objetivo de transmitirles el criterio para que se manejen sin vos. Prepará y hacé que todos vayan preparados a esa reunión, para que sea bien productiva. Aprovechá el tiempo, prestales toda tu atención. Desarrollar a tu gente y generarle empowerment va a hacer que puedas cerrar la puerta de tu oficina y ocuparte de lo que te concierne: pensar y planificar a futuro..

MÁS INFO

Miniguía para el pensamiento crítico, en www.criticalthinking.org: descarga acá el PDF

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Ohlalá

En junio de 2015 los astrónomos detectaron una nueva luz en el cielo que les dejó completamente atónitos. Parecía tratarse de una explosión de supernova tan excepcionalmente brillante, que doblaba en intensidad a la que para entonces tenía el récord. Durante su punto álgido, aquella colosal explosión, que fue designada como «ASASSN-15lh», fue 20 veces más brillante que toda la Vía Láctea.

Los astrónomos enfocaron los telescopios hacia el lugar de origen de aquel evento. Y más de un después de su detección, han publicado un estudio en la revista Nature Astronomy en el que han propuesto una explicación para aquella emisión de luz. Sorprendentemente, han descartado que se tratara de una supernova. Su hipótesis es que un agujero negro supermasivosituado a 3.800 millones de años luz de la Tierra y que gira en aquel lugar a una increíble velocidad, engulló una estrella comparable al Sol. Este asesinato estelar emitió una inmensa cantidad de energía al espacio.

«Durante diez meses hemos observado la fuente de luz y hemos concluido que la explicación no está relacionada con una supernova extraordinariamente brillante», ha dicho en un comunicado Giorgos Leloudas, astrofísico en el Instituto Weizmann de Ciencia (Israel) y director de la investigación. «Nuestros resultados sugieren que el evento fue creado probablemente por un agujero negro supermasivo que gira a alta velocidad cuando destruyó una estrella de masa media», ha propuesto.

 

Tal como han explicado los investigadores, la explosión de energía ocurrió cuando un agujero negro desgarró una estrella de tipo solar que pasó demasiado cerca. Primero, la estrella quedó capturada por la gravedad del agujero. Después el tirón fue desgarrando las capas más externas de plasma de su cuerpo. Esto generó lo que se suele conocer como evento de disrupción de marea, un fenómeno que hasta ahora ha sido observado 10 veces: finalmente, la gravedad del agujero negro tiró con tal fuerza de las capas de gas más externas de la estrella, que consiguió despedazarla, literalmente.

Así, la que hasta ese momento había sido una esfera llena de vitalidad, quedó convertida en un gigantesco espagueti de plasma y energía que giro a giro fue enrollándose como si estuviera enganchado a un tenedor.

Como el agujero negro que se la tragó estaba girando, ese espagueti se fue transformando en un disco de acreción que cada vez giraba más rápidoy que finalmente generó un estallido de energía sin precedentes en el registro de los astrónomos.

El acto final ocurrirá cuando dentro de unos años la estrella sea totalmente engullida por la oscuridad, y finalmente su historia quede separada del tejido del espacio-tiempo observado desde la Tierra.

Tan brillante como el Sol

De esta forma, aunque la estrella era de tamaño mediano y a su muerte nunca habría generado una explosión de supernova, el asesinato perpetrado por el agujero la hizo brillar como nunca antes.

Para hacerse una idea de la potencia del resultado, si esto hubiera ocurrido a una distancia de la Tierra equivalente a la de la estrella Sirio, a 8,6 años luz, y no a 3.800 millones de años, su intensidad habría bastado para alcanzar una magnitud aparente similar a la del Sol.

Los investigadores basaron sus conclusiones en múltiples observaciones hechas en varias estaciones terrestres, como la del «Very Large Telescope», en el Observatorio Europeo Austral (ESO) y el vetusto telescopio espacial Hubble (de la ESA y la NASA), entre otros.

La hipótesis de la disrupción de marea

«Hay muchos aspectos que sugieren que este evento fue realmente provocado por un evento de disrupción de marea y no por una supernova superluminosa», ha dicho Morgan Fraser, coautor del estudio e investigador en la Universidad de Cambridge.

Entre esos aspectos, los astrónomos han destacado que pudieron identificar tres fases durante los diez meses en los que duraron las observaciones, un hecho que concuerda con la hipótesis de la disrupción.

Representación de una estrella capturada y comenzando a ser desgarrada por un agujero negro supermasivo

Representación de una estrella capturada y comenzando a ser desgarrada por un agujero negro supermasivo

Además detectaron un aumento de emisión de luz ultravioleta y un incremento de la temperatura que hacen menos probable que se trate de una supernova, en su opinión. Por último, el lugar donde ocurrió el fenómeno, una galaxia roja y de gran tamaño, no es el típico donde se esperaría encontrar una supernova superluminosa, más propias de galaxias pequeñas y repletas de jóvenes estrellas azules.

Sin embargo, si bien los científicos han dejado claro que la explicación de la supernova no es válida, también ha resaltado que un evento de disrupción de marea tampoco puede explicar lo que ocurrió allí. Salvo que se hagan algunas modificaciones.

Agujero negro de Kerr

«El evento de disrupción de marea que proponemos no puede ser explicado con un agujero negro supermasivo no giratorio. Sostenemos que ASASSN-15lh fue uno de estos eventos pero que fue generado por un tipo de agujero negro muy particular». En concreto, un agujero negro de Kerr.

Agujero negro de Kerr

Agujero negro de Kerr– WIKIPEDIA

La masa de la galaxia donde ocurrió ASASSN-15lh implica que este agujero negro supermasivo del centro tendría una masa de 100 millones de Soles. Esto a su vez implica que el agujero negro tendría unas dimensiones que le impedirían desgarrar a una estrella más allá del horizonte de sucesos (la zona a partir de la cual nada, ni la luz, puede escapar del agujero). Entonces, ¿cómo pudo hacerlo?

Las fuerzas de marea suelen ser más intensas en las cercanías los agujeros negros pequeños (estelares) que en las proximidades de los agujeros negros supermasivos. Pero esto cambia con los agujeros negros de Kerr, cuerpos que están girando muy rápidamente.

«Incluso con toda la información que hemos recogido, no podemos concluir con certeza que ASASSN-15lh fue creado por un evento de disrupción de marea», ha concluido Leloudas. «Pero es con diferencia la mejor explicación que tenemos».

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ABC

Fue aclamado como una elegante confirmación de la teoría general de la relatividad de Einstein. Pero, irónicamente, el descubrimiento de ondas gravitacionales a principios de este año puede convertirse en la primera prueba de que esa teoría se “rompe” en los bordes de un agujero negro. De hecho, un equipo de físicos de la Universidad de California en Santa Bárbara afirma, después de un nuevo análisis de los datos obtenidos por LIGO, el detector que descubrió las ondas gravitacionales, haber encontrado en ellas un “eco” que contradice las predicciones de la relatividad general. El hallazgo se acaba de publicar en «Nature».

Los propios científicos advierten de que el eco podría desaparecer analizando más datos. Pero si persistiera, estaríamos ante algo extraordinario para la Ciencia. Las predicciones de los físicos ya indicaban que la teoría de Einstein podría romperse en escenarios extremos, como son los centros de los agujeros negros. Pero los ecos recién detectados abren la posibilidad, aún más sorprendente, de que la relatividad también falle en sus bordes, lejos de los núcleos.

“Las detecciones de LIGO, y la perspectiva de llevar a cabo muchas más -explica Steve Giddings, investigador de agujeros negros en la Universidad de California- ofrece una excitante ocasión para investigar un nuevo régimen de la Física”. Por su parte, los científicos de LIGO afirman ser conscientes de estas predicciones, y ayudarán al análisis de sus datos para buscar nuevos ecos.

 

Durante mucho tiempo se había pensado que el borde de un agujero negro, el llamado “horizonte de sucesos”, estaba mucho más allá del alcance de cualquier experimento. Según la relatividad general, cualquier cosa que cruce esa barrera será capturada por el agujero negro para siempre y no podrá, además, enviar ninguna clase de información al exterior. La opinión general es que este hecho, el de cruzar el horizonte de sucesos, no dejará nada en los bordes del agujero, aunque alguien que tuviera la mala suerte de pasar este límite no notaría ningún cambio brusco en el ambiente que le rodea.

El «cortafuegos»

Pero en 2012, un equipo de físicos descubrió que, si la física cuántica es correcta, lo que conocemos como horizonte de sucesos debería ser reemplazado por un “cortafuegos”, un anillo formado por partículas de alta energía capaces de “quemar” cualquier clase de materia que quisiera cruzar al otro lado. Lo cual contradice las predicciones de la relatividad general. Pero la alternativa, que no haya ningún cortafuegos alrededor de los agujeros negros, supondría que es la mecánica cuántica la que se equivoca. ¿Quién tiene entonces la razón?

Otras teorías “exóticas” que contradicen la relatividad general predicen la existencia de algún tipo de estructura en el horizonte de sucesos: por ejemplo, algunas versiones de la teoría de cuerdas afirman que, en realidad, los agujeros negros son una especie de ovillos hechos de hilos de energía y con una superficie borrosa y poco definida en lugar de un horizonte de sucesos claramente dibujado.

Todo eso, sin embargo, cambió el pasado mes de febrero, cuando los investigadores de LIGO anunciaron la primera detección directa de ondas gravitacionales, pequeñas ondulaciones en el tejido espaciotemporal. Las ondas detectadas se habían generado cuando dos agujeros negros muy cercanos se fusionaron en uno solo, un auténtico “mazazo” en el espacio tiempo, comparable a la piedra que tiramos al centro de un estanque y que provoca ondas que se extienden hasta las orillas.

Poco tiempo antes de ese histórico anuncio, sin embargo, un equipo de investigadores dirigidos por Vitor Cardoso, del Instituto Técnico Superior de Lisboa, había propuesto que si realmente existiera alguna desviación extraña de lo que manda la relatividad general (como el citado cortafuegos), entonces las fusiones de dos agujeros negros deberían producir, además de ondas gravitacionales, también una serie de ecos, justo después de la emisión inicial de las ondas.

Los ecos surgirían porque un cortafuegos, o cualquier otro tipo de estructura en el borde del agujero, crearía una zona borrosa alrededor del agujero negro. El borde interno de esa zona sería el horizonte de sucesos convencional, la frontera más allá de la cual nada puede regresar. El borde externo, sin embargo, sería más poroso, y permitiría que, dependiendo del ángulo de aproximación, algunos fotones pudieran escapar de las fauces del agujero. El efecto también atraparía parcialmente a las ondas liberadas durante la fusión del agujero negro, que rebotarían, adelante y atrás, entre el borde interior y el borde exterior, escapando unas pocas cada vez.

Paredes de espejo

Con estas premisas, el equipo de investigadores desarrolló un modelo en el que un agujero negro estaba rodeado por paredes de espejo en lugar de por un horizonte de sucesos convencional, y le aplicaron después las propiedades de las tres fusiones de agujeros negros detectadas hasta ahora por LIGO. El experimento reveló que, si los agujeros negros tenían efectivamente algún tipo de estructura en sus bordes, los intervalos de tiempo entre ecos repetidos deberían ser, exactamente, de 0,1,0,2 y 0,3 segundos. Solo quedaba comprobar si, efectivamente, esos intervalos existían en los datos reales de LIGO.

Y así fue. La liberación de ondas gravitacionales en las tres fusiones de agujeros negros estudiadas hasta el momento por LIGO fue seguida por ecos sucesivos que se producían, exactamente, en esos intervalos temporales. Por supuesto, los ecos podrían no ser más que una fluctuación estadística, en cuyo caso la probabilidad de verlos sería solo de 1 entre 270. Para estar seguros de que no se trata de simple ruido, será necesario buscar esos mismos ecos en futuras detecciones de eventos de fusión de agujeros negros. Y lo bueno es que la sensibilidad de detección de datos ha sido mejorada en LIGO, por lo que las próximas detecciones serán mucho más precisas. Los investigadores creen que podrán confirmar la existencia de estos ecos (y por tanto la validez, o no, de la relatividad general en esos eventos) en un plazo máximo de dos años.

En definitiva, lo descubierto hasta ahora no pasa de ser una “tentadora sugerencia” de que la relatividad general podría no funcionar en los bordes de los agujeros negros, y que en esas condiciones debería dejar el campo libre para la física cuántica. ¿Quién ganará al final? Queda poco para averiguarlo.

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ABC

Nos quejamos de las largas jornadas de trabajo, de las jornadas partidas, de las horas extra y de cuando nos toca trabajar los festivos. Sin embargo, por desgracia, el tiempo que le dedicamos al trabajo no es solo el que estamos en nuestro puesto, sino también las horas que le dedicamos desde casa.

Miriam es maestra de primaria y, aunque mucha gente le insiste en la suerte que tiene con sus horarios, lo que no todo el mundo valora es el tiempo que dedica en casa a corregir ejercicios, exámenes o los ratos del fin de semana que dedica a preparar material o manualidades para su clase. En una situación parecida está Joaquín, que es periodista, y que al llegar a casa no desconecta, sino que sigue enganchado a las redes sociales, y que siempre está disponible para contestar un mail o para mandar un texto que la actualidad demanda con urgencia.

“Llevarse trabajo a casa es una práctica más habitual de lo que parece”, contesta Cristina Soria, coach personal y ejecutiva  www.cristinasoriacoach.com, que apunta que si bien “en gran parte depende de las profesiones, como pueden ser los profesores, periodistas, abogados y sobre todo los autónomos, también depende de las personas. Las horas que dedicamos en nuestro puesto de trabajo deberían de ser suficientes, aunque también es cierto que “en momentos puntuales, nos podemos ver obligados a alargar las horas en casa”, también lo es que “hay personas que por tapar otros aspectos de su vida, o por una falta de organización, siempre se acaban llevando el trabajo a casa”.

¿Por qué nos llevamos trabajo a casa?

Desde la perspectiva de la experta en psicología positiva de la Universidad Loyola de Andalucía, Ana Durán, “vivimos en una sociedad en la que el trabajo ocupa gran parte de nuestro tiempo, si unes eso a la exigencia de un mercado laboral cada día más cambiante y exigente, la fórmula final es casi un infinito al cuadrado”.

En este sentido reconoce que la crisis económica no ha ayudado a la situación, puesto que “las empresas han recortado sus plantillas y lo que antes hacían diez personas ahora lo hacen dos, lo que repercute claramente en la sobrecarga de trabajo, además de en los resultados”. De hecho, Durán insiste en que “en varios países toda esta casuística no es tan llamativa, puesto que la mentalidad es muy diferente”. Así, según la experta, la diferencia radica sobre todo en que “no se trabaja con horarios cerrados, sino con una organización propia del profesional y sus objetivos. Cuando llegan las cinco de la tarde, llama la atención aquel que se queda trabajando, y no el que se va, como ocurriría aquí”.

Consecuencias negativas

Ana Durán narra, además, que en otros países “trabajar durante más horas o llevarse trabajo a casa es una clara señal de mala organización, se piensa que si no has terminado tu trabajo a tiempo es porque no has sabido organizarte”, lo cual sería una consecuencia negativa más que positiva para nuestro puesto de trabajo. Sin embargo, es cierto que “en nuestro caso pasaría todo lo contrario, porque tenemos una mentalidad muy arraigada del presencialismo, más que del trabajo por objetivos”.

¿Entonces cuál es la parte más negativa de llevarse el trabajo a casa? Cristina Soria responde que cuando la situación deja de ser puntual, y se prolonga, hasta hacerse una costumbre, puede derivar en “frustración, cansancio, queja, mal humor, estrés...”. Es por ello que insiste en que “hay que saber diferenciar y poner nuestras energías en lo que corresponde”. Al igual que cuando se trabaja se intenta dar el 100% es importante dar lo mismo de nosotros tiempo en nuestro tiempo libre. “Si además me comparo con los demás, y me gustaría poder hacer lo mismo que hace mi familia o mis amigos, el resultado es que me enfado conmigo mismo y con mi trabajo”, insiste Soria. Todo ello puede acabar precisamente en un hastío y desmotivación hacia nuestro trabajo, o que por lo contrario, acabemos tan centrados en el trabajo que “no dejemos espacios para el ocio y las relaciones sociales e interpersonales se vean mermadas y deterioradas”.

Evitar el trabajo extra

La primera idea sobre la que llama la atención Ana Durán es que, además del presencialismo que nos piden desde las empresas, el otro problema es la mala gestión del tiempo que hacemos por nosotros mismos. “Lo ideal es que el 20-30% del tiempo que dedicábamos al trabajo debía ser de planificación en sí. Antes de irnos a casa debíamos tener perfectamente planificado el día de mañana para comenzar a trabajar desde el principio al 100% y anticipando la prioridad a lo que podía esperar”, cosa que rara vez cumplimos. ¿Pero qué otras cosas podemos hacer para evitar llevarnos el trabajo a casa? Cristina Soria aporta algunos consejos al respecto:

  • Detectar por qué llevarnos siempre el trabajo a casa: Si la situación ha dejado de justificarse en un pico de trabajo y se ha convertido en una rutina, seguramente haya un motivo para que el tiempo de ocio lo pasemos trabajando. “Dar con él nos dará mucha información de una situación real que vivimos y que posiblemente queramos tapar. Trabajar sobre ello será fundamental, porque solemos ver la parte superficial del problema, pero ¿esto qué esconde?”
  • Aprender a organizar nuestro tiempo: Al igual agendamos el trabajo y ponemos alarmas para saber que es la hora de una cita, una entrega o una reunión, también es importante agendar el tiempo que nos vamos a dedicar para nosotros mismos. “Agendar es un trabajo en sí, que deberíamos hacer todas las semanas”.
  • Distinguir entre lo importante y urgente: Y sobre todo entre lo que no es tan importante. ni tan urgente. Muchas veces trabajar apagando fuegos nos hace ser desorganizados, por ello es importante que aunque todo reclame nuestra atención, seamos capaces de priorizar en qué centrarla en cada momento. “Seguro que hay cosas que podemos dejar de hacer o delegar”.
  • Comenzar a hacer lo que menos nos gusta: En ocasiones el tiempo se alarga porque hay una tarea que no queremos hacer y que seguramente nos exija mayor dedicación, por lo que si la dejamos para el último lugar, es probable que tengamos que terminarla en casa. Si la hacemos primero, el tiempo cundirá de diferente manera.
  • Detectar nuestros ladrones de tiempo: “Esas cosas con las nos distraemos o le dedicamos más tiempo del necesario: teléfono, emails, internet, reuniones largas que no llevan a nada…”, identificarlas nos puede ayudar a evitarlas. ¿Habéis visto ya esa caja fuerte que evita que cojamos el móvil hasta que no haya pasado el tiempo que hemos marcado? Puede ser de gran ayuda para estos casos.
  • Saber desconectar: Estar siempre pendiente del mail, incluso en tu escapada de fin de semana, coger siempre el teléfono aunque sea a horas intempestivas o disculparte en una cena romántica para hacer una llamada, no deberían ser nunca una costumbre. “Quizás sea preciso que aprendas a poner en silencio o a apagar el móvil cuando salgas de la oficina”.

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El País – Silvia Carpallo

En los días cuando Chris Gardner y su pequeño hijo dormían en un piso de un baño público, jamás se pudo imaginar que la historia de su vida se convertiría en una taquillera película de Hollywood.

Fue a comienzos de los años 80, cuando Gardner, en ese entonces de 27 años, y su niño vivieron en la calle durante un año en San Francisco, California.

Empleado con sueldo mínimo en un programa de capacitación en una empresa de corredores de bolsa, no tenía suficiente dinero para pagar el depósito de arriendo de un apartamento.

Así que Gardner, que estaba separado de su pareja, y su hijo Chris Jr dormían donde pudieran.

Además del baño en una estación de tren, encontraban donde dormir en parques, refugios en iglesias o debajo de los escritorios de la oficina, después de que todos se hubieran ido a casa.

Se alimentaban en comedores de beneficencia y el poco dinero que tenía lo usaba para pagar una guardería que cuidaba a su hijo mientras él iba al trabajo.

A pesar de las adversidades, Gardner prosperó en su trabajo. Tenía un instinto natural para vender activos y, al final del período de capacitación su firma, Dean Witter Reynolds (DWR), le dio un empleo de tiempo completo.

Ya con medios para su arrendar una casa para él y su hijo, su carrera ascendió rápidamente hacia alturas inimaginables y, en 1987, abrió su propia compañía de inversiones, Gardner Rich.

Hollywood golpea a la puerta

Hoy en día, Gardner tiene 62 años, una fortuna estimada en US$60 millones, viaja por el mundo dando charlas motivacionales y patrocina una serie de organizaciones de beneficencia para los sin techo y contra la violencia hacia las mujeres.

La portada del primer libro de Chris GardnerImage copyrightCHRIS GARDNER

Image captionLa autobiografía de Chris Gardner fue convertida en una taquillera película.

El hecho que Gardner tuvo una muy difícil niñez y que estuvo en la cárcel poco antes de su pasantía en DWR puede explicar por qué Hollywood se interesó en la autobiografía que escribía y que se convirtió en un éxito de ventas The Pursuit of Happyness (“La búsqueda de la felicidad”).

La película del mismo nombre se lanzó en 2006, con Will Smith, que recibió una nominación al Oscar de Mejor Actor por su interpretación de Gardner.

En retrospectiva, Gardner dijo a la BBC que “no cambiaría nada” de su vida.

“Tuve que pasar dolores de niño para que mis hijos no tuvieran que sufrirlos”, expresó. “A los cinco años tomé la decisión que mis hijos conocerían a su padre”.

“El resto de mi destino me llegó porque tomé las decisiones correctas”.

Madre inspiradora

Gardner nació en Milwaukee, en estado de Wisconsin, pero nunca conoció a su padre.

Fue criado en medio de la pobreza por su madre Bettye Jean y un padrastro alcohólico que lo maltrató físicamente.

Will Smith y Chris GardnerImage copyrightGETTY IMAGES

Image captionChris Gardner con Will Smith, quien lo interpretó en la pantalla gigante.

También pasó un período de tiempo en un hogar adoptivo después de que su madre, en un ataque de desesperación, intentó matar a su compañero.

A pesar de las dificultades en su niñez, Gardner aseguró que su madre fue una inspiración.

“Tengo una de esas madres enchapadas a la antigua que me decía todos los días, ‘Hijo, puedes ser o hacer cualquier cosa que quieras'”, comentó.

“Y le creí y quedé convencido 100%”.

Añadió que un día, de niño, estaba viendo un partido de baloncesto universitario en TV y comentó que uno de esos jugadores llegaría a ganar un millón de dólares.

“Mi madre declaró: ‘Hijo, un día tú serás el que haga un millón de dólares’. Hasta que ella dijo esas palabras, la idea nunca había cruzado mi mente”.

Encuentro casual

El millón de dólares no llegó inmediatamente y, después de graduarse de la escuela secundaria, se enroló cuatro años en la Marina de EE.UU.

Después de recibir una baja honrosa en 1974, Gardner se trasladó a San Francisco, donde empezó a vender equipos médicos.

Su vida cambió por completo cuando un día vio a un hombre estacionando su Ferrari rojo y Gardner le preguntó a qué se dedicaba.

San FranciscoImage copyrightGETTY IMAGES

Image captionGardner y su hijo pasaron por días difíciles en San Francisco.

El hombre era un corredor de bolsa llamado Bob Bridges y, después de conversar un poco con él, Gardner expresó un interés en incursionar en ese ámbito.

Se reunieron otra vez y Bridges le ayudó a Gardner lograr una entrevista para una pasantía.

Sin embargo, en los días antes de la entrevista en DWR, Gardner fue arrestado y encarcelado por no pagar sus multas de estacionamiento.

Eventualmente pudo llegar a la entrevista pero sólo vestido en la ropa que tenía puesta cuando lo arrestaron, que incluía un par de zapatos tenis y un chaleco.

A pesar de su facha desaliñada, su empuje y entusiasmo fueron suficientes para ganarle el puesto.

Reevaluación de la vida

Seis años después del estreno de la película, la vida de Gardner cambió otra vez en 2012, cuando su esposa murió de cáncer a los 55 años.

Eso provocó un reevaluación de lo que quería hacer con su vida y, después de tres muy exitosas décadas en finanzas, decidió efectuar un completo cambio.

“En unas de las últimas conversaciones que tuvimos ella me dijo: ‘Ahora que podemos ver lo verdaderamente corta que puede ser la vida, ¿qué piensas hacer el resto de tu vida?'”.

Chris GardnerImage copyrightCHRIS GARDNER

Image captionGardner se ha lanzado a una nueva carera dando charlas motivacionales.

“Cuando tienes una conversación así, eso cambia todo. Yo he dicho que cuando no estás haciendo algo que te apasiona, estás comprometiendo tu ser todos los días”.

Al darse cuenta de que no quería seguir trabajando en la banca de inversión, se reinventó como un orador motivacional y autor.

“Increíble testamento”

Ahora pasa 200 días del año viajando por el mundo dando charlas a auditorios llenos en más de 50 países.

Scott Burns, director de la firma de inversión estadounidense Morningstar, dice que Gardner es “sencillamente un increíble testamento de fortaleza”.

Y añadió: “Uno puede caer y quedar tendido pero solo tan bajo como uno mismo lo permita”.

Gardner cree que él es prueba contundente contra la teoría de que todos somos producto de nuestro entorno.

“De acuerdo con esa escuela de pensamiento, yo debí haberme convertido en otro pobre diablo alcohólico que golpea a su esposa y maltrata a su hijos”.

En cambio, dice que tomó sus propias decisiones positivas gracias al amor de su madre y el apoyo de otras personas.

“Escogí la luz, de parte de mi madre y de otros con los que no comparto una sola gota de sangre, y la acogí con brazos abiertos”.

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BBC