curiosidades

Un equipo de científicos, que cuenta con la participación de Fernando González, investigador de la Universidad de Valencia e investigador de la Unidad Mixta en Infección y Salud Pública de la Fundación Fisabio y el Instituto Cavanilles ha estudiado los orígenes de la bacteria de la sífilis. El trabajo, efectuado con secuencias del genoma de TPA obtenido directamente de pacientes con sífilis, explica que actualmente un número creciente de cepas de la bacteria son resistentes al tratamiento con medicamentos que contienen el antibiótico azitromicina y constituyen una emergencia global. Los resultados del estudio permiten allanar el camino para la posterior secuenciación de muestras clínicas de esta epidemia.

De hecho, este linaje bacteriano tiene un origen muy reciente, en los años 60 del siglo XX, poco después de que se generalizase el tratamiento con antibióticos, especialmente la penicilina, que sigue siendo la primera opción terapéutica contra esta infección.

La sífilis es una enfermedad de transmisión sexual que afecta tanto a hombres como mujeres y que puede llegar a ser mortal si no se trata adecuadamente, con más de 10 millones de casos en 2008. “La sífilis está creciendo en el mundo debido a que no se toman las medidas adecuadas de prevención, porque la gente no es consciente del peligro de infectarse, y falta formación en sexualidad. La mejor prevención y más efectiva es el uso del preservativo, que se usa más para evitar embarazos que para prevenir enfermedades”, apunta Fernando González.

El estudio publicado en la revista Nature Microbiology pone de manifiesto que actualmente no se dispone de información suficiente sobre los patrones genéticos de las infecciones de sífilis, al no poderse disponer de las cantidades necesarias de ADN de la bacteria en las muestras clínicas, además de la imposibilidad de cultivar este patógeno.

En el trabajo publicado las comparaciones filogenéticas de los genomas secuenciados indican que las cepas de T. pallidum examinadas comparten un ancestro común desde el siglo XVIII. Este hecho es significativo, dada la controversia sobre el origen europeo o americano de la sífilis. La segunda teoría apunta a que la sífilis vendría de América con la vuelta de Colón tras su primer viaje, y que se extendió rápidamente por Europa, dando lugar a la primera epidemia de la enfermedad en el año 1495, en el contexto de la Guerra de Nápoles. La cronología confirmada por los investigadores no excluye la posibilidad de cepas de TPA anteriores en Europa que ya se han extinguido.

Por ello, “la secuenciación de material antiguo ayudaría a conocer más todavía la historia de la sífilis”, apunta Fernando González, “y la aplicación de la metodología puesta a punto en este estudio a muestras clínicas actuales permitirá mejorar nuestro conocimiento de la actual epidemia de sífilis, así como establecer medidas más eficaces para su vigilancia y control”, concluye el investigador.

En este sentido, una de las hipótesis que se ha planteado tras el estudio es si los síntomas de la sífilis se han hecho menos graves después de los primeros brotes conocidos en Europa, como consecuencia de la evolución a cepas de menor virulencia pero con mayor capacidad de transmisión.

Referencia bibliográfica:

Arora N, Schuenemann VJ, Jäger G, Peltzer A, Seitz A, Herbig A, Strouhal M, Grillová L, Sánchez-Busó L, Kühnert D, Bos KI, Davis LR, Mikalová L, Bruisten S, Komericki P, French P, Grant PR, Pando MA, Vaulet LG, Fermepin MR, Martinez A, Centurion Lara A, Giacani L, Norris SJ, Šmajs D, Bosshard PP, González-Candelas F, Nieselt K, Krause J, Bagheri HC. Origin of modern syphilis and emergence of a pandemic Treponema pallidum cluster. Nat Microbiol. 2016 Dec 5;2:16245. doi: 10.1038/nmicrobiol.2016.245.

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SINC

 

Atrás quedó el romance del principio y llegaron los proyectos. Dejan de ser dos universos para ser algo más: vos, él y la pareja, que es como un tercero que tiene vida propia, con su economía, sus ritmos y sus códigos.

El 80% de lo que comunicamos no es verbal: los gestos, las entonaciones, dan el contexto a lo que se dice.  Foto: Latinstock
 

Sentir que trabajás en equipo y que alguien te cuida las espaldas quizá sea lo más agradable de construir un vínculo a largo plazo. Aprovechá esta etapa para consolidar buenos recursos que sirvan para afianzar la relación.

COMUNICACIÓN

Si la comunicación no funciona, todo lo demás se daña. El 80% de lo que comunicamos no es verbal: los gestos, las entonaciones, dan el contexto a lo que se dice. Cuando dos personas pasan tanto tiempo juntas, comienzan a entenderse sin hablar. Eso puede ser algo que los una, pero muchas veces esos gestos y miradas traducen descalificaciones y críticas. Al cabo de un tiempo, empiezan a tener secretos, porque saben que el otro los va a criticar o se puede llegar a burlar.

Bajá la soberbia: no creas que sabés lo que al otro le conviene. Da tu opinión diciendo lo que harías si estuvieras en esa situación.

No seas hiriente: cuidá mucho el lenguaje gestual.

Frená la escalada a tiempo: cuando ves que la discusión se sale de un cauce respetuoso, proponé seguir al día siguiente.

Calmá las aguas: no termines el día durmiendo espalda contra espalda. Dale un beso y decile que ya van a estar más tranquilos.

DELEGAR

Para poder crecer en una empresa, es necesario tener personas en quienes poder confiar. En la pareja pasa lo mismo. Es un alivio poder delegar en el otro y olvidarse de un tema de los muchos que hay que resolver.

Preguntale al otro lo que necesita: no hagas las cosas que “creés” que quiere. Después resulta que no era eso y te sentís frustrada porque tu esfuerzo no se reconoce.

No te encasilles: ambos trabajan, crían hijos, cocinan, limpian. No te enquistes en un rol. Tratá de que cada uno haga lo que le resulte más fácil. No te guíes por “repartos de tareas según el género”. Tal vez vos tengas más habilidad para las cuentas y él para la cocina.

Una vez que delegás, no controles ni supervises: no hay nada peor que dar un montón de indicaciones y hacer sentir al otro un inútil.

PROTECCIÓN

“Los trapitos sucios se lavan en casa”, decía un dicho. Y sí. No es agradable dejar al descubierto los defectos del otro frente a terceros. Eso hace que se pierda la confianza, y en una pareja, cada uno tiene que ser el guardián del dolor del otro.

No lo expongas en público: incluso cuando algo no te guste o no estés de acuerdo con lo que está diciendo. Esperá el momento de estar a solas.

Cuidalo: si vas a hablar de las cosas que le duelen, imaginate una herida sangrante y pensá que estás pasando la mano por allí. Hacelo con mucha suavidad, elegí las palabras, sé cautelosa.

Sé su aliada: hacele saber que vas a estar de su lado, aun cuando no estés de acuerdo con sus decisiones.

La pareja es un escenario de negociación cotidiana. Tratá de divertirte. El amor se nutre de complicidades y acuerdos durante el día y de caricias y susurros por las noches. Y, por qué no, de desayunos en la cama por la mañana.

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Ohlalá

El 93% de los reclutadores en consultoras de Recursos Humanos dicen que lo que se está buscando para puestos jerárquicos es la habilidad de poder pausar la acción y pensar. Se habla del critical thinking (pensamiento crítico) que impusieron líderes grosos como Mark Zuckerberg, Steve Jobs o Bill Gates con sus thinking weeks en las que invitaban a sus empleados a relajarse y pensar. Otros grandes promotores de esta movida son Michelle Obama con sus charlas inspiradoras o Jack Dorsey, fundador de Twitter, que dedica una media de 10 horas semanales a pensar. Con ese plan, cierran la puerta de la oficina y repasan sus últimas acciones tomando como base el cuestionamiento de las decisiones adoptadas y poniendo a prueba el nivel de importancia de las cosas.

 
Podés empezar con un breve espacio diario para pensar la jornada,.  Foto: Latinstock
 

Es así, cada puesto de trabajo requiere distintas competencias y acciones , y el critical thinking es una de las que, en mandos altos, debería tomar hasta el 20% del tiempo.

Lo que suele ocurrir sin que nos demos cuenta es que estamos viciadas por “pensamientos reflejos” y paulatinamente vamos perdiendo capacidad crítica si no desafiamos al cerebro. Pero el pensamiento que opera por detrás de la acción es el que puede hacer realmente la diferencia. Claro que, si nunca lo llevaste a cabo o lo hacés solo intuitivamente cuando la ocasión lo demanda, puede resultarte confuso el hecho de tomarte una hora por día a pensar, de bloquear una mañana en la agenda solo para planificar. Por eso, te damos algunas técnicas para que puedas implementarlo sin sentir que estás perdiendo el tiempo.

ANDÁ DE A POCO

Podés empezar con un breve espacio diario para pensar la jornada, teniendo en cuenta todo lo que tenés que hacer y anotando qué objetivos deberías haber logrado al finalizar el día. Planificá cada una de las reuniones (la idea no es que una vez que estén reunidos cada uno se ponga a pensar en el momento) y, una vez finalizada y resueltas las cuestiones, analizá quiénes tienen que estar al tanto de lo que se decida, a qué objetivo mayor responde lo que se resuelva. Repasá mentalmente la reunión y pensá cómo podría haber resultado más productiva. Anotalo. Luego, subí la apuesta para poder planificar tu semana, tu mes y tu año en la empresa, y así poder tener materia prima para analizar el rumbo macro de las acciones.

MAPEÁ LOS PROYECTOS

Armate un panorama del presente. Analizá cómo está hoy tu área, pensá hacia dónde querés ir (sea con el rumbo de la empresa, con un proyecto o con una situación personal) y dónde estás hoy con relación a ese escenario ideal. Sacalo de tu cabeza, armá cartulinas y post its con ideas. En un afiche grande, hacé dos columnas separadas: en la izquierda, poné dónde estás, y en la derecha, a dónde querés llegar. Pensá cómo dar el paso que te lleve de un lado a otro. Para eso, hacete estas preguntas: ¿qué quiero mejorar? ¿Qué quiero conservar? ¿Qué quiero cambiar? ¿Qué dificultades me puedo llegar a encontrar? ¿Cómo sortearlas? Anota todo, releelo, analizalo, reescribilo. Siempre se puede mejorar.

SISTEMATIZÁ

Durante tres meses corridos, todos los días, dedicate 15 minutos al final del día y anotá pensamientos críticos recurrentes que hayas tenido durante toda la jornada. Categorizalos y priorizalos, descartando los que creas que no fueron productivos, y reordená la lista. Al lado de cada uno, escribí el antónimo, lo opuesto de cada pensamiento crítico. Observá tu estado emocional y detectá desde qué lado estás reaccionado (por ejemplo, si es desde tu lado emocional o racional). Registrá por lo menos tres acciones concretas para avanzar luego de haber puesto en perspectiva tu pensamiento crítico principal de la jornada. Agendá estas acciones y concluilas -o avanzá significativamente en ese rumbo- en las siguientes 48 horas.

APLICÁ LA REGLA 3 X 3 X 3

1. Conectate: tomate un tiempo de al menos media hora. Poné música tranquila y bajá la luz. Tomá conciencia de la respiración y observate de pies a cabeza, desde los dedos de las manos hasta los pies.

2. Visualizá: tratá de ver el problema a resolver en un cartel, imaginalo en detalle. Ponele colores, texturas, aromas, emociones. Hacé un borrador mental y cambiale la tonalidad, la textura, el aroma, por un panorama agradable y libre de obstáculos. Observate en esa situación y hacete estas preguntas: ¿cómo te sentís? ¿Cómo están tus músculos faciales? ¿Cómo podés evaluar esta experiencia? Tomá conciencia de tu participación en el problema que querés resolver. Escribí mentalmente tres formas positivas de abordarlo.

3. Registrá: abrí los ojos, mové el cuerpo suavemente y regresá al presente en tu entorno. Anotá las tres palabras en tamaño grande, separadas unas de otras. Desarrollá abajo las tres ideas principales que surgen ahora sobre cada punto de los escritos. Luego, de esas tres ideas que acaban de surgir, derivá otras tres ideas -enfocándote ahora en la implementación concreta del caso a resolver o llevar adelante-. Completá el ejercicio con la regla de 3 x 3 x 3 con cada una de las tres palabras que surgieron en tu visualización de mindfulness (mente plena, en presente).

4. Planificá: dedicate tiempo a releer el material y a ordenarlo en un plan concreto de tres próximos pasos globales inmediatos, tres a mediano plazo y tres a largo plazo (nuevamente, 3 x 3 x 3). Establecé fechas y un modo en que puedas medir el cumplimiento de las metas, tanto de tu parte como del equipo que necesita involucrarse. Pensate también en tu contexto.

VOLVETE PRESCINDIBLE EN EL DÍA A DÍA

Hay momentos en los que pasamos de ser útiles por lo meramente operativo a ser importantes en el plano estratégico. Es en esos momentos en los que debemos hacer especial énfasis en preparar este nuevo espacio, que demanda otras capacidades, y hacer también que eso sea entendido (y no malinterpretado) por el entorno. Y para poder ausentarte por momentos del día a día, lo ideal es que puedas generar un terreno en el que no seas imprescindible para resolver nimiedades. Creá espacios estratégicos de supervisión en los que puedas reunirte con los demás, con el objetivo de transmitirles el criterio para que se manejen sin vos. Prepará y hacé que todos vayan preparados a esa reunión, para que sea bien productiva. Aprovechá el tiempo, prestales toda tu atención. Desarrollar a tu gente y generarle empowerment va a hacer que puedas cerrar la puerta de tu oficina y ocuparte de lo que te concierne: pensar y planificar a futuro..

MÁS INFO

Miniguía para el pensamiento crítico, en www.criticalthinking.org: descarga acá el PDF

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Ohlalá

En junio de 2015 los astrónomos detectaron una nueva luz en el cielo que les dejó completamente atónitos. Parecía tratarse de una explosión de supernova tan excepcionalmente brillante, que doblaba en intensidad a la que para entonces tenía el récord. Durante su punto álgido, aquella colosal explosión, que fue designada como «ASASSN-15lh», fue 20 veces más brillante que toda la Vía Láctea.

Los astrónomos enfocaron los telescopios hacia el lugar de origen de aquel evento. Y más de un después de su detección, han publicado un estudio en la revista Nature Astronomy en el que han propuesto una explicación para aquella emisión de luz. Sorprendentemente, han descartado que se tratara de una supernova. Su hipótesis es que un agujero negro supermasivosituado a 3.800 millones de años luz de la Tierra y que gira en aquel lugar a una increíble velocidad, engulló una estrella comparable al Sol. Este asesinato estelar emitió una inmensa cantidad de energía al espacio.

«Durante diez meses hemos observado la fuente de luz y hemos concluido que la explicación no está relacionada con una supernova extraordinariamente brillante», ha dicho en un comunicado Giorgos Leloudas, astrofísico en el Instituto Weizmann de Ciencia (Israel) y director de la investigación. «Nuestros resultados sugieren que el evento fue creado probablemente por un agujero negro supermasivo que gira a alta velocidad cuando destruyó una estrella de masa media», ha propuesto.

 

Tal como han explicado los investigadores, la explosión de energía ocurrió cuando un agujero negro desgarró una estrella de tipo solar que pasó demasiado cerca. Primero, la estrella quedó capturada por la gravedad del agujero. Después el tirón fue desgarrando las capas más externas de plasma de su cuerpo. Esto generó lo que se suele conocer como evento de disrupción de marea, un fenómeno que hasta ahora ha sido observado 10 veces: finalmente, la gravedad del agujero negro tiró con tal fuerza de las capas de gas más externas de la estrella, que consiguió despedazarla, literalmente.

Así, la que hasta ese momento había sido una esfera llena de vitalidad, quedó convertida en un gigantesco espagueti de plasma y energía que giro a giro fue enrollándose como si estuviera enganchado a un tenedor.

Como el agujero negro que se la tragó estaba girando, ese espagueti se fue transformando en un disco de acreción que cada vez giraba más rápidoy que finalmente generó un estallido de energía sin precedentes en el registro de los astrónomos.

El acto final ocurrirá cuando dentro de unos años la estrella sea totalmente engullida por la oscuridad, y finalmente su historia quede separada del tejido del espacio-tiempo observado desde la Tierra.

Tan brillante como el Sol

De esta forma, aunque la estrella era de tamaño mediano y a su muerte nunca habría generado una explosión de supernova, el asesinato perpetrado por el agujero la hizo brillar como nunca antes.

Para hacerse una idea de la potencia del resultado, si esto hubiera ocurrido a una distancia de la Tierra equivalente a la de la estrella Sirio, a 8,6 años luz, y no a 3.800 millones de años, su intensidad habría bastado para alcanzar una magnitud aparente similar a la del Sol.

Los investigadores basaron sus conclusiones en múltiples observaciones hechas en varias estaciones terrestres, como la del «Very Large Telescope», en el Observatorio Europeo Austral (ESO) y el vetusto telescopio espacial Hubble (de la ESA y la NASA), entre otros.

La hipótesis de la disrupción de marea

«Hay muchos aspectos que sugieren que este evento fue realmente provocado por un evento de disrupción de marea y no por una supernova superluminosa», ha dicho Morgan Fraser, coautor del estudio e investigador en la Universidad de Cambridge.

Entre esos aspectos, los astrónomos han destacado que pudieron identificar tres fases durante los diez meses en los que duraron las observaciones, un hecho que concuerda con la hipótesis de la disrupción.

Representación de una estrella capturada y comenzando a ser desgarrada por un agujero negro supermasivo
Representación de una estrella capturada y comenzando a ser desgarrada por un agujero negro supermasivo

Además detectaron un aumento de emisión de luz ultravioleta y un incremento de la temperatura que hacen menos probable que se trate de una supernova, en su opinión. Por último, el lugar donde ocurrió el fenómeno, una galaxia roja y de gran tamaño, no es el típico donde se esperaría encontrar una supernova superluminosa, más propias de galaxias pequeñas y repletas de jóvenes estrellas azules.

Sin embargo, si bien los científicos han dejado claro que la explicación de la supernova no es válida, también ha resaltado que un evento de disrupción de marea tampoco puede explicar lo que ocurrió allí. Salvo que se hagan algunas modificaciones.

Agujero negro de Kerr

«El evento de disrupción de marea que proponemos no puede ser explicado con un agujero negro supermasivo no giratorio. Sostenemos que ASASSN-15lh fue uno de estos eventos pero que fue generado por un tipo de agujero negro muy particular». En concreto, un agujero negro de Kerr.

Agujero negro de Kerr
Agujero negro de Kerr– WIKIPEDIA

La masa de la galaxia donde ocurrió ASASSN-15lh implica que este agujero negro supermasivo del centro tendría una masa de 100 millones de Soles. Esto a su vez implica que el agujero negro tendría unas dimensiones que le impedirían desgarrar a una estrella más allá del horizonte de sucesos (la zona a partir de la cual nada, ni la luz, puede escapar del agujero). Entonces, ¿cómo pudo hacerlo?

Las fuerzas de marea suelen ser más intensas en las cercanías los agujeros negros pequeños (estelares) que en las proximidades de los agujeros negros supermasivos. Pero esto cambia con los agujeros negros de Kerr, cuerpos que están girando muy rápidamente.

«Incluso con toda la información que hemos recogido, no podemos concluir con certeza que ASASSN-15lh fue creado por un evento de disrupción de marea», ha concluido Leloudas. «Pero es con diferencia la mejor explicación que tenemos».

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ABC

Fue aclamado como una elegante confirmación de la teoría general de la relatividad de Einstein. Pero, irónicamente, el descubrimiento de ondas gravitacionales a principios de este año puede convertirse en la primera prueba de que esa teoría se “rompe” en los bordes de un agujero negro. De hecho, un equipo de físicos de la Universidad de California en Santa Bárbara afirma, después de un nuevo análisis de los datos obtenidos por LIGO, el detector que descubrió las ondas gravitacionales, haber encontrado en ellas un “eco” que contradice las predicciones de la relatividad general. El hallazgo se acaba de publicar en «Nature».

Los propios científicos advierten de que el eco podría desaparecer analizando más datos. Pero si persistiera, estaríamos ante algo extraordinario para la Ciencia. Las predicciones de los físicos ya indicaban que la teoría de Einstein podría romperse en escenarios extremos, como son los centros de los agujeros negros. Pero los ecos recién detectados abren la posibilidad, aún más sorprendente, de que la relatividad también falle en sus bordes, lejos de los núcleos.

“Las detecciones de LIGO, y la perspectiva de llevar a cabo muchas más -explica Steve Giddings, investigador de agujeros negros en la Universidad de California- ofrece una excitante ocasión para investigar un nuevo régimen de la Física”. Por su parte, los científicos de LIGO afirman ser conscientes de estas predicciones, y ayudarán al análisis de sus datos para buscar nuevos ecos.

 

Durante mucho tiempo se había pensado que el borde de un agujero negro, el llamado “horizonte de sucesos”, estaba mucho más allá del alcance de cualquier experimento. Según la relatividad general, cualquier cosa que cruce esa barrera será capturada por el agujero negro para siempre y no podrá, además, enviar ninguna clase de información al exterior. La opinión general es que este hecho, el de cruzar el horizonte de sucesos, no dejará nada en los bordes del agujero, aunque alguien que tuviera la mala suerte de pasar este límite no notaría ningún cambio brusco en el ambiente que le rodea.

El «cortafuegos»

Pero en 2012, un equipo de físicos descubrió que, si la física cuántica es correcta, lo que conocemos como horizonte de sucesos debería ser reemplazado por un “cortafuegos”, un anillo formado por partículas de alta energía capaces de “quemar” cualquier clase de materia que quisiera cruzar al otro lado. Lo cual contradice las predicciones de la relatividad general. Pero la alternativa, que no haya ningún cortafuegos alrededor de los agujeros negros, supondría que es la mecánica cuántica la que se equivoca. ¿Quién tiene entonces la razón?

Otras teorías “exóticas” que contradicen la relatividad general predicen la existencia de algún tipo de estructura en el horizonte de sucesos: por ejemplo, algunas versiones de la teoría de cuerdas afirman que, en realidad, los agujeros negros son una especie de ovillos hechos de hilos de energía y con una superficie borrosa y poco definida en lugar de un horizonte de sucesos claramente dibujado.

Todo eso, sin embargo, cambió el pasado mes de febrero, cuando los investigadores de LIGO anunciaron la primera detección directa de ondas gravitacionales, pequeñas ondulaciones en el tejido espaciotemporal. Las ondas detectadas se habían generado cuando dos agujeros negros muy cercanos se fusionaron en uno solo, un auténtico “mazazo” en el espacio tiempo, comparable a la piedra que tiramos al centro de un estanque y que provoca ondas que se extienden hasta las orillas.

Poco tiempo antes de ese histórico anuncio, sin embargo, un equipo de investigadores dirigidos por Vitor Cardoso, del Instituto Técnico Superior de Lisboa, había propuesto que si realmente existiera alguna desviación extraña de lo que manda la relatividad general (como el citado cortafuegos), entonces las fusiones de dos agujeros negros deberían producir, además de ondas gravitacionales, también una serie de ecos, justo después de la emisión inicial de las ondas.

Los ecos surgirían porque un cortafuegos, o cualquier otro tipo de estructura en el borde del agujero, crearía una zona borrosa alrededor del agujero negro. El borde interno de esa zona sería el horizonte de sucesos convencional, la frontera más allá de la cual nada puede regresar. El borde externo, sin embargo, sería más poroso, y permitiría que, dependiendo del ángulo de aproximación, algunos fotones pudieran escapar de las fauces del agujero. El efecto también atraparía parcialmente a las ondas liberadas durante la fusión del agujero negro, que rebotarían, adelante y atrás, entre el borde interior y el borde exterior, escapando unas pocas cada vez.

Paredes de espejo

Con estas premisas, el equipo de investigadores desarrolló un modelo en el que un agujero negro estaba rodeado por paredes de espejo en lugar de por un horizonte de sucesos convencional, y le aplicaron después las propiedades de las tres fusiones de agujeros negros detectadas hasta ahora por LIGO. El experimento reveló que, si los agujeros negros tenían efectivamente algún tipo de estructura en sus bordes, los intervalos de tiempo entre ecos repetidos deberían ser, exactamente, de 0,1,0,2 y 0,3 segundos. Solo quedaba comprobar si, efectivamente, esos intervalos existían en los datos reales de LIGO.

Y así fue. La liberación de ondas gravitacionales en las tres fusiones de agujeros negros estudiadas hasta el momento por LIGO fue seguida por ecos sucesivos que se producían, exactamente, en esos intervalos temporales. Por supuesto, los ecos podrían no ser más que una fluctuación estadística, en cuyo caso la probabilidad de verlos sería solo de 1 entre 270. Para estar seguros de que no se trata de simple ruido, será necesario buscar esos mismos ecos en futuras detecciones de eventos de fusión de agujeros negros. Y lo bueno es que la sensibilidad de detección de datos ha sido mejorada en LIGO, por lo que las próximas detecciones serán mucho más precisas. Los investigadores creen que podrán confirmar la existencia de estos ecos (y por tanto la validez, o no, de la relatividad general en esos eventos) en un plazo máximo de dos años.

En definitiva, lo descubierto hasta ahora no pasa de ser una “tentadora sugerencia” de que la relatividad general podría no funcionar en los bordes de los agujeros negros, y que en esas condiciones debería dejar el campo libre para la física cuántica. ¿Quién ganará al final? Queda poco para averiguarlo.

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ABC

Nos quejamos de las largas jornadas de trabajo, de las jornadas partidas, de las horas extra y de cuando nos toca trabajar los festivos. Sin embargo, por desgracia, el tiempo que le dedicamos al trabajo no es solo el que estamos en nuestro puesto, sino también las horas que le dedicamos desde casa.

Miriam es maestra de primaria y, aunque mucha gente le insiste en la suerte que tiene con sus horarios, lo que no todo el mundo valora es el tiempo que dedica en casa a corregir ejercicios, exámenes o los ratos del fin de semana que dedica a preparar material o manualidades para su clase. En una situación parecida está Joaquín, que es periodista, y que al llegar a casa no desconecta, sino que sigue enganchado a las redes sociales, y que siempre está disponible para contestar un mail o para mandar un texto que la actualidad demanda con urgencia.

“Llevarse trabajo a casa es una práctica más habitual de lo que parece”, contesta Cristina Soria, coach personal y ejecutiva  www.cristinasoriacoach.com, que apunta que si bien “en gran parte depende de las profesiones, como pueden ser los profesores, periodistas, abogados y sobre todo los autónomos, también depende de las personas. Las horas que dedicamos en nuestro puesto de trabajo deberían de ser suficientes, aunque también es cierto que “en momentos puntuales, nos podemos ver obligados a alargar las horas en casa”, también lo es que “hay personas que por tapar otros aspectos de su vida, o por una falta de organización, siempre se acaban llevando el trabajo a casa”.

¿Por qué nos llevamos trabajo a casa?

Desde la perspectiva de la experta en psicología positiva de la Universidad Loyola de Andalucía, Ana Durán, “vivimos en una sociedad en la que el trabajo ocupa gran parte de nuestro tiempo, si unes eso a la exigencia de un mercado laboral cada día más cambiante y exigente, la fórmula final es casi un infinito al cuadrado”.

En este sentido reconoce que la crisis económica no ha ayudado a la situación, puesto que “las empresas han recortado sus plantillas y lo que antes hacían diez personas ahora lo hacen dos, lo que repercute claramente en la sobrecarga de trabajo, además de en los resultados”. De hecho, Durán insiste en que “en varios países toda esta casuística no es tan llamativa, puesto que la mentalidad es muy diferente”. Así, según la experta, la diferencia radica sobre todo en que “no se trabaja con horarios cerrados, sino con una organización propia del profesional y sus objetivos. Cuando llegan las cinco de la tarde, llama la atención aquel que se queda trabajando, y no el que se va, como ocurriría aquí”.

Consecuencias negativas

Ana Durán narra, además, que en otros países “trabajar durante más horas o llevarse trabajo a casa es una clara señal de mala organización, se piensa que si no has terminado tu trabajo a tiempo es porque no has sabido organizarte”, lo cual sería una consecuencia negativa más que positiva para nuestro puesto de trabajo. Sin embargo, es cierto que “en nuestro caso pasaría todo lo contrario, porque tenemos una mentalidad muy arraigada del presencialismo, más que del trabajo por objetivos”.

¿Entonces cuál es la parte más negativa de llevarse el trabajo a casa? Cristina Soria responde que cuando la situación deja de ser puntual, y se prolonga, hasta hacerse una costumbre, puede derivar en “frustración, cansancio, queja, mal humor, estrés...”. Es por ello que insiste en que “hay que saber diferenciar y poner nuestras energías en lo que corresponde”. Al igual que cuando se trabaja se intenta dar el 100% es importante dar lo mismo de nosotros tiempo en nuestro tiempo libre. “Si además me comparo con los demás, y me gustaría poder hacer lo mismo que hace mi familia o mis amigos, el resultado es que me enfado conmigo mismo y con mi trabajo”, insiste Soria. Todo ello puede acabar precisamente en un hastío y desmotivación hacia nuestro trabajo, o que por lo contrario, acabemos tan centrados en el trabajo que “no dejemos espacios para el ocio y las relaciones sociales e interpersonales se vean mermadas y deterioradas”.

Evitar el trabajo extra

La primera idea sobre la que llama la atención Ana Durán es que, además del presencialismo que nos piden desde las empresas, el otro problema es la mala gestión del tiempo que hacemos por nosotros mismos. “Lo ideal es que el 20-30% del tiempo que dedicábamos al trabajo debía ser de planificación en sí. Antes de irnos a casa debíamos tener perfectamente planificado el día de mañana para comenzar a trabajar desde el principio al 100% y anticipando la prioridad a lo que podía esperar”, cosa que rara vez cumplimos. ¿Pero qué otras cosas podemos hacer para evitar llevarnos el trabajo a casa? Cristina Soria aporta algunos consejos al respecto:

  • Detectar por qué llevarnos siempre el trabajo a casa: Si la situación ha dejado de justificarse en un pico de trabajo y se ha convertido en una rutina, seguramente haya un motivo para que el tiempo de ocio lo pasemos trabajando. “Dar con él nos dará mucha información de una situación real que vivimos y que posiblemente queramos tapar. Trabajar sobre ello será fundamental, porque solemos ver la parte superficial del problema, pero ¿esto qué esconde?”
  • Aprender a organizar nuestro tiempo: Al igual agendamos el trabajo y ponemos alarmas para saber que es la hora de una cita, una entrega o una reunión, también es importante agendar el tiempo que nos vamos a dedicar para nosotros mismos. “Agendar es un trabajo en sí, que deberíamos hacer todas las semanas”.
  • Distinguir entre lo importante y urgente: Y sobre todo entre lo que no es tan importante. ni tan urgente. Muchas veces trabajar apagando fuegos nos hace ser desorganizados, por ello es importante que aunque todo reclame nuestra atención, seamos capaces de priorizar en qué centrarla en cada momento. “Seguro que hay cosas que podemos dejar de hacer o delegar”.
  • Comenzar a hacer lo que menos nos gusta: En ocasiones el tiempo se alarga porque hay una tarea que no queremos hacer y que seguramente nos exija mayor dedicación, por lo que si la dejamos para el último lugar, es probable que tengamos que terminarla en casa. Si la hacemos primero, el tiempo cundirá de diferente manera.
  • Detectar nuestros ladrones de tiempo: “Esas cosas con las nos distraemos o le dedicamos más tiempo del necesario: teléfono, emails, internet, reuniones largas que no llevan a nada…”, identificarlas nos puede ayudar a evitarlas. ¿Habéis visto ya esa caja fuerte que evita que cojamos el móvil hasta que no haya pasado el tiempo que hemos marcado? Puede ser de gran ayuda para estos casos.
  • Saber desconectar: Estar siempre pendiente del mail, incluso en tu escapada de fin de semana, coger siempre el teléfono aunque sea a horas intempestivas o disculparte en una cena romántica para hacer una llamada, no deberían ser nunca una costumbre. “Quizás sea preciso que aprendas a poner en silencio o a apagar el móvil cuando salgas de la oficina”.

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El País – Silvia Carpallo

En los días cuando Chris Gardner y su pequeño hijo dormían en un piso de un baño público, jamás se pudo imaginar que la historia de su vida se convertiría en una taquillera película de Hollywood.

Fue a comienzos de los años 80, cuando Gardner, en ese entonces de 27 años, y su niño vivieron en la calle durante un año en San Francisco, California.

Empleado con sueldo mínimo en un programa de capacitación en una empresa de corredores de bolsa, no tenía suficiente dinero para pagar el depósito de arriendo de un apartamento.

Así que Gardner, que estaba separado de su pareja, y su hijo Chris Jr dormían donde pudieran.

Además del baño en una estación de tren, encontraban donde dormir en parques, refugios en iglesias o debajo de los escritorios de la oficina, después de que todos se hubieran ido a casa.

Se alimentaban en comedores de beneficencia y el poco dinero que tenía lo usaba para pagar una guardería que cuidaba a su hijo mientras él iba al trabajo.

A pesar de las adversidades, Gardner prosperó en su trabajo. Tenía un instinto natural para vender activos y, al final del período de capacitación su firma, Dean Witter Reynolds (DWR), le dio un empleo de tiempo completo.

Ya con medios para su arrendar una casa para él y su hijo, su carrera ascendió rápidamente hacia alturas inimaginables y, en 1987, abrió su propia compañía de inversiones, Gardner Rich.

Hollywood golpea a la puerta

Hoy en día, Gardner tiene 62 años, una fortuna estimada en US$60 millones, viaja por el mundo dando charlas motivacionales y patrocina una serie de organizaciones de beneficencia para los sin techo y contra la violencia hacia las mujeres.

La portada del primer libro de Chris GardnerImage copyrightCHRIS GARDNER
Image captionLa autobiografía de Chris Gardner fue convertida en una taquillera película.

El hecho que Gardner tuvo una muy difícil niñez y que estuvo en la cárcel poco antes de su pasantía en DWR puede explicar por qué Hollywood se interesó en la autobiografía que escribía y que se convirtió en un éxito de ventas The Pursuit of Happyness (“La búsqueda de la felicidad”).

La película del mismo nombre se lanzó en 2006, con Will Smith, que recibió una nominación al Oscar de Mejor Actor por su interpretación de Gardner.

En retrospectiva, Gardner dijo a la BBC que “no cambiaría nada” de su vida.

“Tuve que pasar dolores de niño para que mis hijos no tuvieran que sufrirlos”, expresó. “A los cinco años tomé la decisión que mis hijos conocerían a su padre”.

“El resto de mi destino me llegó porque tomé las decisiones correctas”.

Madre inspiradora

Gardner nació en Milwaukee, en estado de Wisconsin, pero nunca conoció a su padre.

Fue criado en medio de la pobreza por su madre Bettye Jean y un padrastro alcohólico que lo maltrató físicamente.

Will Smith y Chris GardnerImage copyrightGETTY IMAGES
Image captionChris Gardner con Will Smith, quien lo interpretó en la pantalla gigante.

También pasó un período de tiempo en un hogar adoptivo después de que su madre, en un ataque de desesperación, intentó matar a su compañero.

A pesar de las dificultades en su niñez, Gardner aseguró que su madre fue una inspiración.

“Tengo una de esas madres enchapadas a la antigua que me decía todos los días, ‘Hijo, puedes ser o hacer cualquier cosa que quieras'”, comentó.

“Y le creí y quedé convencido 100%”.

Añadió que un día, de niño, estaba viendo un partido de baloncesto universitario en TV y comentó que uno de esos jugadores llegaría a ganar un millón de dólares.

“Mi madre declaró: ‘Hijo, un día tú serás el que haga un millón de dólares’. Hasta que ella dijo esas palabras, la idea nunca había cruzado mi mente”.

Encuentro casual

El millón de dólares no llegó inmediatamente y, después de graduarse de la escuela secundaria, se enroló cuatro años en la Marina de EE.UU.

Después de recibir una baja honrosa en 1974, Gardner se trasladó a San Francisco, donde empezó a vender equipos médicos.

Su vida cambió por completo cuando un día vio a un hombre estacionando su Ferrari rojo y Gardner le preguntó a qué se dedicaba.

San FranciscoImage copyrightGETTY IMAGES
Image captionGardner y su hijo pasaron por días difíciles en San Francisco.

El hombre era un corredor de bolsa llamado Bob Bridges y, después de conversar un poco con él, Gardner expresó un interés en incursionar en ese ámbito.

Se reunieron otra vez y Bridges le ayudó a Gardner lograr una entrevista para una pasantía.

Sin embargo, en los días antes de la entrevista en DWR, Gardner fue arrestado y encarcelado por no pagar sus multas de estacionamiento.

Eventualmente pudo llegar a la entrevista pero sólo vestido en la ropa que tenía puesta cuando lo arrestaron, que incluía un par de zapatos tenis y un chaleco.

A pesar de su facha desaliñada, su empuje y entusiasmo fueron suficientes para ganarle el puesto.

Reevaluación de la vida

Seis años después del estreno de la película, la vida de Gardner cambió otra vez en 2012, cuando su esposa murió de cáncer a los 55 años.

Eso provocó un reevaluación de lo que quería hacer con su vida y, después de tres muy exitosas décadas en finanzas, decidió efectuar un completo cambio.

“En unas de las últimas conversaciones que tuvimos ella me dijo: ‘Ahora que podemos ver lo verdaderamente corta que puede ser la vida, ¿qué piensas hacer el resto de tu vida?'”.

Chris GardnerImage copyrightCHRIS GARDNER
Image captionGardner se ha lanzado a una nueva carera dando charlas motivacionales.

“Cuando tienes una conversación así, eso cambia todo. Yo he dicho que cuando no estás haciendo algo que te apasiona, estás comprometiendo tu ser todos los días”.

Al darse cuenta de que no quería seguir trabajando en la banca de inversión, se reinventó como un orador motivacional y autor.

“Increíble testamento”

Ahora pasa 200 días del año viajando por el mundo dando charlas a auditorios llenos en más de 50 países.

Scott Burns, director de la firma de inversión estadounidense Morningstar, dice que Gardner es “sencillamente un increíble testamento de fortaleza”.

Y añadió: “Uno puede caer y quedar tendido pero solo tan bajo como uno mismo lo permita”.

Gardner cree que él es prueba contundente contra la teoría de que todos somos producto de nuestro entorno.

“De acuerdo con esa escuela de pensamiento, yo debí haberme convertido en otro pobre diablo alcohólico que golpea a su esposa y maltrata a su hijos”.

En cambio, dice que tomó sus propias decisiones positivas gracias al amor de su madre y el apoyo de otras personas.

“Escogí la luz, de parte de mi madre y de otros con los que no comparto una sola gota de sangre, y la acogí con brazos abiertos”.

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BBC

Hace 10.500 años, en un poblado de Siria empezó una práctica que cambiaría para siempre la forma en la que el hombre se relaciona con su entorno: iniciaron la domesticación de los cereales y, con ello, el origen de la agricultura. Los hallazgos, realizados en el yacimiento sirio de Tell Qarassa Norte, situado cerca de la ciudad de Sweida, son la prueba más antigua de domesticación de tres especies de cereales: la cebada y dos tipos de trigos (la escaña y el farro).

El equipo del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y las Universidades de Cantabria y País Vasco, dirigidos por el investigador del CSIC Juan José Ibáñez, excavó en la zona entre 2009 y 2010. El estudio, en el que colaboran también investigadores de las Universidades de Copenhague y Londres, se publica en el último número de la revista Proceedings of the National Academy of Sciences(PNAS).

El hombre del Neolítico del que hablamos vivió en un momento de grandes cambios. Recogía trigo y cebada salvaje y, poco a poco, empezó su proceso de domesticación. Es decir, empezaron a crear una economía local basada en el control de la reproducción de los alimentos que consumían.

LOS ORÍGENES DE LA AGRICULTURA

Aunque se sabía ya que la domesticación de cereales tuvo lugar en Próximo Oriente, se desconocía si los primeros cereales domésticos habían aparecido en una sola región o en varias simultáneamente y, en el primer caso, de qué región se trataba. “Este proceso se inició cuando las poblaciones de cazadores recolectores comenzaron a recolectar cereales silvestres y más adelante, los cereales silvestres fueron cultivados y cosechados segándolos con hoces. Esta manipulación humana llevó a la selección genética de los granos de cereal. Progresivamente, los caracteres domésticos se fueron haciendo dominantes”, detalla Ibañez.

Precisamente, el estudio en Tell Qarassa ha permitido identificar muestras de cereales que se encuentran en el inicio de este proceso de domesticación. Entre los cereales que se cultivaron en el yacimiento, cerca del 30% muestra caracteres domésticos, mientras que el resto siguen presentando características propias de los silvestres.

“Hemos descubierto que los cereales de Tell Qarassa se sembraban en otoño y se segaban sobre febrero o marzo, cuando no estaban plenamente maduros, para evitar que se desprendieran las espigas en el momento de la siega. El corte se realizaba cerca del suelo, para aprovechar también la paja y una vez cosechado, se procesaba en los patios de las casas y se almacenaba en su interior. Antes de consumirlo, se machacaba en morteros y se molía en molinos de mano”, detalla el investigador del CSIC.

Los datos obtenidos en Tell Qarassa demuestran el avanzado desarrollo técnico de estas primeras comunidades agrícolas y que la domesticación de cereales se llevó a cabo con distinto ritmo en las diferentes regiones de Próximo Oriente. “Queda por saber si la posterior aparición de cereales domésticos en estas regiones se debió al uso de los cereales originarios del sur de Siria que hemos estudiado o si se produjeron otros procesos de domesticación independientes”, concluye Ibañez.

Este proyecto se ha financiado con subvenciones del Ministerio de Economía, Industria y Competitividad y el de Educación, Cultura y Deporte, el Gobierno Vasco y la Generalitat de Cataluña, además ha contado con fondos procedentes de tres Fundaciones privadas, la Shelby White-Leon Levy, la Gerda Henkel y Palarq.


Madri+d

Amaia Arranz-Otaeguia, Sue Colledge, Lydia Zapata, Luis Cesar Teira Mayolinic, Juan José Ibañez. Regional diversity on the timing for the initial appearance of cereal cultivation and domestication in southwest Asia. PNAS.

Autor:   Ainhoa Goñi

La moto Johammer J1, que no sólo servirá como medio de transporte, sino también como batería doméstica al mismo tiempo. Esta peculiar moto está intentando cambiar el modo en que vemos el medio de transporte a dos ruedas, y si por el camino nos pueden ayudar a ahorrar un poco de energía en casa cuidando el medio ambiente, mejor que mejor.

Puede parecer una motocicleta eléctrica peculiar, sin embargo, el CEO de Johammer, asegura que la motocicleta está diseñada desde cero para ofrecer las mejores prestaciones, que lo único que comparte con una motocicleta convencional es el espíritu.

Tiene dos ruedas y un manillar, ahí es donde termina cualquier parecido, motivo por el cual algunos comparan nuestra motocicleta con Tesla, en tanto que ambos son una interpretación más actual de como debería ser un vehículo

Estas palabras salen del medio Treehugger y compartidas por Microsiervos. Y es que esta motocicleta eléctrica es un imán de miradas y el azote de los irrespetuosos con el medio ambiente. Está fabricada en aluminio por entero. Pero por fuera, la carrocería está compuesta de plástico, reduciendo así la resistencia aerodinámica Cuenta con un motor de 11 kW propulsado por una batería de 12,7 kWh que da una autonomía de 200Km y una velocidad máxima limitada a los 120 Km/h. Una potencia entre los 125cc y lo 250cc de motores convencionales, sin embargo, el precio echa para atrás, nada menos que 23.000 euros para esta moto con una batería que se carga en tres horas y con un vida útil de 200.000 Km, algo así como cuatro años, aunque podrá utilizarse su batería para almacenar energía en casa alrededor de 20 años más.

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Actualidad Gadger

De origen belga, Peter Philips estudió diseño gráfico, para más adelante estudiar moda en la Academie Royale des Beaux-Arts de Antwerp. Su primer trabajo consistió en vestir modelos en el backstage de la semana de la moda de París. Al ver el trabajo del equipo de maquillaje, supo inmediatamente que esa era su profesión. Su impecable estética le consiguió tener un portafolio excepcional, y fue así como comenzó a trabajar con fotógrafos como Willy Vanderperre y Olivier Rizzo quienes lo introdujeron a Raf Simons; en esta ocasión nos habla sobre cómo sacar el mayor provecho de los productos que crea temporada tras temporada.

¿Cómo defines la belleza?
Creo firmemente que la belleza no se define, sino que se encuentra en las cosas más espectaculares, así como en las más sencillas.

¿Dónde comienza la belleza?
Todo inicia en nuestra propia percepción de las cosas. Aún cuando no es evidente, la belleza se encuentra en todo lo que nos rodea. A veces es necesario echar un segundo vistazo para aprender a percibir que estamos constantemente rodeados de ella. Cada mañana tenemos que vernos a nosotros mismos; realmente vernos y notar nuestra belleza.

¿Cuál es tu primer recuerdo del mundo de la belleza?
Recuerdo haber tenido alrededor de seis años y estar parado en un banquito de madera lavando mis dientes en el baño mientras observaba con fascinación a mi madre, a un lado mío, cuando se arreglaba frente al espejo. Creo que en ese momento me enamoré de la belleza femenina.

 
 
Backstage Chrisitian Dior AW16
 
 

¿Cuándo fue la última vez que presenciaste algo hermoso?
Es muy sencillo. Hace media hora: voltee a ver el cielo y no había una sola nube en París. Este tipo de pequeñas cosas me parecen hermosas.

¿Cómo definirías Dior?
Dior es una casa de moda y lujo creada a partir de un sueño. Christian Dior fue un soñador. Vivió en una época en la que las situaciones políticas, económicas y sociales eran muy adversas; sin embargo, él fue un rebelde a la usanza de su época y en tan solo 10 años construyó una firma que le devolvió a la mujer el lujo y el color. Se dice que las flores eran su arma, así que plasmó su visión en sus perfumes, y en su couture. Dedicó su trabajo a hacer sentir hermosas a las mujeres.

¿Cuáles son tus reglas para lograr un maquillaje acertado?
La primera, y creo que la más importante: elegir correctamente una base de maquillaje. La selección de una base es algo que nunca debe tomarse a la ligera, ya que es un arma de dos filos: como puede ser de gran ayuda para el rostro, puede ser un desastre.

Mi segunda regla es evolucionar. Conforme el tiempo pasa la moda cambia y nuestras facciones también. Es por esto que nuestra rutina de belleza debe ajustarse al momento que estamos viviendo. Una mujer no puede maquillarse igual toda su vida, debe usar la cantidad suficiente de maquillaje para resaltar sus mejores ángulos, al mismo tiempo que verse naturalmente hermosa.

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lofficielmexico –  Ines Abouchard Leal

La tortuga de las Galápagos, el tigre de Java, la cabra de los Pirineos, estos tres animales tienen una cosa en común: se extinguieron recientemente, en los últimos 50 años. Son animales que quizás por si mismos no resultan tan conocidos, pero es un hecho que su extinción es una mancha en la conciencia de la humanidad, unas pocas de muchas que existen.

Lamentablemente, los seres humanos de nuevo repercuten en el rumbo de la vida de otras especies y ahora es la jirafa la que se encuentra amenazada. Sí, la jirafa tal y como la conocemos podría desaparecer de la faz de la tierra si no se toman las medidas pertinentes.

Peligro De Extincion Jirafas

La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (IUCN por sus siglas en inglés) actualmente celebra la 13ª Conferencia de las Partes en el Convenio sobre la Diversidad Biológica (CBD COP13) en Cancún, México, y durante este evento ha dado a conocer que la población del animal más alto del mundo ha disminuido alrededor de 40% en los últimos 30 años.

Esto ha llevado a la IUCN a actualizar el estado de la Giraffa camelopardalis, nombre científico de este animal, en su lista roja, pasando de “Preocupación menor” a “Vulnerable”. En su reporte, menciona que la población actual de este mamífero se estima en 97.562 jirafas, ubicada sobre todo en el sur de África, y a pesar de que podría parecer un número llamativo o sobresaliente, de no tomar medidas podrían desaparecer en pocos años.

La caza furtiva, una de las principales causas

Sí, como ya mencionamos el ser humano es una de las principales causas de esta gran disminución en la población de este animal, tanto como por acciones sin malas intenciones (por decirles de alguna forma) como el crecimiento demográfico, la expansión de la agricultura y la minería, como otras totalmente lamentables como es la caza furtiva.

 

Julian Fennessy, integrante de la Fundación para la Conservación de las jirafas (GCF en inglés), explica que se trata de una “extinción silenciosa” y pide a las autoridades pertinentes tomar las medidas necesarias en todo África para detener la disminución de los ejemplares de la especie.

Más información | IUCN

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Xataka

203

La ñ no entró en el diccionario de la Real Academia Española hasta 1803. Pero el origen de esta letra, genuinamente española, se remonta casi 1.000 años atrás.

Para conocer cómo surgió esta icónica letra hay que retroceder a la Edad Media.

En latín, ni la letra ni el sonido correspondiente a la eñe existían.

Pero a medida que el latín evolucionó y empezaron a surgir las lenguas románicas, como el castellano, el francés o el italiano, apareció este sonido nasal (el aire sale por la nariz) palatal (al pronunciarlo el dorso de la lengua se apoya contra el paladar) que identificamos como “eñe”.

Al no existir en el alfabeto latino, los escribas tuvieron que inventar formas de reproducir ese sonido en los textos de las lenguas romance.

Así, desde el siglo IX, los copistas empezaron a transcribir el sonido de la eñe de tres formas diferentes:

Formas de reproducir el sonido de la eñe Ejemplos
Como una doble n (nn) canna (caña), anno (año), donna (doña)
Como un gn lignu (leño), agnus (cordero),
Como “ni” seguido de una vocal Hispania (España), vinia (viña)

“En un mismo texto podíamos encontrar las tres variaciones fonéticas de la eñe, según la procedencia del copista. No había una norma generalizada”, le dice José J. Gómez Asencio, catedrático de la lengua española en la Universidad de Salamanca, a BBC Mundo.

Los escribas que optaban por usar la doble ene (o ene geminada) empezaron aabreviar esta forma, dejando una solaene y poniendo una vírgula encima (el sombrerito tan característico de la ñ).

“Esto fue una solución para ahorrar pergamino y facilitar el duro trabajo de los monjes escribanos. Es por eso que el uso de abreviaturas era muy común en la época”, recalca Gómez Asencio.

Los monjes eran de las pocas personas que sabían leer y escribir en la Edad Media, y para ahorrar tiempo y pergamino, simplificaron la doble n.

Y es que los monjes eran prácticamente las únicos que sabían leer y escribir en la Edad Media, por lo que la mayor parte de la cultura antigua se transmitió a través de la labor de estos copistas.

La victoria de la ñ

El uso generalizado de estas tres formas de reproducir el sonido de la eñe en un mismo texto generó una situación caótica, en la que en un mismo texto se podían encontrar las tres variantes -ñ, gn y ni más vocal- sin que hubiese ningún tipo de uniformidad.

Esto fue así hasta que en el siglo XIII, la reforma ortográfica del rey Alfonso X el Sabio, que buscaba establecer las primeras normas del castellano, se decantó por la ñ como la opción preferente para reproducir ese sonido.

Durante el siglo XIV la eñe se extendió en su uso y Antonio de Nebrija la incluyó en la gramática de 1492, la primera del castellano.

La reforma ortográfica del rey Alfonso X el Sabio estableció que el sonido eñe se representaría solamente con la letra ene con vírgula.

El español y el gallego optaron por la ñ (España) pero cada lengua románica adoptó su propia solución gráfica para el sonido palatal nasal. Así el italiano y el francés se quedaron con la gn (Espagne, Spagna), el portugués con la nh (Espanha) y el catalán con la ny (Espanya).

¿Qué otras lenguas la utilizan?

Tanto la letra ñ como el sonido (o fonema) de la ñ no son exclusivas del español.

En la Península Ibérica, el gallego y el asturiano usan esta letra. En América Latina muchas lenguas indígenas como el mixteco, el zapoteco, el otomí, el quechua, el aymara, el mapuche y el guaraní también cuentan con la eñe.

Pero, ¿cómo llegaron a incorporar esa letra tan castiza a sus abecedarios?

“Muchas lenguas amerindias no tenían escritura en el siglo XVI, cuando los españoles llegaron al continente. Las lenguas que tenían ese sonido fuerte, palatal y nasal, tomaron la ñ del español”, le dice a BBC Mundo Julio Calvo, profesor de la Universidad de Valencia, en España.

De hecho, los sistemas de escritura de las lenguas indígenas fueron implementados en la mayoría de los casos por lingüistas del reino de España.

La letra y el fonema de la eñe no son exclusivos del español.

“Hubo una directiva que, para facilitar a los indígenas el manejo tanto de su lengua como del español, señalaba que debían seguir el sistema del español”, le cuenta Klaus Zimmermann, catedrático de lingüística románica de la Universidad de Bremen, en Alemania, a BBC Mundo.

“Por un lado se puede decir que (la eñe) fue un préstamo del español y por otro que fue una imposición, ya que la directiva no fue decretada por los mismos indígenas sino por lingüistas o indígenas obedeciendo a un raciocinio pedagógico propuesto por la cultura y política hispana”, dice Zimmermann.

Otras culturas que también tuvieron contacto con el español cuentan con la ñ, como el papamiento de Curazao, el tagalo y el chabacano de Filipinas, el bubide Guinea Ecuatorial o el chamorro de Guam.

Internet, enemigo de la ñ

El español es una de las lenguas más extendidas del mundo.

Según las cifras de este año del Instituto Cervantes, hay casi 472 millones de hispanohablantes nativos en el mundo, lo que sitúa al español como la segunda lengua materna más hablada del mundo, justo después del chino mandarín.

A pesar de esto, la ñ encontró obstáculos en la era digital.

En 1991, la entonces Comunidad Económica Europea propuso comercializar teclados sin la letra ñ, una iniciativa rechazada por políticos e intelectuales hispanohablantes, entre ellos Gabriel García Márquez. 

“La eñe es un salto cultural de una lengua romance que dejó atrás a las otras al expresar con una sola letra un sonido que en otras lenguas sigue expresándose con dos”

Gabriel García Márquez, premio Nobel de Literatura
 

¿Por qué ese rechazo a esta letra tan icónica?

“El problema es que el inglés es la lengua dominante y no tiene ni esa letra ni ese fonema, y todo lo que no tenga el inglés parece extraño en el mundo”, dice el profesor Calvo a BBC Mundo.

A pesar que en 1993 el gobierno español consiguió salvar la ñ acogiéndose al Tratado de Maastricht, uno de los tratados fundacionales de la Unión Europea y que admite excepciones de carácter cultural, aun no podemos usar direcciones de correo electrónico que contengan la eñe.

Porque no es lo mismo Mariño que marino, ni Peña que pena, ¿verdad?

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BBC

En diferentes medios se ha hablado a lo largo de estos días de los lanzamientos que los distintos fabricantes están haciendo de cara al mercado navideño de monitores y pantallas. Modelos de todos los tamaños, características y precios de los que repasamos sus características. ¿Pero sabemos que suponen cada una de ellas?

Hablamos de resolución y de tamaño, de [frecuencia de refresco y de ángulo de visión, de contraste, de color y de luminosidad… y son en estos últimos aspectos en los que nos vamos a detener puesto que llegados a este punto ¿sabemos que es la luminosidad, el color y el contraste en un monitor y para que sirven?

Luminosidad

Luminosidad

Si tuviéramos que hacer un rápido resumen de la luminosidad diríamos que es la capacidad para mostrar blancos y negros, así como colores intermedios con la que cuenta un monitor, un factor que se mide en candelas por metro cuadrado que siempre vemos así representado (Cdm2).

Los valores más habituales en el mercado se sitúan por regla general entre los 350 o 450 Cdm2. Un valor que podemos cambiar ajustando el brillo en nuestro monitor y que tendremos que ajustar en función de nuestras necesidades.

Y es que para medir correctamente el brillo más adecuado lo suyo es usar un aparato llamado espectrofotómetro, algo que como es habitual, casi nadie tiene en casa. De forma que nos guiamos “a ojo” ajustando los valores según la imagen que se muestre en pantalla.

Debemos tener en cuenta que una excesiva luminosidad además puede afectar al cansancio visual, por lo que es conveniente adoptar por norma general un termino medio.

Contraste

Contraste

Si hablamos del contraste no referimos básicamente a la diferencia apreciable entre el blanco más blanco y el negro más negro y en este sentido siempre hablamos de dos valores: contraste real y contraste dinámico.

Con el contraste realv estamos ante un valor que mide la diferencia entre un píxel negro y otro blanco en un único instante, siendo un aspecto muy a valorar por aquellos que se dedican al diseño o a trabajar con imágenes fijas. Si queremos buscar un monitor con un buen contraste debemos buscar una cifra alta que suele venir así expresada: 2000:1

Si por el contrario hablamos de contraste dinámico es una medida para determinar la variación de un pixel de negro a blanco pero en vez de ser en un momento determinado lo hace durante un periodo de tiempo en concreto. Por ello suele ser una cifra más alta que la anterior (100.000:1) y es interesante que sea lo más alta posible para mejorar la calidad ofrecida por imágenes en movimiento.

Profundidad de color

Colores Bits

La profundidad de color es la medida que determina la capacidad del monitor para mostrar distintos colores. Una capacidad que seguro has visto y que se representa en valores como 8 bits, 16 bits… siempre en múltiplos de ocho.

En valor que ha crecido según han mejorado los monitores y que ha pasado de los primitivos 256 colores (8 bits) a los millones de colores que ofrecen la mayor parte de monitores del mercado, en los cuales se ofrecen fácilmente profundidades de color de 24 bits.

De esta forma a la hora de representar una imagen es mucho más real cuantos más colores se puedan mostrar en la pantalla. No es lo mismo ver un cuadro con 8 colores básicos que con 16 millones de tonos, una gama cromática que ya no permite distinción por parte del ojo humano.

Se trata tan sólo de tres de los valores que siempre vemos representados a la hora de hacernos con un monitor o una pantalla. Tres valores que varían y entre los que debemos buscar el más adecuado según el uso que vayamos a dar a nuestro monitor, puesto que como hemos dicho, no todos ofrecen las mismas virtudes.

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Xataka

Hace años ni se nos imaginaría pensar que un smartphone o tablet podría tener un chip o SoC capaz de poder lidiar con esos Pentium de antaño o incluso procesadores posteriores. Es tal el avance de la tecnología en lo mobile, que algunos de los nombres importantes en el diseño de chips se están pasando a los PCs de escritorios.

Este es Qualcomm que ha llegado a un acuerdo con Microsoft para presentar el próximo año portátiles que tendrán en sus entrañas chips de ese importante fabricante que ha tenido a Android como su máximo baluarte. Debido al avance de la tecnología, es muy normal que Qualcomm haya desembocado finalmente en un portátil.

Y es que el jueves pasado Microsoft mantuvo un evento llamado Windows Hardware Engineering Community (WinHEC) en el que Qualcomm hizo una gran y sorprendente aparición. Las dos compañías anunciaron que se estarán asociando para traer una experiencia Windows 10 completa a la línea de procesadores de Qualcomm, que comenzará con el próximo Snapdragon.

Esto es muy importante por varios motivos, pero principalmente porque los procesadores de Qualcomm habían estado basados en una arquitectura que había sido usada en PCs de escritorio con distribuciones Linux. El nuevo chip Snapdragon será el primer SoC de su tipo en hacer funcionar un sistema operativo de 64-bits.

Microsoft y Qualcomm declararon que portátiles con Snadpragon estarán disponibles para el próximo año. Estos dispositivos podrían hacer funcionar Windows 10 y sus pesados programas sin mayores problemas, pero con la ventaja de proveer un diseño más fino y una extensa vida de batería.

Fue mostrada una demostración, en la que Microsoft muestra un PC con Snapdragon que hace funcionar Adobe Photoshop, uno de esos programas que es conocido por el excesivo consumo de recursos que hace en un equipo de cómputo. Casi podemos decir que pasó con muy buena nota la prueba de fuego un chip Snapdragon que tiene en el 835 su máximo haber.

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Actualidad Gadget

Investigadores de la Universidad de Córdoba (UCO), junto con el de Ingeniería Rural de la Universidad de Almería, han demostrado el poder calorífico del hueso de aguacate para fines de uso doméstico e industrial. Para ello, han realizado un estudio comparativo con otras fuentes de biomasa utilizadas en la actualidad como el pellet de madera, la cáscara de almendra y la semilla de aceituna.

Los resultados, publicados en la revista Fuel, revelan que la semilla del aguacate tiene un valor medio de poder calorífico de 19.145 megajulios por kilogramo. “Esto le otorga unas propiedades óptimas como fuente de energía térmica equiparable a otros biocombustibles comercializados actualmente”, afirma Alberto J. Perea Moreno, investigador del grupo de Nuevas tecnologías aplicadas a la agricultura y medioambiente de la UCO.

Según los expertos, se trata del primer estudio que considera las posibilidades energéticas de este fruto. En él se han analizado los parámetros energéticos relativos al poder calorífico, el parámetro físico humedad que influye en el poder calorífico, parámetros químicos que afectan a la corrosión de las calderas, las grasas relacionadas con la contaminación, y las cenizas que expulsan durante la combustión. Al respecto, Perea Moreno asegura que el hueso del aguacate tiene un alto poder calorífico.

Otra ventaja es que resulta más fácil de obtener que el pellet de la madera, ya que no requiere la tala de árboles como este último. A estos beneficios se suman los económicos. “El proceso que necesita la madera para eliminar su humedad es costoso y contaminante y con el aguacate se evitan estos inconvenientes”, matiza el científico.

Otra ventaja de la semilla de aguacate es que resulta más fácil de obtener que el pellet de la madera, ya que no requiere la tala de árboles como este último

Para llegar a estos resultados, los expertos han determinado el poder calorífico de este combustible mediante una bomba calorimétrica. Un proceso que consiste en introducir el producto en un tanque de agua caliente y de esta forma se obtiene la temperatura a la que ésta se incrementa.

Semillas derivados del guacamole

El consumo del aguacate (Persea Americana), a escala mundial, se ha incrementado en los últimos años pero parte de este se pierde durante su proceso industrial. Según datos publicados en el estudio, es la cuarta fruta tropical más vendida en el mundo. “Con esta investigación estamos poniendo en valor un producto de desecho como es la semilla del aguacate al mismo tiempo que añadimos una nueva energía limpia como combustible”, destaca Perea Moreno.

En el desarrollo de la investigación se han empleado las semillas de aguacate que se desechan en el proceso de elaboración del guacamole. Las empresas limpian la semilla del aguacate y con la pulpa realizan el guacamole. “Nosotros nos hemos quedado con la semilla para el estudio. De esta forma, también estamos revalorizando un residuo”, apunta el investigador.

El trabajo, financiado con fondos propios de las universidades de Córdoba y Almería, contempla una siguiente fase centrada en desarrollar un método ecológico que permita eliminar la humedad del hueso del aguacate.

Referencia bibliográfica:

Perea Moreno, A.J., Aguilera Ureña, M.J., Manzano Agugliaro, F., “Fuel properties of avocado Stone” Fuel http://dx.doi.org/10.1016/j.fuel.

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SINC

Los enfermos de párkinson suelen tener problemas digestivos años antes de sufrir los primeros síntomas de su enfermedad. Se ha especulado con que esta dolencia neurodegenerativa  nazca en las tripas y viaje más tarde al cerebro, pero nadie ha conseguido una prueba fehaciente de este extraño vínculo. Hasta hoy, cuando un equipo de investigadores estadounidenses ha dado a conocer en la revista Cell los resultados de su trabajo. Según han comprobado en ratones genéticamente predispuestos a la enfermedad de Parkinson, los microbios intestinales pueden desempeñar un papel esencial en los trastornos del movimiento típicos de esta dolencia.

En sus ensayos con roedores que sirven de modelo para la enfermedad, el tratamiento con antibióticos redujo los déficits motores y las características moleculares de la patología, mientras que el trasplante de microbios intestinales de pacientes enfermos exacerbó sus síntomas.

Los científicos, investigadores del Instituto de Tecnología de California (EE UU), consideran que estos hallazgos podrían conducir a nuevas estrategias de tratamiento para la segunda enfermedad neurodegenerativa más común en el país norteamericano.

“Por primera vez hemos descubierto un vínculo entre el microbioma intestinal y el párkinson”, explica Sarkis Mazmanian, uno de los autores del trabajo, que insiste en que las enfermedades neurodegenerativas podrían tener su origen en el intestino y no solo en el cerebro.

“El descubrimiento de que los cambios en el microbioma pueden estar involucrados en la enfermedad de Parkinson es un cambio de paradigma y abre nuevas posibilidades para el tratamiento de los pacientes”, añade.

La enfermedad de Parkinson es causada por la acumulación en las neuronas de proteínas α-sinucleína anormales, lo que ocasiona efectos particularmente tóxicos en las células que liberan dopamina en las regiones cerebrales que controlan el movimiento.

Como resultado, los pacientes experimentan temblores, rigidez muscular, lentitud de movimiento y deterioro al caminar. Las terapias actuales se centran en aumentar los niveles de dopamina en el cerebro, pero estos tratamientos pueden causar efectos secundarios graves y a menudo pierden efectividad con el tiempo.

Para abordar la necesidad de tratamientos más seguros y eficaces, los investigadores empezaron a analizar la microbiota intestinal y observaron que los pacientes poseen una flora alterada, con problemas gastrointestinales y alteraciones como estreñimiento, que con frecuencia degeneran en déficits motores en estos individuos.

Pero, aunque se ha demostrado que los microbios intestinales influyen en el desarrollo neuronal, capacidades cognitivas, ansiedad, depresión y autismo, hasta ahora la evidencia científica sobre su papel en las enfermedades neurodegenerativas ha sido escasa.

Posible diana terapéutica

El experimento se realizó en ratones modificados genéticamente con una enfermedad de tipo párkinson que vivían en jaulas normales, no estériles o en un ambiente libre de gérmenes. Los ratones criados en las jaulas libres de gérmenes mostraron menos déficit motores y menos agregados de proteína α-sinucleína mal plegada en las regiones del cerebro involucradas en el control del movimiento.

De hecho, estos ratones mostraron un rendimiento casi normal en tareas como recorrer una viga, retirar un adhesivo de su nariz o descender por un poste. El tratamiento con antibióticos tuvo un efecto similar al ambiente libre de gérmenes en la mejora de los síntomas motores en ratones predispuestos a estos trastornos.

Los microbios intestinales empeoran los síntomas al crear un ambiente que favorece la acumulación de proteína mal plegada

Por el contrario, los ratones criados en las jaulas libres de gérmenes mostraron peores síntomas motores cuando fueron tratados con metabolitos microbianos, llamados ácidos grasos de cadena corta, o recibieron trasplantes fecales de microbios intestinales de pacientes afectados.

Es importante señalar que, en este estudio, los microbios intestinales cooperan con un factor genético específico para influir en el riesgo de desarrollar la enfermedad –los investigadores utilizaron un modelo específico de ratón–. De hecho, los roedores genéticamente normales no desarrollaron síntomas motores después de recibir trasplantes fecales de pacientes.

Los resultados indican que ciertos microbios intestinales empeoran los síntomas motores al crear un ambiente que podría favorecer la acumulación de agregados de proteína mal plegados.

Sin embargo, los antibióticos o los trasplantes de microbios fecales están lejos de ser terapias viables en este momento. “El uso de antibióticos como los que utilizamos en este estudio posee riesgos para los seres humanos, como defectos en la función inmunitaria y metabólica”, advierten los autores. “Todavía no tenemos datos sobre qué especies son problemáticas o beneficiosas en párkinson”.

“La identificación de especies microbianas o metabolitos alterados en la enfermedad de Parkinson puede servir como biomarcador o incluso diana de posibles fármacos”, concluye el grupo de expertos.

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Anteriores estudios liderados por científicos españoles alientan la posibilidad de que una proteína sea capaz de extender la enfermedad como un prion. Infografía: JA Peñas

Referencia bibliográfica:

Sampson et al.: “Gut Microbiota Regulate Motor Deficits and Neuroinflammation in a Model of Parkinson’s Disease”. Cell http://www.cell.com/cell/fulltext/S0092-8674(16)31590-2

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SINC