curiosidades

Hace 10.500 años, en un poblado de Siria empezó una práctica que cambiaría para siempre la forma en la que el hombre se relaciona con su entorno: iniciaron la domesticación de los cereales y, con ello, el origen de la agricultura. Los hallazgos, realizados en el yacimiento sirio de Tell Qarassa Norte, situado cerca de la ciudad de Sweida, son la prueba más antigua de domesticación de tres especies de cereales: la cebada y dos tipos de trigos (la escaña y el farro).

El equipo del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y las Universidades de Cantabria y País Vasco, dirigidos por el investigador del CSIC Juan José Ibáñez, excavó en la zona entre 2009 y 2010. El estudio, en el que colaboran también investigadores de las Universidades de Copenhague y Londres, se publica en el último número de la revista Proceedings of the National Academy of Sciences(PNAS).

El hombre del Neolítico del que hablamos vivió en un momento de grandes cambios. Recogía trigo y cebada salvaje y, poco a poco, empezó su proceso de domesticación. Es decir, empezaron a crear una economía local basada en el control de la reproducción de los alimentos que consumían.

LOS ORÍGENES DE LA AGRICULTURA

Aunque se sabía ya que la domesticación de cereales tuvo lugar en Próximo Oriente, se desconocía si los primeros cereales domésticos habían aparecido en una sola región o en varias simultáneamente y, en el primer caso, de qué región se trataba. “Este proceso se inició cuando las poblaciones de cazadores recolectores comenzaron a recolectar cereales silvestres y más adelante, los cereales silvestres fueron cultivados y cosechados segándolos con hoces. Esta manipulación humana llevó a la selección genética de los granos de cereal. Progresivamente, los caracteres domésticos se fueron haciendo dominantes”, detalla Ibañez.

Precisamente, el estudio en Tell Qarassa ha permitido identificar muestras de cereales que se encuentran en el inicio de este proceso de domesticación. Entre los cereales que se cultivaron en el yacimiento, cerca del 30% muestra caracteres domésticos, mientras que el resto siguen presentando características propias de los silvestres.

“Hemos descubierto que los cereales de Tell Qarassa se sembraban en otoño y se segaban sobre febrero o marzo, cuando no estaban plenamente maduros, para evitar que se desprendieran las espigas en el momento de la siega. El corte se realizaba cerca del suelo, para aprovechar también la paja y una vez cosechado, se procesaba en los patios de las casas y se almacenaba en su interior. Antes de consumirlo, se machacaba en morteros y se molía en molinos de mano”, detalla el investigador del CSIC.

Los datos obtenidos en Tell Qarassa demuestran el avanzado desarrollo técnico de estas primeras comunidades agrícolas y que la domesticación de cereales se llevó a cabo con distinto ritmo en las diferentes regiones de Próximo Oriente. “Queda por saber si la posterior aparición de cereales domésticos en estas regiones se debió al uso de los cereales originarios del sur de Siria que hemos estudiado o si se produjeron otros procesos de domesticación independientes”, concluye Ibañez.

Este proyecto se ha financiado con subvenciones del Ministerio de Economía, Industria y Competitividad y el de Educación, Cultura y Deporte, el Gobierno Vasco y la Generalitat de Cataluña, además ha contado con fondos procedentes de tres Fundaciones privadas, la Shelby White-Leon Levy, la Gerda Henkel y Palarq.


Madri+d

Amaia Arranz-Otaeguia, Sue Colledge, Lydia Zapata, Luis Cesar Teira Mayolinic, Juan José Ibañez. Regional diversity on the timing for the initial appearance of cereal cultivation and domestication in southwest Asia. PNAS.

Autor:   Ainhoa Goñi

La moto Johammer J1, que no sólo servirá como medio de transporte, sino también como batería doméstica al mismo tiempo. Esta peculiar moto está intentando cambiar el modo en que vemos el medio de transporte a dos ruedas, y si por el camino nos pueden ayudar a ahorrar un poco de energía en casa cuidando el medio ambiente, mejor que mejor.

Puede parecer una motocicleta eléctrica peculiar, sin embargo, el CEO de Johammer, asegura que la motocicleta está diseñada desde cero para ofrecer las mejores prestaciones, que lo único que comparte con una motocicleta convencional es el espíritu.

Tiene dos ruedas y un manillar, ahí es donde termina cualquier parecido, motivo por el cual algunos comparan nuestra motocicleta con Tesla, en tanto que ambos son una interpretación más actual de como debería ser un vehículo

Estas palabras salen del medio Treehugger y compartidas por Microsiervos. Y es que esta motocicleta eléctrica es un imán de miradas y el azote de los irrespetuosos con el medio ambiente. Está fabricada en aluminio por entero. Pero por fuera, la carrocería está compuesta de plástico, reduciendo así la resistencia aerodinámica Cuenta con un motor de 11 kW propulsado por una batería de 12,7 kWh que da una autonomía de 200Km y una velocidad máxima limitada a los 120 Km/h. Una potencia entre los 125cc y lo 250cc de motores convencionales, sin embargo, el precio echa para atrás, nada menos que 23.000 euros para esta moto con una batería que se carga en tres horas y con un vida útil de 200.000 Km, algo así como cuatro años, aunque podrá utilizarse su batería para almacenar energía en casa alrededor de 20 años más.

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Actualidad Gadger

De origen belga, Peter Philips estudió diseño gráfico, para más adelante estudiar moda en la Academie Royale des Beaux-Arts de Antwerp. Su primer trabajo consistió en vestir modelos en el backstage de la semana de la moda de París. Al ver el trabajo del equipo de maquillaje, supo inmediatamente que esa era su profesión. Su impecable estética le consiguió tener un portafolio excepcional, y fue así como comenzó a trabajar con fotógrafos como Willy Vanderperre y Olivier Rizzo quienes lo introdujeron a Raf Simons; en esta ocasión nos habla sobre cómo sacar el mayor provecho de los productos que crea temporada tras temporada.

¿Cómo defines la belleza?
Creo firmemente que la belleza no se define, sino que se encuentra en las cosas más espectaculares, así como en las más sencillas.

¿Dónde comienza la belleza?
Todo inicia en nuestra propia percepción de las cosas. Aún cuando no es evidente, la belleza se encuentra en todo lo que nos rodea. A veces es necesario echar un segundo vistazo para aprender a percibir que estamos constantemente rodeados de ella. Cada mañana tenemos que vernos a nosotros mismos; realmente vernos y notar nuestra belleza.

¿Cuál es tu primer recuerdo del mundo de la belleza?
Recuerdo haber tenido alrededor de seis años y estar parado en un banquito de madera lavando mis dientes en el baño mientras observaba con fascinación a mi madre, a un lado mío, cuando se arreglaba frente al espejo. Creo que en ese momento me enamoré de la belleza femenina.

 
 
Backstage Chrisitian Dior AW16
 
 

¿Cuándo fue la última vez que presenciaste algo hermoso?
Es muy sencillo. Hace media hora: voltee a ver el cielo y no había una sola nube en París. Este tipo de pequeñas cosas me parecen hermosas.

¿Cómo definirías Dior?
Dior es una casa de moda y lujo creada a partir de un sueño. Christian Dior fue un soñador. Vivió en una época en la que las situaciones políticas, económicas y sociales eran muy adversas; sin embargo, él fue un rebelde a la usanza de su época y en tan solo 10 años construyó una firma que le devolvió a la mujer el lujo y el color. Se dice que las flores eran su arma, así que plasmó su visión en sus perfumes, y en su couture. Dedicó su trabajo a hacer sentir hermosas a las mujeres.

¿Cuáles son tus reglas para lograr un maquillaje acertado?
La primera, y creo que la más importante: elegir correctamente una base de maquillaje. La selección de una base es algo que nunca debe tomarse a la ligera, ya que es un arma de dos filos: como puede ser de gran ayuda para el rostro, puede ser un desastre.

Mi segunda regla es evolucionar. Conforme el tiempo pasa la moda cambia y nuestras facciones también. Es por esto que nuestra rutina de belleza debe ajustarse al momento que estamos viviendo. Una mujer no puede maquillarse igual toda su vida, debe usar la cantidad suficiente de maquillaje para resaltar sus mejores ángulos, al mismo tiempo que verse naturalmente hermosa.

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lofficielmexico –  Ines Abouchard Leal

La tortuga de las Galápagos, el tigre de Java, la cabra de los Pirineos, estos tres animales tienen una cosa en común: se extinguieron recientemente, en los últimos 50 años. Son animales que quizás por si mismos no resultan tan conocidos, pero es un hecho que su extinción es una mancha en la conciencia de la humanidad, unas pocas de muchas que existen.

Lamentablemente, los seres humanos de nuevo repercuten en el rumbo de la vida de otras especies y ahora es la jirafa la que se encuentra amenazada. Sí, la jirafa tal y como la conocemos podría desaparecer de la faz de la tierra si no se toman las medidas pertinentes.

Peligro De Extincion Jirafas

La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (IUCN por sus siglas en inglés) actualmente celebra la 13ª Conferencia de las Partes en el Convenio sobre la Diversidad Biológica (CBD COP13) en Cancún, México, y durante este evento ha dado a conocer que la población del animal más alto del mundo ha disminuido alrededor de 40% en los últimos 30 años.

Esto ha llevado a la IUCN a actualizar el estado de la Giraffa camelopardalis, nombre científico de este animal, en su lista roja, pasando de “Preocupación menor” a “Vulnerable”. En su reporte, menciona que la población actual de este mamífero se estima en 97.562 jirafas, ubicada sobre todo en el sur de África, y a pesar de que podría parecer un número llamativo o sobresaliente, de no tomar medidas podrían desaparecer en pocos años.

La caza furtiva, una de las principales causas

Sí, como ya mencionamos el ser humano es una de las principales causas de esta gran disminución en la población de este animal, tanto como por acciones sin malas intenciones (por decirles de alguna forma) como el crecimiento demográfico, la expansión de la agricultura y la minería, como otras totalmente lamentables como es la caza furtiva.

 

Julian Fennessy, integrante de la Fundación para la Conservación de las jirafas (GCF en inglés), explica que se trata de una “extinción silenciosa” y pide a las autoridades pertinentes tomar las medidas necesarias en todo África para detener la disminución de los ejemplares de la especie.

Más información | IUCN

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Xataka

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La ñ no entró en el diccionario de la Real Academia Española hasta 1803. Pero el origen de esta letra, genuinamente española, se remonta casi 1.000 años atrás.

Para conocer cómo surgió esta icónica letra hay que retroceder a la Edad Media.

En latín, ni la letra ni el sonido correspondiente a la eñe existían.

Pero a medida que el latín evolucionó y empezaron a surgir las lenguas románicas, como el castellano, el francés o el italiano, apareció este sonido nasal (el aire sale por la nariz) palatal (al pronunciarlo el dorso de la lengua se apoya contra el paladar) que identificamos como “eñe”.

Al no existir en el alfabeto latino, los escribas tuvieron que inventar formas de reproducir ese sonido en los textos de las lenguas romance.

Así, desde el siglo IX, los copistas empezaron a transcribir el sonido de la eñe de tres formas diferentes:

Formas de reproducir el sonido de la eñe Ejemplos
Como una doble n (nn) canna (caña), anno (año), donna (doña)
Como un gn lignu (leño), agnus (cordero),
Como “ni” seguido de una vocal Hispania (España), vinia (viña)

“En un mismo texto podíamos encontrar las tres variaciones fonéticas de la eñe, según la procedencia del copista. No había una norma generalizada”, le dice José J. Gómez Asencio, catedrático de la lengua española en la Universidad de Salamanca, a BBC Mundo.

Los escribas que optaban por usar la doble ene (o ene geminada) empezaron aabreviar esta forma, dejando una solaene y poniendo una vírgula encima (el sombrerito tan característico de la ñ).

“Esto fue una solución para ahorrar pergamino y facilitar el duro trabajo de los monjes escribanos. Es por eso que el uso de abreviaturas era muy común en la época”, recalca Gómez Asencio.

Los monjes eran de las pocas personas que sabían leer y escribir en la Edad Media, y para ahorrar tiempo y pergamino, simplificaron la doble n.

Y es que los monjes eran prácticamente las únicos que sabían leer y escribir en la Edad Media, por lo que la mayor parte de la cultura antigua se transmitió a través de la labor de estos copistas.

La victoria de la ñ

El uso generalizado de estas tres formas de reproducir el sonido de la eñe en un mismo texto generó una situación caótica, en la que en un mismo texto se podían encontrar las tres variantes -ñ, gn y ni más vocal- sin que hubiese ningún tipo de uniformidad.

Esto fue así hasta que en el siglo XIII, la reforma ortográfica del rey Alfonso X el Sabio, que buscaba establecer las primeras normas del castellano, se decantó por la ñ como la opción preferente para reproducir ese sonido.

Durante el siglo XIV la eñe se extendió en su uso y Antonio de Nebrija la incluyó en la gramática de 1492, la primera del castellano.

La reforma ortográfica del rey Alfonso X el Sabio estableció que el sonido eñe se representaría solamente con la letra ene con vírgula.

El español y el gallego optaron por la ñ (España) pero cada lengua románica adoptó su propia solución gráfica para el sonido palatal nasal. Así el italiano y el francés se quedaron con la gn (Espagne, Spagna), el portugués con la nh (Espanha) y el catalán con la ny (Espanya).

¿Qué otras lenguas la utilizan?

Tanto la letra ñ como el sonido (o fonema) de la ñ no son exclusivas del español.

En la Península Ibérica, el gallego y el asturiano usan esta letra. En América Latina muchas lenguas indígenas como el mixteco, el zapoteco, el otomí, el quechua, el aymara, el mapuche y el guaraní también cuentan con la eñe.

Pero, ¿cómo llegaron a incorporar esa letra tan castiza a sus abecedarios?

“Muchas lenguas amerindias no tenían escritura en el siglo XVI, cuando los españoles llegaron al continente. Las lenguas que tenían ese sonido fuerte, palatal y nasal, tomaron la ñ del español”, le dice a BBC Mundo Julio Calvo, profesor de la Universidad de Valencia, en España.

De hecho, los sistemas de escritura de las lenguas indígenas fueron implementados en la mayoría de los casos por lingüistas del reino de España.

La letra y el fonema de la eñe no son exclusivos del español.

“Hubo una directiva que, para facilitar a los indígenas el manejo tanto de su lengua como del español, señalaba que debían seguir el sistema del español”, le cuenta Klaus Zimmermann, catedrático de lingüística románica de la Universidad de Bremen, en Alemania, a BBC Mundo.

“Por un lado se puede decir que (la eñe) fue un préstamo del español y por otro que fue una imposición, ya que la directiva no fue decretada por los mismos indígenas sino por lingüistas o indígenas obedeciendo a un raciocinio pedagógico propuesto por la cultura y política hispana”, dice Zimmermann.

Otras culturas que también tuvieron contacto con el español cuentan con la ñ, como el papamiento de Curazao, el tagalo y el chabacano de Filipinas, el bubide Guinea Ecuatorial o el chamorro de Guam.

Internet, enemigo de la ñ

El español es una de las lenguas más extendidas del mundo.

Según las cifras de este año del Instituto Cervantes, hay casi 472 millones de hispanohablantes nativos en el mundo, lo que sitúa al español como la segunda lengua materna más hablada del mundo, justo después del chino mandarín.

A pesar de esto, la ñ encontró obstáculos en la era digital.

En 1991, la entonces Comunidad Económica Europea propuso comercializar teclados sin la letra ñ, una iniciativa rechazada por políticos e intelectuales hispanohablantes, entre ellos Gabriel García Márquez. 

“La eñe es un salto cultural de una lengua romance que dejó atrás a las otras al expresar con una sola letra un sonido que en otras lenguas sigue expresándose con dos”

Gabriel García Márquez, premio Nobel de Literatura
 

¿Por qué ese rechazo a esta letra tan icónica?

“El problema es que el inglés es la lengua dominante y no tiene ni esa letra ni ese fonema, y todo lo que no tenga el inglés parece extraño en el mundo”, dice el profesor Calvo a BBC Mundo.

A pesar que en 1993 el gobierno español consiguió salvar la ñ acogiéndose al Tratado de Maastricht, uno de los tratados fundacionales de la Unión Europea y que admite excepciones de carácter cultural, aun no podemos usar direcciones de correo electrónico que contengan la eñe.

Porque no es lo mismo Mariño que marino, ni Peña que pena, ¿verdad?

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BBC

En diferentes medios se ha hablado a lo largo de estos días de los lanzamientos que los distintos fabricantes están haciendo de cara al mercado navideño de monitores y pantallas. Modelos de todos los tamaños, características y precios de los que repasamos sus características. ¿Pero sabemos que suponen cada una de ellas?

Hablamos de resolución y de tamaño, de [frecuencia de refresco y de ángulo de visión, de contraste, de color y de luminosidad… y son en estos últimos aspectos en los que nos vamos a detener puesto que llegados a este punto ¿sabemos que es la luminosidad, el color y el contraste en un monitor y para que sirven?

Luminosidad

Luminosidad

Si tuviéramos que hacer un rápido resumen de la luminosidad diríamos que es la capacidad para mostrar blancos y negros, así como colores intermedios con la que cuenta un monitor, un factor que se mide en candelas por metro cuadrado que siempre vemos así representado (Cdm2).

Los valores más habituales en el mercado se sitúan por regla general entre los 350 o 450 Cdm2. Un valor que podemos cambiar ajustando el brillo en nuestro monitor y que tendremos que ajustar en función de nuestras necesidades.

Y es que para medir correctamente el brillo más adecuado lo suyo es usar un aparato llamado espectrofotómetro, algo que como es habitual, casi nadie tiene en casa. De forma que nos guiamos “a ojo” ajustando los valores según la imagen que se muestre en pantalla.

Debemos tener en cuenta que una excesiva luminosidad además puede afectar al cansancio visual, por lo que es conveniente adoptar por norma general un termino medio.

Contraste

Contraste

Si hablamos del contraste no referimos básicamente a la diferencia apreciable entre el blanco más blanco y el negro más negro y en este sentido siempre hablamos de dos valores: contraste real y contraste dinámico.

Con el contraste realv estamos ante un valor que mide la diferencia entre un píxel negro y otro blanco en un único instante, siendo un aspecto muy a valorar por aquellos que se dedican al diseño o a trabajar con imágenes fijas. Si queremos buscar un monitor con un buen contraste debemos buscar una cifra alta que suele venir así expresada: 2000:1

Si por el contrario hablamos de contraste dinámico es una medida para determinar la variación de un pixel de negro a blanco pero en vez de ser en un momento determinado lo hace durante un periodo de tiempo en concreto. Por ello suele ser una cifra más alta que la anterior (100.000:1) y es interesante que sea lo más alta posible para mejorar la calidad ofrecida por imágenes en movimiento.

Profundidad de color

Colores Bits

La profundidad de color es la medida que determina la capacidad del monitor para mostrar distintos colores. Una capacidad que seguro has visto y que se representa en valores como 8 bits, 16 bits… siempre en múltiplos de ocho.

En valor que ha crecido según han mejorado los monitores y que ha pasado de los primitivos 256 colores (8 bits) a los millones de colores que ofrecen la mayor parte de monitores del mercado, en los cuales se ofrecen fácilmente profundidades de color de 24 bits.

De esta forma a la hora de representar una imagen es mucho más real cuantos más colores se puedan mostrar en la pantalla. No es lo mismo ver un cuadro con 8 colores básicos que con 16 millones de tonos, una gama cromática que ya no permite distinción por parte del ojo humano.

Se trata tan sólo de tres de los valores que siempre vemos representados a la hora de hacernos con un monitor o una pantalla. Tres valores que varían y entre los que debemos buscar el más adecuado según el uso que vayamos a dar a nuestro monitor, puesto que como hemos dicho, no todos ofrecen las mismas virtudes.

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Xataka

Hace años ni se nos imaginaría pensar que un smartphone o tablet podría tener un chip o SoC capaz de poder lidiar con esos Pentium de antaño o incluso procesadores posteriores. Es tal el avance de la tecnología en lo mobile, que algunos de los nombres importantes en el diseño de chips se están pasando a los PCs de escritorios.

Este es Qualcomm que ha llegado a un acuerdo con Microsoft para presentar el próximo año portátiles que tendrán en sus entrañas chips de ese importante fabricante que ha tenido a Android como su máximo baluarte. Debido al avance de la tecnología, es muy normal que Qualcomm haya desembocado finalmente en un portátil.

Y es que el jueves pasado Microsoft mantuvo un evento llamado Windows Hardware Engineering Community (WinHEC) en el que Qualcomm hizo una gran y sorprendente aparición. Las dos compañías anunciaron que se estarán asociando para traer una experiencia Windows 10 completa a la línea de procesadores de Qualcomm, que comenzará con el próximo Snapdragon.

Esto es muy importante por varios motivos, pero principalmente porque los procesadores de Qualcomm habían estado basados en una arquitectura que había sido usada en PCs de escritorio con distribuciones Linux. El nuevo chip Snapdragon será el primer SoC de su tipo en hacer funcionar un sistema operativo de 64-bits.

Microsoft y Qualcomm declararon que portátiles con Snadpragon estarán disponibles para el próximo año. Estos dispositivos podrían hacer funcionar Windows 10 y sus pesados programas sin mayores problemas, pero con la ventaja de proveer un diseño más fino y una extensa vida de batería.

Fue mostrada una demostración, en la que Microsoft muestra un PC con Snapdragon que hace funcionar Adobe Photoshop, uno de esos programas que es conocido por el excesivo consumo de recursos que hace en un equipo de cómputo. Casi podemos decir que pasó con muy buena nota la prueba de fuego un chip Snapdragon que tiene en el 835 su máximo haber.

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Actualidad Gadget

Investigadores de la Universidad de Córdoba (UCO), junto con el de Ingeniería Rural de la Universidad de Almería, han demostrado el poder calorífico del hueso de aguacate para fines de uso doméstico e industrial. Para ello, han realizado un estudio comparativo con otras fuentes de biomasa utilizadas en la actualidad como el pellet de madera, la cáscara de almendra y la semilla de aceituna.

Los resultados, publicados en la revista Fuel, revelan que la semilla del aguacate tiene un valor medio de poder calorífico de 19.145 megajulios por kilogramo. “Esto le otorga unas propiedades óptimas como fuente de energía térmica equiparable a otros biocombustibles comercializados actualmente”, afirma Alberto J. Perea Moreno, investigador del grupo de Nuevas tecnologías aplicadas a la agricultura y medioambiente de la UCO.

Según los expertos, se trata del primer estudio que considera las posibilidades energéticas de este fruto. En él se han analizado los parámetros energéticos relativos al poder calorífico, el parámetro físico humedad que influye en el poder calorífico, parámetros químicos que afectan a la corrosión de las calderas, las grasas relacionadas con la contaminación, y las cenizas que expulsan durante la combustión. Al respecto, Perea Moreno asegura que el hueso del aguacate tiene un alto poder calorífico.

Otra ventaja es que resulta más fácil de obtener que el pellet de la madera, ya que no requiere la tala de árboles como este último. A estos beneficios se suman los económicos. “El proceso que necesita la madera para eliminar su humedad es costoso y contaminante y con el aguacate se evitan estos inconvenientes”, matiza el científico.

Otra ventaja de la semilla de aguacate es que resulta más fácil de obtener que el pellet de la madera, ya que no requiere la tala de árboles como este último

Para llegar a estos resultados, los expertos han determinado el poder calorífico de este combustible mediante una bomba calorimétrica. Un proceso que consiste en introducir el producto en un tanque de agua caliente y de esta forma se obtiene la temperatura a la que ésta se incrementa.

Semillas derivados del guacamole

El consumo del aguacate (Persea Americana), a escala mundial, se ha incrementado en los últimos años pero parte de este se pierde durante su proceso industrial. Según datos publicados en el estudio, es la cuarta fruta tropical más vendida en el mundo. “Con esta investigación estamos poniendo en valor un producto de desecho como es la semilla del aguacate al mismo tiempo que añadimos una nueva energía limpia como combustible”, destaca Perea Moreno.

En el desarrollo de la investigación se han empleado las semillas de aguacate que se desechan en el proceso de elaboración del guacamole. Las empresas limpian la semilla del aguacate y con la pulpa realizan el guacamole. “Nosotros nos hemos quedado con la semilla para el estudio. De esta forma, también estamos revalorizando un residuo”, apunta el investigador.

El trabajo, financiado con fondos propios de las universidades de Córdoba y Almería, contempla una siguiente fase centrada en desarrollar un método ecológico que permita eliminar la humedad del hueso del aguacate.

Referencia bibliográfica:

Perea Moreno, A.J., Aguilera Ureña, M.J., Manzano Agugliaro, F., “Fuel properties of avocado Stone” Fuel http://dx.doi.org/10.1016/j.fuel.

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SINC

Los enfermos de párkinson suelen tener problemas digestivos años antes de sufrir los primeros síntomas de su enfermedad. Se ha especulado con que esta dolencia neurodegenerativa  nazca en las tripas y viaje más tarde al cerebro, pero nadie ha conseguido una prueba fehaciente de este extraño vínculo. Hasta hoy, cuando un equipo de investigadores estadounidenses ha dado a conocer en la revista Cell los resultados de su trabajo. Según han comprobado en ratones genéticamente predispuestos a la enfermedad de Parkinson, los microbios intestinales pueden desempeñar un papel esencial en los trastornos del movimiento típicos de esta dolencia.

En sus ensayos con roedores que sirven de modelo para la enfermedad, el tratamiento con antibióticos redujo los déficits motores y las características moleculares de la patología, mientras que el trasplante de microbios intestinales de pacientes enfermos exacerbó sus síntomas.

Los científicos, investigadores del Instituto de Tecnología de California (EE UU), consideran que estos hallazgos podrían conducir a nuevas estrategias de tratamiento para la segunda enfermedad neurodegenerativa más común en el país norteamericano.

“Por primera vez hemos descubierto un vínculo entre el microbioma intestinal y el párkinson”, explica Sarkis Mazmanian, uno de los autores del trabajo, que insiste en que las enfermedades neurodegenerativas podrían tener su origen en el intestino y no solo en el cerebro.

“El descubrimiento de que los cambios en el microbioma pueden estar involucrados en la enfermedad de Parkinson es un cambio de paradigma y abre nuevas posibilidades para el tratamiento de los pacientes”, añade.

La enfermedad de Parkinson es causada por la acumulación en las neuronas de proteínas α-sinucleína anormales, lo que ocasiona efectos particularmente tóxicos en las células que liberan dopamina en las regiones cerebrales que controlan el movimiento.

Como resultado, los pacientes experimentan temblores, rigidez muscular, lentitud de movimiento y deterioro al caminar. Las terapias actuales se centran en aumentar los niveles de dopamina en el cerebro, pero estos tratamientos pueden causar efectos secundarios graves y a menudo pierden efectividad con el tiempo.

Para abordar la necesidad de tratamientos más seguros y eficaces, los investigadores empezaron a analizar la microbiota intestinal y observaron que los pacientes poseen una flora alterada, con problemas gastrointestinales y alteraciones como estreñimiento, que con frecuencia degeneran en déficits motores en estos individuos.

Pero, aunque se ha demostrado que los microbios intestinales influyen en el desarrollo neuronal, capacidades cognitivas, ansiedad, depresión y autismo, hasta ahora la evidencia científica sobre su papel en las enfermedades neurodegenerativas ha sido escasa.

Posible diana terapéutica

El experimento se realizó en ratones modificados genéticamente con una enfermedad de tipo párkinson que vivían en jaulas normales, no estériles o en un ambiente libre de gérmenes. Los ratones criados en las jaulas libres de gérmenes mostraron menos déficit motores y menos agregados de proteína α-sinucleína mal plegada en las regiones del cerebro involucradas en el control del movimiento.

De hecho, estos ratones mostraron un rendimiento casi normal en tareas como recorrer una viga, retirar un adhesivo de su nariz o descender por un poste. El tratamiento con antibióticos tuvo un efecto similar al ambiente libre de gérmenes en la mejora de los síntomas motores en ratones predispuestos a estos trastornos.

Los microbios intestinales empeoran los síntomas al crear un ambiente que favorece la acumulación de proteína mal plegada

Por el contrario, los ratones criados en las jaulas libres de gérmenes mostraron peores síntomas motores cuando fueron tratados con metabolitos microbianos, llamados ácidos grasos de cadena corta, o recibieron trasplantes fecales de microbios intestinales de pacientes afectados.

Es importante señalar que, en este estudio, los microbios intestinales cooperan con un factor genético específico para influir en el riesgo de desarrollar la enfermedad –los investigadores utilizaron un modelo específico de ratón–. De hecho, los roedores genéticamente normales no desarrollaron síntomas motores después de recibir trasplantes fecales de pacientes.

Los resultados indican que ciertos microbios intestinales empeoran los síntomas motores al crear un ambiente que podría favorecer la acumulación de agregados de proteína mal plegados.

Sin embargo, los antibióticos o los trasplantes de microbios fecales están lejos de ser terapias viables en este momento. “El uso de antibióticos como los que utilizamos en este estudio posee riesgos para los seres humanos, como defectos en la función inmunitaria y metabólica”, advierten los autores. “Todavía no tenemos datos sobre qué especies son problemáticas o beneficiosas en párkinson”.

“La identificación de especies microbianas o metabolitos alterados en la enfermedad de Parkinson puede servir como biomarcador o incluso diana de posibles fármacos”, concluye el grupo de expertos.

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Anteriores estudios liderados por científicos españoles alientan la posibilidad de que una proteína sea capaz de extender la enfermedad como un prion. Infografía: JA Peñas

Referencia bibliográfica:

Sampson et al.: “Gut Microbiota Regulate Motor Deficits and Neuroinflammation in a Model of Parkinson’s Disease”. Cell http://www.cell.com/cell/fulltext/S0092-8674(16)31590-2

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SINC

 

 

 

Cada año son muchas las víctimas que mueren en carretera no ya por un accidente, sio por los daños irreparables provocador por guardarraíles, sobre todo en el caso de los motoristas.

Sobre esto, la empresa coreana ETI (Evolution in Traffic Innovation) ha inventado un nuevo tipo de guardarraíl conocido como Roller Systemcompuesto por varios barriles de etivinilacetato, material flexible, elástico y resistente, que van colocados entre las 2 vigas del guardarraíl.

Los barriles consiguen hacer rodar al coche cuando impacta sobre ellos, en vez de recibir un impacto duro y seco. La idea, como se aprecia en el vídeo sobre estas líneas, es aprovechar la energía cinética del coche en movimiento.

 

 

Al parecer, estos guardarrailes exigen un bajo coste de mantenimientoporque los barriles son intercambiables. Así, tras un fuerte impacto la reparación se realiza de forma rápida y económica.

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ABC

Si las jornadas se le hacen eternas, quizás sea una cuestión personal. Ya sabemos que el tiempo es relativo. Pero, en el fondo, va a tener razón. Aunque sea solo por casualidad. En efecto, los días de la Tierra son cada vez más largos. Ahora bien, no es probable que se observe a corto plazo y menos que vayamos a darnos cuenta, ya que se necesitarían alrededor de 6,7 millones de años para ganar sólo un minuto, según un estudio publicado en la revista Proceedings of the Royal Society A. Eso, si el planeta sigue en su sitio.

Astrónomos del Real Observatorio de Greenwich han determinado que durante los últimos 27 siglos, el día medio se ha alargado a una velocidad de alrededor de 1,8 milisegundos (ms) por siglo. Esto es «significativamente menor» que la tasa de 2,3 ms por siglo previamente estimada, que requiere de tan sólo 5,2 millones de años para agregar un minuto. Así que los días se alargan sí, pero menos de lo que se presuponía.

«Es un proceso muy lento», dice la astrónoma Leslie Morrison, responsable del estudio. «Estos cálculos son aproximados, ya que las fuerzas geofísicas que operan en la rotación de la Tierra no serán necesariamente constantes durante un largo período de tiempo», precisa. Por ejemplo, «la posibilidad de que se produzcan edades de hielo interrumpirá estas extrapolaciones simples».

 

La estimación anterior de 2,3 ms se había basado en los cálculos de las fuerzas gravitacionales del sistema Tierra-Luna, el que influye en las mareas oceánicas. Para el nuevo estudio, Morrison y su equipo utilizaron las teorías gravitacionales sobre el movimiento de la Tierra alrededor del Sol y la Luna alrededor de la Tierra, para calcular el tiempo de los eclipses de la Luna y el Sol con el tiempo, según se ve desde nuestro planeta.

En tablillas babilónicas

Entonces calcularon desde donde en la Tierra éstos habrían sido visibles, y lo compararon con las observaciones de los eclipses registrados por los antiguos babilonios, chinos, griegos, árabes y europeos medievales. «Obtuvimos registros históricos relevantes, de los historiadores y traductores de textos antiguos», explica Morrison. «Por ejemplo, las tablillas babilónicas, que están escritas en escritura cuneiforme, se almacenan en el Museo Británico y han sido decodificadas por expertos»

El equipo encontró discrepancias entre los eclipses donde deberían haber sido observables, y donde en la Tierra que se vieron realmente. «Esta discrepancia es una medición de cómo la rotación de la Tierra ha ido variando desde 720 AC», cuando las antiguas civilizaciones empezaron a llevar registros de eclipses.

Los factores que influyen en la rotación de la Tierra incluyen la capacidad de frenado de la Luna, la alteración en la forma de la Tierra debido a la disminución de los casquetes polares desde la última Edad de Hielo, las interacciones electromagnéticas entre el manto y el núcleo, y los cambios en el nivel medio del mar, según los investigadores, recoge Phys.org.

La desaceleración de la órbita de la Tierra es la razón por la que los relojes de altísima precisión tienen que ajustarse cada pocos años para asegurar que se mantienen en sincronía con la rotación de nuestro planeta.

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ABC

Las últimas lluvias han dejado numerosas inundaciones, con imágenes de vehículos arrastrados por la fuerza del agua, o que han quedado sumergidos.

Los daños ocasionados serán de lo más diverso, dependiendo del nivel alcanzado por la posible riada. En un principio, no deberíamos preocuparnos si el nivel ha llegado hasta la mitad de las ruedas, aproximadamente. En este caso el auto podrá arrancar, pero es probable que tengamos que sustituir el catalizador.

Otra de las posibilidaes es que el agua entre por la toma de aire del motor. Si llega agua a los cilindros puede que llegue a doblarse una biela. Esta avería es menos probable en un motor de gasolina que en un diésel porque normalmente falla antes el sistema de encendido, de forma que el motor se cala. La avería puede costar desde 400 euros -sustituir un sistema de encendido- hasta más de 3.000 -cambiar todo el motor.

En cualquier caso, tras una inundación conviene realizar una limpieza completa de los bajos del coche, ya que además del agua, el vehículo se verá afectado por el barro, que, una vez seco, puede ser my perjudicial para la mecánica si intentamos poner el coche en movimiento.

Este barro puede resultar perjudicial para los frenos, rodamientos y transmisión, y puede desequilibrar las ruedas.

Si el agua alcanza una altura superior, este barro puede llegar a cegar el radiador. Si esto sucede, el motor podría sobrecalentarse. La solución consiste en limpiar por fuera el radiador.

Si entra agua en el interior del coche habrá que cambiar tapizados, guarnecidos y mandos de control, así como todos los aislantes y fijaciones que llevan estos elementos, ya que simplemente dejar que se sequen no serviría de nada. El presupuesto puede superar los 3.000 euros.

Si además se taponan los desagües internos de la carrocería el agua oxidará la chapa y las conexiones eléctricas pueden verse afectadas, ya que están preparadas para soportar algo de humedad, pero no para superar una inmersión. Aunque estas conexiones no fallen una vez secas, se podría generar una capa de óxido que a la larga producirá problemas electrónicos.

Si el agua ha superado la mitad de la altura del coche no deberíamos intentar ponerlo en marcha. Los mecánicos podrán intentar salvar el propilsor, para lo que habrá que adesmontarlo, secarlo y eliminar el barro. En modelos de más de 10 años, también puede entrar agua en la caja de cambio por los respiraderos que tienen, por lo que habrá que desmontarla y limpiarla. El presupuesto puede superar los 2.000 euros.

Si el agua ha cubierto el coche completamente, la situación puede que sea irreversible, ya que el agua y el barro habrán llegado a cada pequeño rincón del mismo. Habría que proceder a desmontarlo completamente, secarlo y limpiar cada una de las piezas, además de sustituir otras. La reparación podría tener un coste superior a la de un vehículo nuevo.

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ABC

no es de este mundo, como tampoco lo son los unicornios, las hadas y los trasgos. Para una buena parte de la población es imposible que exista una mujer así: que se prostituya por elección propia, sin presiones de ningún hombre, y con cierta pasión por su profesión. Pero lo que ya la convierte en una rareza absoluta para muchos es que, además, se considere una feminista. Una prostituta feminista, o lo que es lo mismo, alguien que lucha por la igualdad entre el sexo masculino y femenino y un justo reparto de roles.

¿Pero es posible? Por supuesto, porque Natalia, María o Amanda no son excepciones, ni son pocas, ni están carentes de opinión. Quieren que su voz se escuche. Son mujeres de carne y hueso. De carne y hueso que, según ellas, no está a la venta. «Nosotras no vendemos nuestro cuerpo, sólo ofrecemos un servicio sexual. Y punto», afirma Natalia Ferrari, una de las chicas más activas, sobre todo en las redes sociales, por la defensa de su libertad de elección y de su profesión: «La prostitución, cuando funciona con condiciones éticas, te ofrece pasar un buen rato con alguien que quiere estar contigo, con un pacto muy claro de lo que va a suceder en la cita y sin que haya complicaciones para ninguna de las partes», dice. A diferencia de la gran mayoría de mujeres y hombres que se dedican a este mundo, ella ha decidido dar la cara (literalmente) en esta lucha.

María Riot es otra de las prostitutas que mezclan su actividad con el activismo. Y tampoco oculta su rostro. «Sí, me considero una puta feminista. Veo a una parte del feminismo como una herramienta muy poderosa de empoderamiento. Nosotras nos creamos nuestro propio feminismo, el de las prostitutas, el más básico y necesario: el de poder hacer de nuestro cuerpo lo que queremos y luchar porque ninguna mujer le diga a otra lo que tiene que hacer con su cuerpo o sus genitales». María es también actriz de cine X, otro de los contextos donde los clichés machistas son más pronunciados: «Nosotras no vendemos nuestro cuerpo, primero porque es nuestro y no se puede vender, y segundo porque nuestra profesión no es otra cosa que ofrecer sexo a cambio de dinero».

Ofrecen servicios sexuales y no se sienten explotadas. Es su (polémica) lucha por la igualdad de género. Aquí dan la cara.

¿Tiene sentido la lucha feminista en la prostitución? Probablemente más que en ningún otro ámbito, ya que puede tratarse de una de las trincheras más misóginas de la sociedad, un terreno de juego demasiado propicio para la cosificación de la mujer y su sumisión a los deseos masculinos. Pero el coste personal de esa pelea es elevado, así como el estigma. Y el problema es que los ataques (al menos los más dolorosos) no vienen casi nunca de los hombres, sino de las mujeres, de aquéllas que se consideran, como ellas, feministas: son las que, según la opinión mayoritaria en este movimiento, defienden que la prostitución es el hija del patriarcado y las prostitutas, mujeres sin escapatoria.

La alcaldesa de Madrid, Manuela Carmena, presentó hace dos meses una guíadestinada a medios de comunicación en la que recomendaba cambiar términos como prostituta o trabajadora sexual por «mujer en situación de prostitución», o clientes por «prostituidores» o «puteros». El problema es que la publicación no distinguía entre las mujeres que libremente quieren dedicarse a este trabajo y las víctimas de la trata, una de las peores lacras de nuestra sociedad.

En realidad, nadie sabe con certeza qué porcentaje de las meretrices ejercen por obligación y cuáles por elección. En 2010, Naciones Unidas calculó que una de cada siete mujeres prostitutas en Europa eran víctimas de trata. ¿Pero qué sucede con las seis restantes? Para esta guía del Ayuntamiento de Madrid son, de nuevo, como los unicornios. No existen. Pero hablamos de una de las grandes industrias del planeta, con más de 40 millones de mujeres y hombres que ejercen este oficio.

La primera vez. «Decidí dedicarme a la prostitución hace cuatro años», cuenta Ferrari. «Mi trabajo en un museo no aportaba nada a mi desarrollo personal, por lo que decidí dejarlo y buscar alternativas. Y me di cuenta de que el sistema laboral sólo me ofrecía más de lo mismo. No recuerdo muy bien cómo o por qué empecé a considerar la prostitución. Hablando sobre esto una amiga me confesó que era prostituta desde hacía un año. Tener su apoyo y escuchar su experiencia me reafirmó en que esté podría ser un trabajo muy empoderador. Eso y mi necesidad de pagar el alquiler me hizo decidirme. Como apunte diré que la primera vez sentí que tendría que haber empezado a trabajar como prostituta mucho antes».

María Riot tiene una historia paralela. Y una opinión similar: «Desearía haberme dado cuenta antes de que podía ser trabajadora sexual, en vez de pasar años como cajera de supermercado o en locales de ropa, teniendo que soportar jefes, cumpliendo horarios y haciendo tareas insalubres como estar parada sin descanso durante ocho horas seguidas».

Amanda Carvajal es una escort de lujo madrileña. No se considera feminista ni activista, pero lleva igual de mal las acusaciones de otras mujeres: «No conozco un trato más justo e igualitario que el que hay entre una prostituta y un cliente», argumenta. «Yo decido cuánto cobro, la duración de las citas y qué se hace y no en ellas. El cliente acepta y, si no le gustan las condiciones, simplemente el encuentro no se produce. Eso para mí es igualdad de género, pues es un acuerdo en el que tanto él como yo salimos ganando. Y mucho. Incluso, me atrevería decir que yo me siento más beneficiada que ellos, pues el increíble crecimiento personal que he experimentado gracias a mis clientes durante todos estos años es incalculable».

Varias asociaciones de profesionales del sexo, como Aprosex, Hetaira, Genera, Cats y Prostitutas Indignadas llevan tiempo defendiendo los derechos de este colectivo, la despenalización y la diferenciación clara con las redes de trata. «Me han criticado mucho por dar la cara y decir que me gusta mi trabajo y que es una opción laboral legítima», dice Natalia Ferrari. «Parece que si eres una prostituta empoderada no tienes derecho a manifestarte. Si eres una víctima, además, no tienes la capacidad de hacerlo y ya ellas lo hacen por ti».

María Riot se siente cansada del fuego amigo y «de las repartidoras de carnets de feministas». «Lamentablemente he recibido más críticas de mujeres que de cualquier otro grupo. También he visto las mismas etiquetas destinadas a alguna directora de porno con la que he trabajado». Riot se refiere a Erika Lust, autora de cintas que apuestan por una mirada femenina donde la mujer no es utilizada como un objeto sexual, toma la iniciativa y explora sus propios placeres: «Como directora de cine adulto, siempre he fomentado una serie de valores feministas delante y detrás de la cámara. Es decir, que no sólo hago películas donde el placer femenino importa y la representación de las relaciones sexuales es realista, igualitaria y respetuosa, sino que el proceso de producción es ético y fomenta la participación de mujeres en cualquier puesto de trabajo. Mi equipo está compuesto en un 90% por mujeres, desde la operadora de cámara, la ayudante de producción hasta la sonidista», dice una de las pocas cineastas de celuloide X para adultos. «Las mujeres también tenemos derecho a representar nuestra visión de la sexualidad. Muchas veces me dicen que es contradictoria con los valores feministas, pero nada más lejos de la verdad. Disfrutar del sexo explícito en pantalla no es algo intrínsecamente masculino. Creo que nos equivocamos cuando atacamos e insultamos a otras mujeres porque no coincidimos en algo, cuando en realidad podríamos hacer críticas constructivas y ayudarnos entre nosotras para poder debatir y repensar nuestro lugar».

Aunque la verdadera diana del feminismo más ortodoxo es la actriz porno Amarna Miller: «la feminista favorita de los machistas», según la define una de sus detractoras. La intérprete, poeta, escritora, fotógrafa y musa de Podemos está acostumbrada a recibir insultos de odiadoras de redes sociales, pero ella sigue dando la cara: «Dedicarte al trabajo sexual en una sociedad mayoritariamente machista es complejo y te hace enfrentarte a muchos estereotipos», comenta en el descanso de su último filme. «Es muy fácil teorizar sobre el trabajo sexual cuando nunca has estado en un set de rodaje, pero no tanto dar la cara cuando eres tú misma la que se enfrenta al estigma todos los días».

Vídeo polémico. Miller ha estado en la picota desde que protagonizó un polémico vídeo promocional del Festival Erótico de Barcelona donde denunciaba la hipocresía de la sociedad española: «Muchísimas de nosotras somos mujeres empoderadas que nos dedicamos a esto porque queremos. Hay sectores abolicionistas que no conciben que el trabajo sexual pueda ser una forma de empoderamiento femenino, mientras otras ramas del feminismo nos plantean que el trabajo sexual es una forma de recuperar el control sobre nuestro propio cuerpo y nuestra sexualidad».

Les molesta además el «acoso» a los clientes, que no deben pagar, según ellas, la persecución a la que se somete «desde el Estado» a las trabajadoras sexuales. «El problema de las leyes que persiguen a los clientes como si fueran criminales no es únicamente que los estigmatizan: es que nos hacen vulnerables a la violencia a nosotras», denuncia Natalia Ferrari. «El riesgo de multas hace que las profesionales trabajen en zonas más apartadas e inseguras. Muchas tienen que bajar tarifas, hacer prácticas sexuales que no quieren, o aceptar que les negocien el uso del condón. Si un cliente tiene miedo, no querrá darme su nombre real ni su número de teléfono y eso me pone en peligro porque dificulta mis medidas de seguridad. Está demostrado que perseguir la demanda no sirve para proteger a las mujeres, y fuerza a las putas a trabajar en condiciones lamentables, dándole poder a los agresores».

Además, no comparten la denominación prostituidor, ya que entienden que son ellas quienes toman la decisión de prostituirse, y no ellos. «La gente que contrata estos servicios busca disfrutar, sentirse bien, comprendido, respetado y poder desconectar», afirma Ferrari. María Riot añade que «es básicamente un intercambio económico por un servicio sexual, que muchas veces es más psicológico que físico y que muchas personas necesitan o desean. Es un trabajo que disfruto mucho y que me da muchas satisfacciones. Hoy en día no podría imaginarme trabajando de otra cosa».

La mayoría de estas chicas salen y entran en el trabajo sexual dependiendo de su situación personal o económica del momento. «Desde que empecé a trabajar, he dejado la prostitución varias veces», cuenta Ferrari. «Lo hago por desconectar o porque no es compatible con los proyectos de vida que tengo en ese momento. Una de las ventajas de ser prostituta es que puedes dejarlo y volver cuando quieras. Y siempre tendrás trabajo. No pienso en dejarlo a largo plazo, sé que cuando lo considere conveniente podré hacerlo y que también podré volver cuando me dé la gana».

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El Mundo – Alberto Rojas

Al levantarnos, apagamos la alarma en nuestro smartphone y leemos todas las notificaciones que nos han ido llegando mientras dormíamos. Mientras desayunamos, consultamos las principales redes sociales y nos informamos de la actualidad desde la palma de nuestra mano. Camino al trabajo, el sistema de navegación de nuestros móviles nos guía por la ruta con menos tráfico y, ya en la oficina, no nos despegamos del teléfono entre llamadas y mensajes de nuestros clientes y compañeros.

Podríamos seguir con la secuencia hasta completar las 24 horas del día: no hay un sólo instante de la jornada en que no estemos pegados a nuestros smartphones.Una relación muy intensa que, en algunos casos, cobra niveles cercanos a la adicción.. Si bien los expertos advierten de que no se puede hablar de una ‘adicción a la tecnología’ en un sentido estricto del término, cada vez más personas abusan de los móviles, tablets y otros dispositivos electrónicos. Incluso un reciente estudio habla de que consultamos nuestros teléfonos cada 44 segundos en momentos de espera.

¿Cuándo se pasa del uso intensivo al abuso y la problemática? Según el Centro de Investigación y Tratamiento de Adicciones (CITA), “un adicto a Internet, por ejemplo, presenta humor variable, ansiedad, impaciencia por la lentitud de las conexiones, estado de conciencia alterado, irritabilidad en caso de interrupción, incapacidad para salirse de la pantalla, y privación del sueño (suele permanecer frente a la pantalla hasta la madrugada), lo que le ocasiona fatiga, debilidad y deterioro de la salud”.

Unos síntomas que se asemejan a los de cualquier otra adicción psicológica y que, básicamente, se suceden cuando el individuo es alejado de sus tecnologías o interrumpido en su disfrute. Ello impide, por ende, su correcto desarrollo personal, social, académico o laboral; al no poder mantener un nivel suficiente de atención al mundo real… ni tan siquiera en vacaciones.

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Hasta llegar a este punto, hay que tener en cuenta los factores que propiciarían la vulnerabilidad del adicto a Internet, como la baja autoestima, una intensa búsqueda de sensaciones, timidez, fobia social, una fantasía descontrolada, atención dispersa, alteraciones psicopatológicas y depresión.

Cómo se cura a los ‘ciberadictos’

En un primer estadio de dependencia, a los adictos a las nuevas tecnologías se les puede tratar en el propio domicilio y sin interrumpir su vida cotidiana. Tan sólo deben marcarse reglas claras de uso de los dispositivos electrónicos y establecer largos períodos de abstinencia a lo largo de cada jornada (estudios indican que dedicamos el mismo tiempo a mirar el móvil e Internet que a trabajar); así como normas que ayuden a reducir el atractivo de consultar el móvil (como desactivar las notificaciones, desinstalar determinadas aplicaciones que sean extraordinariamente seductoras para el afectado o crear alarmas para dejar de utilizar el terminal). Incluso se ha comenzado a probar el uso de wearables como mecanismos de contención para estos adictos.

En un segundo nivel de gravedad, los adictos a Internet pueden optar por una suerte de ‘retiros tecnológicos’, en los que los afectados son privados de sus dispositivos informáticos para pasar un fin de semana de relax y terapia en grupo, entrevistas individualizadas y actividades al aire libre que ayudan a que reenfoquen su interés a hobbies que no estén basados en unos y ceros. Y es que, aunque en estos espacios estén prohibidas las nuevas tecnologías, los expertos son conscientes de que el adicto volverá a un mundo donde estará rodeado de este tipo de equipos… por lo que la terapia psicológica es clave.

Así, los centros especializados en tratar esta clase de adicciones psicológicas optan no sólo por la deshabituación del paciente, sino también por tratamientos que permitan al sujeto mantener este estado en su día a día. Emplean para ello terapias como la reintroducción progresiva, el trabajo psicoterapéutico y educativo o programas de prevención de recaídas; además de tratamientos farmacológicos en los casos más extremos donde los ataques de ansiedad no se pueden controlar por otros medios.

A escala mundial, Digital Detox ha sido la entidad que ha cobrado una mayor popularidad en este tipo de ayudas para adictos a las nuevas tecnologías. Mientras, en España, contamos con centros como el mencionado CITA en Cataluña o Llaurant La Llum en Valencia; además de Centro12Pasos, la Asociación Mentes Abiertas o la Asociación Punto Omega en Madrid.

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TicBeat – Alberto Iglesias

¿Cuáles son las drogas más adictivas? Parece una pregunta simple, pero la respuesta depende de a quién le preguntes. Desde el punto de vista de diferentes investigadores, el potencial de una droga para ser adictiva puede juzgarse en términos de los daños que causa, el valor que tiene en la calle, la medida en que activa el sistema de dopamina del cerebro, el placer que genera según la experiencia de la gente, el grado en que causa síntomas de abstinencia y lo que tardan las persona en engancharse.

Hay otros aspectos para medir el potencial adictivo de una droga, e incluso hay investigadores que sostienen que ninguna droga es adictiva siempre. Así que, dada la variada visión de los investigadores, una forma de clasificar las drogas adictivas es preguntar a los grupos de expertos. En 2007, David Nutt y sus colegas pidieron a expertos en adicción que hicieran exactamente eso, y obtuvieron algunas conclusiones interesantes.

1. La heroína

Los expertos de Nutt et al. clasificaron la heroína como la droga más adictiva. Le dieron una puntuación de 3 sobre una puntuación máxima de 3. La heroína es un opiáceo que hace que el nivel de dopamina en el sistema de recompensa del cerebro aumente hasta un 200% en experimentaciones con animales. Además de ser posiblemente la droga más adictiva, la heroína también es muy peligrosa: la dosis que puede causar la muerte es solo cinco veces mayor que la dosis necesaria para colocarse. 

La heroína también ha sido calificada como la segunda droga más perjudicial en términos del daño que causa tanto a los consumidores como a la sociedad. El mercado mundial de los opiáceos ilegales, incluida la heroína, estaba valorado en 68.000 millones de dólares en 2009.

2. La cocaína

La cocaína interfiere directamente en el uso que hace el cerebro de la dopamina para transmitir mensajes de una neurona a otra. En esencia, la cocaína evita que las neuronas desactiven la señal de la dopamina, lo que resulta en una activación anormal de las vías de recompensa del cerebro. En experimentos con animales, la cocaína provocó que los niveles de dopamina subieran más de tres veces el nivel normal. Se calcula que entre 14 y 20 millones de personas consumen cocaína en todo el mundo, y que en 2009 el mercado de la cocaína valía unos 75.000 millones de dólares.

El crack derivado de la cocaína ha sido clasificado por otros expertos como la tercera droga más perjudicial. Y la cocaína en polvo, que tiene un efecto más suave, como la quinta más perjudicial. Alrededor del 21% de las personas que prueban la cocaína se convierten en dependientes en algún momento de su vida. La cocaína es similar a otros estimulantes adictivos, como la metanfetamina (que se ha ido convirtiendo en un problema más grave a medida que se ha vuelto más accesible) y la anfetamina.

3. La nicotina

La nicotina es el principal ingrediente adictivo del tabaco. Cuando alguien fuma un cigarrillo, la nicotina es absorbida rápidamente por los pulmones y entregada al cerebro. Los paneles de expertos de Nutt et al. clasificaron la nicotina (el tabaco) como la tercera sustancia más adictiva. 

Más de dos tercios de los estadounidenses que probaron el tabaco se convirtieron en dependientes durante su vida. En 2002 la OMS estimó que había más de mil millones de fumadores, y se calcula que el tabaco matará a más de 8 millones de personas anualmente antes de 2030. Los animales hacen bien en no fumar, pero las ratas de laboratorio presionan un botón para recibir nicotina directamente en su torrente sanguíneo, lo que hace que los niveles de dopamina en el sistema de recompensa de sus cerebros aumente en un 25-40%.

4. Los barbitúricos

Los barbitúricos son un tipo de fármaco que se utilizaron originalmente para tratar la ansiedad e inducir el sueño. Interfieren con la señalización química del cerebro, cerrando varias de sus regiones. En dosis bajas, los barbitúricos causan euforia, pero en dosis más altas pueden ser letales porque suprimen la respiración. La dependencia de los barbitúricos era común cuando los fármacos estaban fácilmente disponibles por prescripción, pero se ha reducido drásticamente ya que otros fármacos los han ido reemplazado. Esto pone de relieve el papel que desempeña el contexto en la adicción: si una droga adictiva no está ampliamente disponible, puede hacer poco daño. Los paneles expertos de Nutt et al. calificaron los barbitúricos como la cuarta sustancia más adictiva.

5. El alcohol

Aunque sea legal en la mayor parte del mundo, el alcohol fue calificado por los expertos de Nutt et al. con una puntuación de 1,9 sobre un máximo de 3. El alcohol tiene muchos efectos en el cerebro, pero en experimentos de laboratorio con animales aumentó los niveles de dopamina en el sistema de recompensa entre un 40 y un 360%. Cuanto más bebían los animales, más aumentaban los niveles de dopamina.

El 22% de las personas que beben desarrollan dependencia al alcohol en algún momento de su vida. La OMS ha estimado que 2.000 millones de personasconsumieron alcohol en 2002 y más de 3 millones de personas murieron en 2012debido a los daños causados en el cuerpo por el consumo de alcohol. El alcohol ha sido clasificado como la droga más perjudicial por otros expertos.

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Gizmodo

Eric Bowman es profesor de Psicología y Neurociencia en la Universidad de Saint Andrews, Escocia.

La principal diferencia entre Android e iOS es que, mientras el primero es un sistema más abierto, la propuesta de Apple es mucho más cerrada. No podemos cambiar el diseño de los iconos, cambiar el tipo de letra del sistema y de instalar un launcher mejor ni hablamos. Y eso no gusta.

El hermetismo de iOS desembocó en lo que conocemos como jailbreak, un proceso mediante el cual podemos saltarnos las limitaciones que impone Apple para abrir la puerta a todo un universo de personalización que de otro modo sería imposible. Sin embargo, aunque el jailbreak fue un método muy popular, desde hace unos años ha ido perdiendo fuelle. ¿Qué fue del jailbreak?

¿Para qué quiero instalar el jailbreak?

La respuesta más simple sería por puro inconformismo. Como decía, Apple apuesta por un entorno cerrado que no permite que los usuarios andemos modificando el sistema, ni siquiera para algo tan aparentemente inocente como instalar un tema personalizado que cambie el diseño de la plataforma.

En iOS puedes cambiar el fondo de pantalla de inicio, el de la pantalla de bloqueo y poco más. Apple también somete a examen todas y cada una de las apps que entran en la App Store y si no cumple con su política, no la aprueban. Por ejemplo en iOS nunca veremos una aplicación que nos permita usar los gestos de multitarea del iPad en el iPhone. En el entorno controlado por Apple, los gestos de multitarea son del iPad y ahí se deben quedar.

LA EXPERIENCIA DE USO ES EL ARGUMENTO DE APPLE PARA JUSTIFICAR TANTO CONTROL SOBRE LO QUE PODEMOS Y LO QUE NO PODEMOS HACER

Para la mayoría de usuarios no supone un problema ya que lo único que quieren es un sistema que funcione y en el caso de iOS, nos guste o no, la experiencia de uso está cuidada al máximo. De hecho, la experiencia de uso es la excusa con la que Apple justifica tanto control sobre lo que podemos y lo que no podemos hacer.

Pero tanto control no gusta a todo el mundo, también hay usuarios a los que nos gusta poder hacer con nuestros móviles lo que queramos, que para eso los hemos pagado. ¿Qué es eso de no poder añadir más que cuatro iconos en el dock? ¿Y lo de no poder eliminar apps del sistema?

Jailbreak

El jailbreak es la respuesta a todas estas preguntas. Cuando realizamos el proceso de jailbreak en un iPhone o iPad nos saltamos las restricciones que impone Apple y podemos acceder a un enorme y variado universo de apps extraoficiales con las que sacar todo el partido de nuestros iPhone y iPad.

¿Y dónde descargo esas apps? Se pueden instalar de forma manual, casi como cuando instalamos un APK en Android, pero la mayoría de usuarios de jailbreak recurre a Cydia, una especie de App Store alternativa donde encontrar infinidad de temas, add-ons y tweaks para iOS.

Resumiendo, el jailbreak es una forma de evitar las barreras que nos pone Apple y, aunque no es ilegal, sí es cierto que a la marca de la manzana no le hace mucha gracia que sus clientes mancillen el templo sagrado que es iOS. Además, si llevas tu iPhone a reparar y tiene el jailbreak instalado puedes tener problemas con la garantía, pero no es nada que un reseteo no pueda evitar porque sí, el jailbreak es totalmente reversible.

Los dev-teams y Apple: el eterno juego del gato y el ratón

Tom y Jerry

Todo esto no sería posible sin el apoyo de la comunidad jailbreak. Algunos les llaman hackers, pero ellos prefieren darse a conocer como expertos en seguridad o desarrolladores. Nombres a parte, son estos héroes y heroínas anónimos gracias a quienes es posible ‘tunear’ un iPhone o iPad.

Pero conseguir crear un jailbreak no es tarea sencilla. Los desarrolladores tienen que trabajar duro para conseguir hallar una grieta por la que colarse en el sistema y después crear una herramienta ejecutable por los usuarios, todo eso sin usar código protegido por copyright.

PARA APPLE, EL HECHO DE QUE EXISTA EL JAILBREAK SIGNIFICA QUE SU SISTEMA TIENE GRIETAS Y SU RESPUESTA SIEMPRE ES LA MISMA: CERRARLAS

Además, como decía el jailbreak es legal y Apple no puede hacer nada contra quienes lo instalan ni tampoco contra quienes lo crean. Su única arma es bloquearlo con actualizaciones. Cada jailbreak es compatible con una versión concreta de iOS, pero es cuestión de tiempo hasta que la compañía acabe parcheándolo con una actualización. A fin de cuentas, para Apple, el hecho de que exista el jailbreak significa que su sistema tiene grietas y su respuesta siempre es la misma: cerrarlas.

Pero ahí no queda la cosa, durante años los desarrolladores y Apple han estado jugando al juego del gato y el ratón. ¿Que parcheas mis exploits? Pues encuentro otros nuevos, y así sucesivamente. Sin embargo, con el paso del tiempo iOS ha ido complicando las cosas y cada vez resulta más difícil hallar esa grieta.

Esto ya no es lo que era

Al principio, iOS no era un sistema tan sólido como lo es ahora y conseguir el jailbreak era relativamente sencillo. El primer jailbreak llegó en verano de 2007, casi inmediatamente después de que Apple lanzara el primer iPhone y corrió a cargo del iPhone Dev Team, uno de los grupos dedicados al desarrollo del jailbreak más conocidos.

Durante los años siguientes se sucedieron distintas soluciones creadas por este equipo, sus rivales del Chronic Dev Team, el mítico Geohot o Comex, el niño prodigio creador de Jailbreakme que acabó siendo contratado por la propia Apple.

Más tarde recogía el testigo Pod2G y creaba el grupo Evad3rs, encargados de la creación del jailbreak durante 2012 y 2013, y finalmente llegó el turno de Pangu y TaiG, dos grupos de hackers procedentes de China que han sido los principales encargados del desarrollo de las soluciones jailbreak más recientes.

Pangu Team Jailbreak iOS 7.1

Con el paso de los años, Apple no sólo ha añadido nuevas funcionalidades y rediseñado su sistema, también lo ha fortalecido. Como consecuencia las soluciones jailbreak son más escasas y a veces se demoran meses. Por ejemplo iOS 10 llegó en septiembre y a día de hoy ningún dev-team ha publicado el jailbreak. Esto a su vez provoca la pérdida de interés de los usuarios, que no pueden actualizar el sistema hasta que haya un nuevo jailbreak si no quieren perder los privilegios que les otorga.

Tampoco hay que perder de vista que la escena jailbreak ha cambiado mucho. Al principio eran unos pocos jóvenes anónimos que se organizaban con su talento como única arma para burlar las defensas de una compañía de la talla de Apple, todo sin cobrar ni un euro a cambio salvo los de las donaciones de sus seguidores más fieles.

EL JAILBREAK ES Y SIEMPRE HA SIDO GRATUITO PARA LOS USUARIOS, PERO CON EL PASO DE LOS AÑOS SE HA CONVERTIDO EN UN NEGOCIO

Pero ese espíritu de lucha tan romántico se ha ido diluyendo con el paso del tiempo, y con él el núcleo duro de la comunidad jailbreak. Obviamente los desarrolladores tienen que comer, pero lo de cobrar por crear un jailbreak nunca ha estado bien visto. Ya con el jailbreak de iOS 7 los Evad3rs se enfrentaron a un aluvión de críticas por supuestamente haber aceptado un millón de dólares a cambio, y de paso colar por primera vez la tienda de apps china de Taig.

El jailbreak es y siempre ha sido gratuito para el usuario final, pero toda esta polémica marcó un antes y un después: de los chavales que se organizaban para burlarse de Apple se convirtió en un negocio. Hoy en día por todos es sabido que los hackers obtienen beneficios con la creación de un jailbreak, algo que por supuesto es totalmente lícito.

Recompensa Jailbreak iOS 9

Además, el mercado de exploits de iOS es muy lucrativo y muchos acaban siendo vendidos por cantidades millonarias en lugar de ser transformados en un nuevo jailbreak. Hay empresas de seguridad como Zerodium que se dedican a ofrecer recompensas a aquellos que consigan el jailbreak.En iOS 9 fue un millón de dólares y en iOS 10 el precio ha ascendido a 1,5 millones de dólares. Hasta la propia Apple ofrece recompensas para aquellos que les ayuden en la búsqueda de bugs.

Ante este panorama, no es de extrañar que el interés de la comunidad hacker por ofrecer una solución al gran público trabajando ‘por amor al arte’ haya decaído.

Pero lo que está matando al jailbreak no son los millones que se ofrece por un exploit o que el sistema sea más fuerte. El verdadero motivo de su declive es que iOS ha ido abriéndose con las sucesivas actualizaciones y, aunque sigue siendo un entorno cerrado, cada vez nos ofrece más posibilidades, muchas de ellas inspiradas en herramientas que tradicionalmente sólo podíamos tener instalando el jailbreak, lo que nos lleva a hacernos la siguiente pregunta.

¿Tiene sentido el Jailbreak en 2016?

Jailbreak

El jailbreak es una práctica bastante ‘underground’, de ahí que no existan demasiados datos sobre su uso como sucede con los sistemas móviles o ciertas apps. Sabemos que cuando Pod2g lanzó el jailbreak de iOS 6 en 2013, sus cálculos indicaban que había sido instalado en nada menos que 14 millones de dispositivos, pero el total de usuarios activos de Cydia ascendía a unos 23 millones.

Son números altos, pero aunque el jailbreak ha tenido sus años de gloria, siempre ha sido una tendencia minoritaria. Por aquel entonces había unos 500 millones de dispositivos iOS en circulación, lo que supone menos del un 5% de toda la plataforma, y eso en una época en la que el jailbreak era mucho más popular.

LO QUE MÁS HA MINADO EL INTERÉS POR EL JAILBREAK HA SIDO LA PROPIA EVOLUCIÓN DE IOS

Los retrasos en las actualizaciones y la pérdida de interés de los hackers han hecho mella, pero lo que más ha afectado ha sido la evolución de la propia plataforma. Antes iOS era un sistema mucho más rudimentario, había mucho que mejorar y el jailbreak era la única salida.

Jailbreak Sbsettings 02Centro de notificaciones con OmniStat, SBSettings y WeeBackgroundKill

En los inicios del jailbreak existían herramientas míticas como SBSettings, que nos permitía activar o desactivar rápidamente elementos como la conexión WiFi, la red móvil o el modo avión.

Esta aplicación quedó obsoleta cuando Apple introdujo el centro de control con iOS 7, y lo mismo ha sucedido con muchas otras opciones como las herramientas de ahorro de batería, los widgets del centro de notificaciones, el modo de pantalla dividida de los iPad, la posibilidad de instalar teclados o la función ‘levantar para despertar’ que estrenaron recientemente.

Barrel JailbreakBarrel

La lista de tweaks de jailbreak que han acabado llegando a iOS es prácticamente interminable. Quizás la personalización siga siendo un argumento de peso a favor del jailbreak, pero creo que en esto los usuarios hemos madurado bastante y ya no nos deslumbran los temas de Winterboard o funciones como Barrel, la app de Cydia que añadía aquellas animaciones tan locas al pasar las páginas de la pantalla de inicio.

Con un iOS que cada vez abre sus puertas a más funciones, las posibilidades que ofrece el jailbreak se reducen, y con ellas el atractivo para los usuarios. Evidentemente todavía abre muchas posibilidades para los más ávidos de cambio, pero es innegable que el jailbreak ya no es lo que era y, aunque no llegará a desaparecer definitivamente, está condenado a ser una tendencia cada vez más minoritaria.

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Xataka